Eerste titel

Na acht verloren finales is het dan eindelijk raak voor de Canadese tennisser Félix Auger-Aliassime

Félix Auger-Aliassime wint de finale van het ABN Amro-toernooi. Beeld ANP
Félix Auger-Aliassime wint de finale van het ABN Amro-toernooi.Beeld ANP

De talentvolle Canadese tennisser Félix Auger-Aliassime heeft zondag het ABN-Amro-toernooi gewonnen. ‘Door al die vragen van journalisten ging ik best twijfelen, ik ben per slot van rekening ook maar een mens.’

Fred Buddenberg

De dag voor de finale vroeg Félix Auger-Aliassime zich gekscherend af of zijn dubbele achternaam wel paste op de kampioenenring in Ahoy. Zondag kon hij met eigen ogen zien dat de techniek voor niets staat in het Rotterdamse sportpaleis. Vier jaar na zijn debuut op het ABN Amro-tennistoernooi lichtten de veertien tellende letters van zijn naam op aan de ring met alle voorgaande winnaars.

Het was een mooi moment voor de jonge Canadees die nog nooit eerder een toernooi wist te winnen. Na het laatste punt in de eenzijdige finale tegen de Griek Stefanos Tsitsipás (6-4, 6-2) liet hij het racket vallen en keek mij met een gelukzalige blik in de richting van zijn box waar zijn coach, moeder en vriendin getuige waren van zijn allereerste victorie. “Dit betekent heel veel voor mij”, zei de 21-jarige tennisser uit Montreal, die na de finale direct telefonisch contact zocht met zijn vader.

Auger-Aliassime werd overmand door blijdschap, maar, zo vertelde hij na afloop, de opluchting over zijn eerste titel overheerste. Na elke verloren finale, acht in totaal, kreeg hij steeds weer die vraag van journalisten waarom het weer niet was gelukt. “Daardoor ging ik best twijfelen, ik ben per slot van rekening ook maar een mens. Dat was niet altijd makkelijk. Ik moet ook wel eerlijk zeggen dat als ik journalist was geweest ik die vraag ook had gesteld.”

De 49ste editie van het toernooi in Rotterdam kreeg een finale tussen twee spelers die al in een vroeg stadium van hun carrière op de radar stonden van Richard Krajicek. De toernooidirecteur gaf in 2017 een wild card aan Tsitsipás, die daarna een vaste gast werd aan de stamtafel in Ahoy. Een jaar later stuurde Krajicek een speciale invitatie naar Auger-Aliassime, die destijds in Rotterdam zijn eerste optreden maakte op de ATP-tour. Na de verloren finale in 2020 tegen Gaël Monfils veroverde de jonge Canadees gisteren zijn eerste titel, uitgerekend op de baan waarop hij zijn debuut maakte.

Achtste van de wereld

Auger-Aliassime sprak van de meest speciale dag uit zijn carrière, de dag waar hij zo lang op had gewacht en naar had uitgekeken. Extra speciaal was het voor hem dat juist in Rotterdam zijn harde werken werd beloond. Hij dankte Krajicek voor de mogelijkheid die hij hem vier jaar geleden had geboden. “Dit toernooi en mijn eerste titel zullen altijd in mijn herinnering blijven”, zei Auger-Aliassime, die zijn naam maandag terugvindt op de achtste plaats van de mondiale ranglijst.

In de finale tegen Tsitsipás, nummer vier van de wereld, stond Auger-Aliassime voortdurend aan de goede kant van de score. Na een vroege break groeide het vertrouwen dat hij de Griek na vijf nederlagen op rij de baas kon. Hij leunde in Ahoy op de topvorm die hij vorige maand in Australië had geëtaleerd.

Eerst triomfeerde hij in Adelaide met zijn landgenoot Denis Shapovalov in de strijd om de ATP Cup en aansluitend haalde hij op de Australian Open in Melbourne de kwartfinales. Daarin moest hij, na het onbenut laten van een matchpoint, in vijf sets zijn meerdere erkennen in de latere finalist Daniil Medvedev.

Krajicek vond het ‘heel sympathiek’ dat zowel Auger-Aliassime als Tsitsipás hun waardering uitspraken over de kans die hij hen een aantal jaren terug had gegeven. Hij memoreerde eraan dat het beleid was van het toernooi om jonge talenten de mogelijkheid te bieden op het hoogste niveau uit te komen. Hij noemde Roger Federer, Alexander Zverev en Yannick Sinner als andere voorbeelden van spelers die op jonge leeftijd een uitnodiging hadden ontvangen. “Het is mooi te zien dat ze nu allemaal deel uitmaken van de wereldtop.”

Botic van de Zandschulp

Met de drie hoogste geplaatste spelers in de halve finales, met naast Auger-Aliassime en Tsitsipás ook de Russische titelverdediger Andrej Roeblev, kon het toernooi voor Krajicek niet stuk. Hij betreurde het alleen dat Botic van de Zandschulp zich niet bij de laatste vier had geschaard. De Veenendaler liet zich in de tweede ronde verrassen door de jonge en onervaren Tsjech Jiri Lehecka, die nu tot zijn eigen verbazing tot de halve finales wist door te dringen. “Ik denk dat Botic een betere speler is dan hij zelf denkt.”

Nederlands succes was er in het dubbelspel. Robin Haase en Matwé Middelkoop, respectievelijk 34 en 38 jaar oud, wonnen hun eerste titel in een 500-toernooi. En dat was verrassend, want het tweetal werd op het laatste moment met een wild card tot het hoofdtoernooi toegelaten. Op weg naar de eindstrijd versloegen ze twee koppels die al jaren tot de wereldtop behoren.

In de finale waren ze te sterk voor het Duits-Amerikaanse duo Tim Pütz-Lloyd Harris: 4-6, 7-6, 10-5. Davis Cup-captain Paul Haarhuis zag het met genoegen aan, drie weken voor de wedstrijd tegen Canada, dat het in Den Haag moet doen zonder de toppers Auger-Aliassime en Shapovalov.

Lees ook:

Krajicek hoopt volgend jaar weer zeven dagen in vol ornaat rond te lopen op het tennistoernooi van Rotterdam

Opnieuw is er geen publiek bij het tennistoernooi van Rotterdam. Wereldtoppers als Stefanos Tsitsipás zijn er wel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden