EK hockey

Na dubbel EK-goud mikken de Oranje-hockeyers op een mooie zomer

Frédérique Matla met de beker. 'Als wij allemaal een acht halen, kan niemand van ons winnen.' Beeld EPA
Frédérique Matla met de beker. 'Als wij allemaal een acht halen, kan niemand van ons winnen.'Beeld EPA

Nederland pakte op het Europees kampioenschap hockey twee keer de titel ten koste van Duitsland. De mannen deden dat na shoot-outs, de vrouwen maakten het af in de reguliere speeltijd.

De reservespeelsters van Oranje hebben zich zonder stick bijna een minuut voor het verstrijken van de reguliere speeltijd al langs de zijlijn gemeld. Hun tanden zijn zichtbaar, de lach van euforie is groot. Ze hebben elkaar al gefeliciteerd met de Europese titel. Coach Alyson Annan staat een paar rijen hoger op de tribune van het Wagener Stadion in Amstelveen en hoort het ruimschoots aanwezige publiek voorzichtig overwinningsliederen inzetten.

De 2-0 overwinning op Duitsland, door treffers van Marloes Keetels en Frédérique Matla, stemde Annan ­gerust voor de Olympische Spelen, die op 23 juli beginnen. De coach van Oranje gebruikte het EK als test, maar zonder de titel in gevaar te laten komen. “In elke wedstrijd hebben we verschillende formaties en pressie­tactieken geprobeerd”, zegt Annan, die de komende dagen een paar speelsters af moeten laten vallen voor de Spelen in Tokio. “In dit gekke jaar speelden we maar één finale voor de Spelen. Dat was nu. Ik wilde daarom mijn speelsters uitdagen om te kijken hoe ze reageren op veranderingen.”

De ploeg pakt de laatste jaren ieder seizoen een prijs. Sinds de Spelen van 2016 hebben de hockeyvrouwen geen internationaal toernooi meer verloren. Tegenstanders wanen zich vaak bij voorbaat al kansloos. Toch hapert de machine soms, zoals tijdens het tweede deel van de halve finale tegen België of bij vlagen van onzorgvuldigheid tegen Duitsland. De frivoliteit leek onder de hoge druk van de tegenstander even weg.

Matla (24), met acht treffers uitblinker en topscorer van het toernooi, kent de oorzaak. “Als we niet volle bak gaan, kunnen we het moeilijk krijgen. Juist tegen matige tegenstanders, zoals Schotland in de groepsfase, gaat Annan tegen ons tekeer zodat we niets laten liggen.”

Door de woorden van Annan weet de aanvalster van Den Bosch wat er straks nodig is in Tokio. “We hebben als speelsters vertrouwen in elkaar”, zegt Matla. “Als wij op ons sterkst zijn, en allemaal een acht halen, dan kan echt niemand van ons winnen. Ook niet tijdens de Spelen. Dan zijn we onverslaanbaar.”

Held van de shoot-outs

Net als de mannen werden de vrouwen geholpen door de vrijwel probleemloze herstart van de nationale competitie in januari. Beide ploegen beschikten over wedstrijdritme. Op het hoogtepunt van de coronapandemie, afgelopen najaar, kregen de nationale selecties bovendien toestemming om ondanks de strenge maatregelen met elkaar te trainen.

De mannen verzekerden zich een dag eerder al van de Europese titel, de eerste prijs in vier jaar tijd. Na de 2-2 tegen Duitsland brachten shoot-outs de beslissing. De Oranje-mannen kropen net als in de halve finale tegen België door het oog van de naald. Twee keer keek de ploeg van Max Caldas kort voor tijd tegen een achterstand aan, twee keer trok Jip Janssen de stand gelijk met een rake strafcorner, twee keer werd doelman Pirmin Blaak de held van de shoot-outs.

Daarmee profileerden de hockeyers zich als serieuze kanshebbers voor olympisch goud. Daar was twee jaar geleden geen sprake van. Oudere spelers als Bob de Voogd, Valentin Verga en Sander Baart maakten plaats voor talenten als Thijs van Dam (24) en Jorrit Croon (22), die beiden verantwoordelijkheid namen bij de shoot-outs. Het jeugdig elan ging dit EK gepaard met frisheid en gretigheid die Oranje langs tegenslagen hielp.

Dit Oranje vecht zich keer op keer terug in de wedstrijd

Verschillende spelers benoemden na de gewonnen eindstrijd deze veerkracht als grootste kwaliteit van de ploeg. Een achterstand van de mannen leidde in de regel al snel tot een nederlaag. Ook shoot-outs liepen vaak verkeerd af, zoals in de verloren WK-finale van 2018 tegen België.

Dit Oranje vecht zich keer op keer terug in de wedstrijd. Met de dodelijke strafcorner van Janssen en de katachtige reflexen van Blaak heeft de ploeg twee kwaliteiten in een sport die op details wordt beslist.

Het zal voor de coaches een geruststellende gedachte zijn dat zowel de mannen als de vrouwen niet hun bes­te hockey hoeven te spelen om wedstrijden naar hun hand te zetten. Matla: “We mikken op een heel mooie zomer”.

Lees ook:

Debutante Stella van Gils werkt tijdens het EK aan haar naamsbekendheid, na winst tegen België

Het werd meer een duel dan verwacht, maar afgezien van het derde kwart kwam Nederland amper in de problemen in de halve finale tegen België. In een hogere versnelling en meer aanvallende impulsen werd orde op zaken gesteld in het vierde kwart: 3-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden