Skiën

‘Mister Reuzenslalom’ wil niet racen als een toerist

Ted Ligety vorig jaar in actie in Garmisch Partenkirchen. Beeld AP
Ted Ligety vorig jaar in actie in Garmisch Partenkirchen.Beeld AP

Op het WK in Italië neemt de Amerikaanse skigrootheid Ted Ligety afscheid. ‘Mister Giant Slalom’ wil nu vooral ‘papa’ zijn.

In een relaas van 179 woorden kondigde Ted Ligety op Instagram zijn pensioen aan. Wie de bijgevoegde foto’s ziet, snapt al gauw waarom: tijd voor andere dingen. Ligety is niet alleen een zeer succesvolle skiër. De 36-jarige Amerikaan is een familieman, met een vrouw en drie kinderen. “Ik heb al mijn kinderdromen vervuld, over het winnen van gouden olympische en WK-medailles en wereldbekers. Het is nu tijd om bij mijn gezin te zijn.”

Daarmee wordt de reuzenslalom komende week op het WK in het Italiaanse Cortina d’Ampezzo, op 19 februari, zijn laatste wedstrijd. Nog een keer de ‘spanning’ en ‘competitie’ waar hij zeventien jaar lang voor leefde. Een laatste weerzien met zijn grote liefde waar hij al die tijd ‘zoveel plezier aan beleefde’. Al gaan de latten niet helemaal de kast in. “Ik kijk er naar uit om met mijn kinderen de berg af te scheuren”, liet hij Ski Racing weten.

De relatie tussen de goedlachse, blonde Amerikaan en de skipiste gaat verder terug dan zijn wereldbekerdebuut in 2003. Zijn wieg staat in Park City, een stad in Utah omringd door de bergen van de Wasatch Range. Deze bergketen huisvest het Deer Valley Resort en het enorme Park City Mountain Resort, bekend om hun skipistes. Al van jongs af aan zoefde Ligety daar met hoge snelheden naar beneden.

Elkaar tot het uiterste pushen

Tijdens zijn jeugd, bijna elke Thanksgiving van 1985 tot 2003, kon hij de beste skiracers ter wereld zien schitteren in zijn geboorteplaats. Daar profiteerde hij toentertijd optimaal van. “Meteen daarna konden we op diezelfde heuvel trainen. De meeste van mijn beste vrienden waren destijds allemaal geweldige skiracers. Dus we konden elkaar tot het uiterste pushen.”

Het is ook daar waar hij zijn wereldbekerdebuut maakte op 22 november 2003. Hij kwalificeerde zich die dag niet voor een tweede run in een evenement dat werd gewonnen door zijn landgenoot Bode Miller. Diezelfde Miller versloeg Ligety drie jaar later op de Olympische Winterspelen van 2006 in Turijn.

US Ted Ligety neemt deel aan de eerste ronde van de reuzenslalomrace voor heren tijdens de FIS Wereldbeker alpineskiën op 9 januari 2021 in Adelboden.
 Beeld Hollandse Hoogte / Fabrice COFFRINI / AFP
US Ted Ligety neemt deel aan de eerste ronde van de reuzenslalomrace voor heren tijdens de FIS Wereldbeker alpineskiën op 9 januari 2021 in Adelboden.Beeld Hollandse Hoogte / Fabrice COFFRINI / AFP

‘Geschokt en verbijsterd’

Miller was favoriet en had de leiding halverwege de wedstrijd. Ligety, toen 21 jaar oud, stond op de 32ste plaats. Maar in de laatste etappe versnelde Ligety, met opvallende felroze handschoenen, op fabelachtige wijze en won met meer dan een halve seconde. “Als ik aan de Olympische Spelen van 2006 denk, krijg ik nog steeds kippenvel”, vertelt Ligety aan The New York Times. “Ik ben geschokt en verbijsterd.”

Het vormde het startschot voor een glansrijke carrière. Er staan inmiddels twee olympische gouden medailles, zeven WK-medailles, waaronder vijf gouden, zes kristallen wereldbeker wereldbollen (vijf op de reuzenslalom, één gecombineerd), 25 wereldbekeroverwinningen en 52 podiumplaatsen op zijn naam.

Vooruitlopend op het huidige seizoen zei de 36-jarige nog dat hij wilde doorgaan tot Peking 2022. Dan kon zijn zoon Jax, geboren in 2017, hem nog zien deelnemen aan de Olympische Winterspelen. Maar het mag niet zo zijn. ‘Mister Giant Slalom’ wil nu vooral ‘papa’ genoemd worden, zei hij. Hij weet ook dat zijn gloriejaren al even achter zich liggen. Hij staat nu slechts 35ste op de wereldranking op zíjn onderdeel, het enige waarop hij op het WK actief is. Zijn laatste wereldtitel dateert al weer uit 2015. Winnen zit er niet meer in. “Ik wil niet racen als een toerist.”

Sneeuw zorgt voor vertraagde start WK skiën

Hevige sneeuwval, het gevaar van lawines én dichte mist spelen het WK skiën in Cortina d’Ampezzo parten. De eerste dagen werden de races om die redenen afgelast. De organisatie hoopt donderdag echt te kunnen starten, met de Super-G voor vrouwen en mannen.

Op de olympische piste van de Winterspelen van 2026 in Milaan zijn bij de vrouwen veel ogen donderdag gericht op Mikaela Shiffrin. De Amerikaanse (25), al vijfvoudig wereldkampioene , komt voor het eerst in actie sinds ruim een jaar. In februari overleed haar vader Jeff bij een ongeluk. In november kreeg ze last van een zware rugblessure. Ze is daarvan nu helemaal hersteld. Haar programma op het WK is ambitieus. Ze start behalve op de Super-G ook op de combinatie, de reuzenslalom en de slalom. “Ik voel me lekker op de pistes, ik beleef er veel plezier aan”, zei Shiffrin over haar ambitieuze WK-programma.

Lees ook:

Ze is Nederlands beste skiester, maar Adriana Jelinkova (25) denkt elk jaar weer aan stoppen

Adriana Jelinkova (25) is sinds 26 november de Nederlandse met het beste skiresultaat ooit. Maar toch denkt ze elk jaar weer: zal ik nog wel doorgaan?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden