Australian Open

Mikael Ymer geeft Zweedse tennisfans weer enige hoop

Mikael Ymer op de Australian Open in actie tegen Carlos Alcaraz. Beeld EPA
Mikael Ymer op de Australian Open in actie tegen Carlos Alcaraz.Beeld EPA

Mikael Ymer, de beste Zweedse tennisser van dit moment, staat in Melbourne voor het eerst in de derde ronde van een grandslamtoernooi.

In 1980, het jaar waarin Ymer Wondwosen vanwege de oorlog zijn land Ethiopië ontvluchtte en koers zette richting Zweden, won Björn Borg voor de vijfde keer de titel op Roland Garros en kroonde hij zich, eveneens voor de vijfde keer, als kampioen van Wimbledon. Vanwege zijn uitzonderlijke prestaties werd de legendarische tennisser een inspiratiebron voor veel landgenoten. Twee decennia lang produceerde Zweden een lange stoet van topspelers.

Die bron van talenten en kampioenen is inmiddels opgedroogd. Robin Söderling was in 2010 in Parijs de laatste Zweedse grandslamfinalist en na zijn afscheid had het Scandinavische land zelfs geen tennissers in de mondiale top 200. Door de successen van weleer waren de autoriteiten wellicht in slaap gesukkeld, zocht dubbelaar Robert Lindstedt in 2016 in Rotterdam naar een verklaring. En wellicht was de weelde van toen wel opmerkelijker dan de schaarste van nu.

Inmiddels hebben zich twee jonge Zweden aan het tennisfront gemeld: Elias en Mikael Ymer, de in Skovde geboren zoons van Wondwosen en de eveneens uit Ethiopië gevluchte Kelem. Vanwege de oorlog in Ethiopië kon vader Ymer zijn ambities om marathonloper te worden niet waarmaken. Hij had zijn zoons graag op atletiek zien gaan, maar elke keer wanneer ze een verplicht rondje met hem liepen, stonden ze altijd even stil bij de plaatselijke tennisclub. Dat was wat ze wilden.

Een mijlpaal

Op de Australian Open dit bereikten beide broers een mijlpaal. Nooit eerder stonden allebei hun namen in het hoofdschema van een grandslamtoernooi. Elias (24), die zich via de kwalificaties had moeten plaatsen, werd in Melbourne in de eerste ronde uitgeschakeld. Mikael (22) daarentegen bereikte donderdag de derde ronde, een primeur voor de nummer 95 van de wereldranglijst.

Na zijn verrassende overwinning in de openingsronde op de Pool Hubert Hurkacz versloeg Mikael Ymer in vier sets Carlos Alcaraz, het 17-jarige Spaanse talent dat eerder nog veel te sterk was voor de Nederlander Botic van de Zandschulp. In de derde ronde moet Ymer het zaterdag opnemen tegen een speler van een ander kaliber: de Griek Stefanos Tsitsipas, nummer zes van de wereld.

Aanvoerder nieuwe generatie

Waar Alcaraz in eigen land wordt bestempeld als de toekomstige opvolger van Rafael Nadal, daar wordt Mikael Ymer voortdurend herinnerd aan het rijke Zweedse verleden in de tennissport. Na klinkende resultaten, zoals momenteel in Australië, wordt hem altijd weer de vraag voorgelegd of hij zichzelf ziet als de aanvoerder van een nieuwe generatie Zweedse tennissers.

Zo ook donderdag in de persruimte van Melbourne Park. En hij gaf het gebruikelijke antwoord. “Veel mensen in mijn land verlangen terug naar de tijd dat Zweden veel goede spelers had. Natuurlijk begrijp ik dat, maar het is mijn probleem niet. Ik ben 22 jaar en ik doe mijn best om mijn doelen te bereiken. Ik speel voor mijn land, ik hou van mijn land, maar ik ben mijn land niets schuldig.”

Inspireren

Ymer zei tevens dat hij het gevaarlijk vond dat veel mensen steeds maar blijven teruggrijpen naar het verleden. Dat zou in zijn ogen een blokkade kunnen vormen in de ontwikkeling van jonge talenten. “De sport is veranderd, de wereld is veranderd, vergelijkingen met vroeger gaan niet op. Dat zou kinderen kunnen afschrikken. Dat moeten we juist niet hebben, zij moeten vooral genieten.”

Natuurlijk hoopt Mikael Ymer dat hij kinderen in Zweden kan inspireren om voor tennis te kiezen. Zo vertelde hij vorig jaar in een interview op de website van de spelersvakbond ATP. “Dat zie ik 100 procent als een van mijn prioriteiten. Als jongens en meisjes door mij een tennisracket oppakken, zou dat geweldig zijn. Ik wil ze ook laten zien dat ze altijd hun droom moeten najagen, ongeacht waar ze vandaan komen en ongeacht hun afkomst.”

Lees ook:
De helden van de Australian Open heten dit jaar niet Novak Djokovic of Serena Williams

Er zijn dit jaar geen lijnrechters op de Australian Open. Als de bal uit gaat klinkt de stem van Steven Gelagotis. Of van Reanne Sanders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden