Voetbal

Mihajlovic toch langs de lijn, met leukemie

Sinisa Mihajlovic, zondag coachend in het stadion van Hellas Verona. Beeld EPA

Tot ieders verrassing stond afgelopen weekend de trainer van Bologna langs de lijn. Sinisa Mihajlovic verliet het ziekenhuis, waar hij wordt behandeld voor leukemie, om te coachen.

Er ging zondagavond een golf van emotie door het stadion van Hellas Verona, waar even later de Italiaanse Serie A-wedstrijd tegen Bologna zou plaatsvinden.

Aan de rand van het veld verscheen ineens een man; een man in een zwarte trainingsbroek, een grijze polo en een zwarte pet op zijn sterk vermagerde, grauwe gezicht. In zijn hals de contouren van wit verband. Was dit hem echt? Ja, het was Sinisa Mihajlovic, de trainer van Bologna, bij wie ­begin juli acute leukemie was geconstateerd.

Mihajlovic’ komst werd pas een uur voor aanvang van de wedstrijd ­bekendgemaakt. De Serviër (50), sinds januari trainer van Bologna, verbleef de voorbije zes weken in het Sant’Orsola-ziekenhuis van Bologna, waar hij chemotherapie krijgt. Vanuit zijn ziekenhuisbed volgde hij de trainingen en oefenwedstrijden van zijn club.

Iedereen op de banken

Zijn komst naar Verona maakt veel los in Italië. Alle Italiaanse sportkranten openden gisteren met het nieuws dat Mihajlovic was afgereisd om zijn team te coachen. “Un uomo”, kopte Corriere dello Sport met hoofdletters. Oftewel: een man, iemand die iedereen verraste door ineens op de bank plaats te nemen bij Bologna. ­“Iedereen op de banken voor Sinisa”, jubelde La Gazzetta dello Sport.

Zelfs de spelers van Bologna, waar de Nederlanders Mitchell Dijks, ­Stefano Denswil en Jerdy Schouten onder contract staan, wisten van niets. Zondagavond, rond zessen, ­betrad Mihajlovic ineens het spelershotel van Bologna. Spelers keken verbaasd op.

De coach sprak zijn elftal kort toe. “Voor sommigen zal ik misschien een dwaas zijn om het ziekenhuis te ­verlaten”, zei Mihajlovic ­tegenover zijn spelers, van wie sommigen moesten huilen vanwege zijn sterk vermagerde gezicht. “Maar ik wilde erbij zijn. Ik móést erbij zijn.” Een applaus volgde.

Spelers in shock

“We waren in shock dat de trainer op de bank plaatsnam”, zei middenvelder Andrea Poli na afloop van Hellas Verona-Bologna tegenover diverse cameraploegen. “We hadden het niet verwacht, hoewel hij het ons wel ­beloofd had.”

Mihajlovic had inderdaad woord gehouden. Toen hij in juli een emotionele persconferentie gaf, waarbij hij zijn ziekte wereldkundig maakte, zei hij alles in het werk te zullen stellen om bij de eerste competitiewedstrijd van Bologna aanwezig te zijn. “Ik zal tegen deze ziekte vechten, met mijn borst vooruit”, zei hij destijds, vechtend tegen de tranen. “En ik zal winnen. Voor mijn familie, mijn kinderen en iedereen die van me houdt.”

Mihajlovic is zeer geliefd in Italië. Sinds 1992 woont en werkt hij in het land. Eerst als harde verdediger van AS Roma, Sampdoria, Lazio Roma en ­Internazionale, later als trainer van Catania, Fiorentina, Sampdoria, AC Milan, Torino en Bologna.

Sinisa blijft onze trainer

Telkens keerde hij terug bij zijn grote liefde: het voetbal, waarvoor hij zich eerst als voetballer en later als trainer altijd maximaal inzette. “Dit is de strijder die jullie al zo lang kennen”, zei de vrouw van Mihajlovic zondag.

Volgens de artsen is het verantwoord dat Mihajlovic ­– op momenten dat hij geen chemokuren heeft – in de weekenden Bologna coacht. Joey ­Saputo, de Canadese president van Bologna, wilde beslist geen andere coach aanstellen toen de ziekte van Mihajlovic zich openbaarde. Daarvoor kent hij de 63-voudig international te goed. “Sinisa Mihajlovic blijft onze trainer”, liet Saputo weten in een verklaring. “Hij zal ook deze strijd winnen.”

Hellas Verona-Bologna eindige zondag in een 1-1-gelijkspel, maar de winnaar stond die avond genietend langs de lijn. Hij droeg een zwarte trainingsbroek, een grijze polo en een zwarte pet.

14 Nederlanders in de Serie A

Dit seizoen speelt er een ­recordaantal Nederlanders in de Italiaanse Serie A. Het zijn er veertien, te weten: 

De Ligt (Juventus), De Vrij (Internazionale), Kluivert (AS Roma), Haye (Lecce), De Roon, Hateboer (beiden Atalanta Bergamo), Nuytinck, Ter Avest ­(beiden Udinese), Kishna, ­Anderson, Adekanye (allen ­Lazio Roma), Denswil, Dijks en Schouten (allen Bologna).

De Serie A wordt steeds populairder onder Nederlandse voetballers. Tien jaar geleden speelden er nog maar vier landgenoten op het hoogste niveau in Italië. Dat waren Seedorf, Van Bommel, Emanuelson (allen AC Milan) en Sneijder (Internazionale).

Lees ook:

Juventus omarmt ‘gouden jongen’ Matthijs de Ligt

De geruchten hingen al dagen, weken en zelfs maanden in de lucht: Matthijs de Ligt verruilt Ajax voor het Italiaanse Juventus, waar de verdediger een contract voor vijf jaar tekent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden