Met Stefanie van der Gragt wint Ajax met 2-0 van PSV

Stefanie van der Gragt maakt 1-0 in de strijd tussen Ajax en PSV. Beeld ANP
Stefanie van der Gragt maakt 1-0 in de strijd tussen Ajax en PSV.Beeld ANP

Lekker fit zijn, vrijuit voetballen en vooral geen blessures oplopen. Na twee seizoenen in het shirt van FC Barcelona Femení, waarin ze door problemen aan dijbeen en meniscus slechts aan 21 wedstrijden toekwam, vatte Stefanie van der Gragt in tien woorden samen wat dit seizoen naast het veroveren van de landstitel het streven is bij haar terugkeer in het shirt van Ajax.

Tactisch meesterplan

In het weer gezonde lijf huist een al even gezonde geest, zo bleek gisteren op het Amsterdamse sportpark De Toekomst. Gevrijwaard van kwetsuren is de stoere verdediger met de blonde paardenstaart al na drie speelronden uitgegroeid tot één van de grootste smaakmakers in de Vrouwen Eredivisie. Vanuit het hart van de defensie nam ze haar jonge ploeggenoten bij de hand tegen medekoploper PSV. Zonder steun van het thuispubliek, maar met een tactisch meesterplan in de hand schoven de Amsterdamse vrouwen de gedoodverfde titelkandidaat uit Brabant betrekkelijk eenvoudig opzij: 2-0.

Dat uitgerekend de 28-jarige Van der Gragt in de tiende minuut vanuit een indraaiende corner van Lisa Doorn met een kopbal de score opende, mocht nauwelijks verrassend heten. De 1.78 meter lange speelster is in de Amsterdamse gelederen immers het trefzekere aanspeelpunt bij dode spelmomenten. In de vier duels die ze dit seizoen afwerkte, kwam ze op deze wijze even zovele malen tot een doelpunt. Die score van 100 procent toverde een glimlach op het gezicht van Ajax-trainer Danny Schenkel. “Dit is precies waarom we haar gehaald hebben. Het ontbrak ons vorig seizoen aan scorend vermogen.”

Nuchter

De West-Friezin reageerde nuchter op haar treffer. Meer nog dan dat de geroutineerde PSV-keeper Sari van Veenendaal bij de hoekschop volledig mistastte verbaasde het haar dat directe tegenstander Aniek Nouwen haar volkomen veronachtzaamde. “De meeste ploegen weten volgens mij dat ik aardig kan koppen. Toch stond ik zo vrij als een vogel. Laat ik het er op houden dat ik wel eens uit moeilijkere posities heb gescoord.” Nee, zo bezwoer ze, een geheim voor haar trefzekerheid is er niet. “Kwestie van op het juiste moment op de juiste plaats staan.”

In het grotendeels vernieuwde Ajax is Van der Gragt het stevige fundament onder de ploeg. Diezelfde rol is bij PSV is weggelegd voor Mandy van den Berg, al kwam de 88-voudig international gisteren onvoldoende uit de verf. PSV-trainer Sander Luiten had zijn ploeg vooraf nog wel zo gewaarschuwd voor de valkuilen die in Amsterdam voor zijn ploeg waren klaargelegd. Naast het kopgevaar van Van der Gragt bij standaardsituaties was dat de hoge druk waarmee Ajax zijn ploeg zou bestrijden. “Toch lieten we ons met name in de eerste helft te veel achteruitdrukken. Daardoor kon Ajax alles met ons doen wat het wilde”, concludeerde Van den Berg.

De Brabantse vrouwen maakten een vuist

Pas in de tweede helft was PSV een zweem van de ploeg die zeven punten voor stond op de concurrentie toen er in april abrupt een streep ging door seizoen 2019-2020. De Brabantse vrouwen maakten een vuist, helemaal toen Van der Gragt na een klein uur spelen met een lichte spierblessure uit voorzorg naar de kant werd gehaald. Ajax ving de aanvallen echter ook zonder de routinier vakkundig op waarbij keeper Lize Kop een betrouwbaarder sluitpost bleek dan Van Veenendaal. Uit een counter gooide invalster Vanity Lewerisa het duel uiteindelijk definitief op slot.

De thuisclub bleef zodoende ongeslagen en had, zo concludeerde Van der Gragt tevreden, bewezen een ploeg te zijn die kan strijden voor het landskampioenschap. Dat was bijna net zo voorspelbaar als het doelpunt dat zij had gescoord, klonk het in één adem. “Ajax moet sowieso titelkandidaat zijn. Dat is deze club aan zijn stand verplicht.”

Lees ook:

Na het Nederlands elftal, moet nu ook de Eredivisie zich laten zien

De Vrouwen Eredivisie is los. De live-uitzending op tv zorgt voor zenuwen, maar ook uitstekend voetbal. Ajax won het duel van mede-titelfavoriet FC Twente (3-1).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden