Kwalificatie

Moment van triomf is Koeman gegund

Ronald Koeman wordt op het trainingsveld geflankeerd door de aanvallers Memphis Depay (links) en Quincy Promes. Beeld BSR Agency

Nederland miste het EK 2016 en het WK 2018. Nu gaat Oranje zich plaatsen voor het EK 2020. ‘Het is geweldig’, zegt bondscoach Ronald Koeman.

Daar zit hij weer achter de tafel, in Zeist, na twee door Nederland gemiste toernooien nu op de drempel van het EK van volgend jaar. Ronald Koeman, gepokt en gemazeld, weet waar het over zal gaan. Oranje kan zich in de komende cyclus kwalificeren, een gelijkspel zaterdag bij Noord-Ierland volstaat al, maar er zijn eerst wat andere dingetjes die de pers met hem wil doornemen.

Hij heeft een clausule in zijn contract die hem de vrijheid zou kunnen bieden om naar Barcelona te gaan – gesteld dat die club, met zijn ruime keuze aan trainers over de wereld, hem zou willen hebben. Technisch directeur van de KNVB Nico-Jan Hoogma liet zich dat, niet zo handig, onlangs ontvallen. “Zullen we het er nu niet over hebben?’’, zegt Koeman. Na nog twee voorzichtige pogingen heeft hij dit al gauw weer aangedikte onderwerp – niets bijzonders aan, zo’n clausule – afgewend.

Een plaagstootje naar PSV

De 17-jarige PSV’er Mohamed Ihattaren, die onlangs voor Nederland koos, is er nog niet bij. Vooral op eigen verzoek, zo blijkt. “Hij zei wat hij ook al eerder zei: dat hij er na deze periode bij zou willen komen’’, zegt Koeman. “Dat gaat natuurlijk niet automatisch. Spelers moeten het bij hun club wel verdienen.’’

Of Ihattaren begrijpt dat dat niet automatisch gaat, wordt Koeman gevraagd. De sferen zijn voor de bondscoach te goed om te riposteren dat dit een rare vraag is. Hij doet het subtiel af. “Ik weet het niet’’, zegt hij. “Het heeft zich nog niet voorgedaan.’’

Er worden Koeman uiteraard vragen gesteld over Jeroen Zoet, de bij PSV gepasseerde doelman. Bij zijn club werd hij tot derde doelman gedegradeerd en daar ontstond door communicatiestoornissen tumult over. Of hij bij Oranje tweede doelman blijft? “We gaan het rustig bekijken’’, zegt Koeman. En met een plaagstootje naar PSV: “Ik maak het tijdig bekend.’’

Ach, het is allemaal klein bier. Wie er ook in de spits staat – Memphis Depay is mogelijk niet fit – en wie er ook als tweede doelman op de bank zit, Oranje komt op het EK, dat kan niet meer mis.

‘Spelers zijn grote meneertjes geworden’

Wat zijn nu Koemans persoonlijke gevoelens? Toen hij vorig jaar begon, gaf niemand (met een zwaar programma) een stuiver voor Oranje. Over Koeman zelf kon je her en der nog twijfels proeven, als het bij een club een keer niet lukte.

Een moment van triomf is hem gegund, na de Nederlandse voetbalcrisis op de drempel nu van het EK. “We hebben gekozen voor een systeem dat bij de ploeg past’’, zegt Koeman. “Dat willen we perfectioneren. Er is kwaliteit gekomen: spelers zijn grote meneertjes geworden, talenten spelen bij grote clubs in het buitenland.’’

“Als je ziet hoe de spelers hier binnenkomen, de drive. Depay wil erbij zijn. Ik beslis natuurlijk of hij speelt, maar iedereen doet het maximale om bij deze ploeg te zijn.’’

De persoonlijke gevoelens van de bondscoach zijn dus bovenal collectief van aard? “Het is geweldig’’, zegt Koeman. “Als trainer ontwikkel ik me ook nog, het kan niet elke keer lukken. Er is niet maar één iets wat bepaalt dat dit elftal een geweldige ontwikkeling doormaakt.’’

Lees ook:

Koeman is een goede trainer, vanaf het begin

Natuurlijk, hij heeft rijper moeten worden. Maar altijd al zijn directheid en duidelijkheid Koemans wapens geweest, aangevuld steeds meer met de aangename subtiliteit die levenservaring kan brengen. Dat gaat wel even dieper dan schuifspelletjes met spelers.

Zo lelijk kan Oranje er óók uitzien, als het niet kan counteren

Oranje kan er mooi uitzien, als het kan counteren. Dat kon in de cyclus tegen Noord-Ierland en Wit-Rusland niet. Bespiegelingen op de drempel van het EK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden