Zwemmen

Na acute leukemie maakt Japanse zwemster Ikee emotionele rentree

Rikako Ikee na de 50 meter vrije slag, haar eerste race na 594 dagen.  Beeld AP
Rikako Ikee na de 50 meter vrije slag, haar eerste race na 594 dagen.Beeld AP

Ze had het gezicht moeten worden van de Olympische Spelen van Tokio in 2020. Rikako Ikee is immers een grote ster in Japan sinds de Aziatische Spelen van 2018. Ze won daar acht medailles, waaronder zes gouden.

Maar nog voordat de coronapandemie voor uitstel zorgde, wist Ikee al dat ze deze zomer niet zou schitteren op de Spelen in haar eigen stad. Begin februari 2019 werd ze tijdens een trainingskamp in Australië ziek. Kort daarna volgde de diagnose: acute leukemie. Tien maanden lag Ikee in een ziekenhuisbed. Topsport was totaal onbelangrijk geworden.

In maart dit jaar waagde ze zich voor het eerst weer in het water. Ze begon weer te trainen. De Australische zwemkampioene Katie ­Ledecky noemde haar een grote inspiratiebron.

Zaterdag stond Ikee in het internationaal zwemcentrum Tokyo Tatsumi op een startblok voor haar eerste wedstrijd na 594 dagen. Met krachtige slagen en één keer ademhalen zwom de 20-jarige de 50 meter vrije slag. Ikee tikte als vijfde aan in 26,32, twee seconden boven haar eigen nationaal record. Na de lach in het water volgden op de badrand de tranen van opluchting en geluk.

Eerder zei ze dat de Spelen van Parijs in 2024 haar nieuwe hoofddoel zou worden. Stiekem hopen de Japanners nu dat ze volgend jaar in haar eigen Tokio voor zo’n typisch olympisch sprookje kan zorgen waarbij niemand het droog houdt. En het kán, olympisch goud veroveren na genezing van kanker. Vraag maar aan Maarten van der Weijden.

Lees ook:

Van tikkertje tot voetvolleybal: liefhebbers van exotische sporten moeten op de Aziatische Spelen zijn

In Indonesië vinden beoefenaars van exotische sporten een podium naast olympische sterren als Rikako Ikee. De Japanse won op de Aziatische Spelen van 2018 zes gouden medailles.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden