Voorbeschouwing Wimbledon

Met Murray op Wimbledon herleven oude tijden voor de Britten

De Brit Andy Murray traint op de All England Lawn Tennis and Croquet Club voorafgaand aan Wimbledon. Beeld Getty Images

Het land huilde met hem mee, begin dit jaar op de Australian Open. Andy Murray, de man die de Britten in 2013 met de titel op Wimbledon van een nationaal trauma had afgeholpen, kon niet meer. 

Diep verscholen onder een pet vertelde Murray dat hij elke dag pijn heeft, dat een leven als tennisprof niet meer leuk is op deze manier. En dat hij niet eens weet of hij nog wel op een waardige manier afscheid kan nemen. Of hij Wimbledon zou halen.

Maandag begint het grandslamtoernooi op de All England Club. Hij is er toch. Murray werd in Australië in de eerste ronde verslagen en werd door de toernooiorganisatie getrakteerd op een videoboodschap van zijn collega’s waarin ze hem bedanken voor wat hij het tennis heeft gebracht.

Het leek voorbij, maar Murray ging opnieuw onder het mes en liet zich een nieuwe heup aanmeten. Vorige week stond hij weer op de baan. Bij het ATP-toernooi in Londen, het laatste toernooi voor Wimbledon, pakte hij de titel in het dubbelspel.

Hoe uitzichtloos het er in januari nog uit zag voor de loopbaan van de drievoudig grandslamkampioen, zo positief is hij nu ineens. Murray zei dat hij hoopte over enkele maanden zelfs zijn carrière in het enkelspel op te pakken. De banen waar hij gaat dubbelen met de Fransman Pierre-Hugues Herber zullen deze week vol zitten met Britten die nog een glimp willen opvangen van de nationale held. Zes jaar geleden maakte Murray een einde aan 77 jaar zonder Wimbledonkampioen van Britse bodem. Na 2013 won hij Wimbledon in 2016 nog een keer.

Murray na zijn overwinning in 2016. Beeld EPA

Gouden generatie 

Murray lijkt de eerste van de befaamde ‘Big Four’ met Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic die nu serieus aan zijn tennispensioen moet gaan denken. Ook van Nadal werd gezegd dat hij het nooit zo lang vol zou houden, gezien de blessuregevoeligheid van zijn spel en zijn broze lichaam. De Spanjaard bewees het tegendeel en won dit jaar zijn twaalfde titel op Roland Garros. Nog nooit was een tennisser zo dominant op één ondergrond.

De gouden generatie houdt het mannentennis sinds 2003 in zijn greep, toen Roger Federer zijn eerste grandslamtitel op Wimbledon won. Hij heeft er nu twintig op zak. Federer, Nadal en Djokovic wonnen samen het onwaarschijnlijke aantal van 53 grandslamtitels.

Murray was één van de weinige spelers die dat niveau ook kon halen. Hij won drie grandslamtitels, net als de Zwitser Stan Wawrinka. Marin Cilic won er één, de door blessures geteisterde Juan Martin del Potro ook.

De dag dat de gouden generatie voorbij is, komt eraan. Die hoop heeft het jonge talent Denis Shapovalov althans. De 20-jarige Canadees zei onlangs in een interview met tennismagazine Tennishead dat de jonge generatie ‘dichterbij dan ooit’ is om Federer en co. te verslaan. “We weten allemaal dat het niet makkelijk is om deze gasten te verslaan, maar we weten dat het mogelijk is.”

Het werd ook al van een vorige generatie gedacht, met Grigor Dimitrov als een potentiële nieuwe nummer één van de wereld. De talentvolle Bulgaar werd ooit de nieuwe Federer genoemd, maar hij is inmiddels 28 en kwam ook nog niet verder dan twee halve finales op grandslamniveau.

“Deze legendes van het tennis willen maar niet weg. Wij wachten tot zij een stap opzij doen of wij een niveau omhoog gaan, maar we zijn zo jong dat het voor ons nog tijd kost om te groeien om ze te verslaan”, zegt Shapovalov.

Ze komen steeds verder, dat wel. De Oostenrijker Dominic Thiem (25) versloeg Djokovic op Roland Garros in de halve finale. Hij haalde voor de tweede keer op rij de finale in Parijs, waar Nadal weer een maat te groot was.

Alexander Zverev wordt veel genoemd als een nieuwe grandslamkampioen, maar het lukt hem nog niet om op de grote toernooien door te breken. Er is vooral lef voor nodig, laat Stefanos Tsitsipas zien. De pas 20-jarige Griek versloeg dit jaar Roger Federer op weg naar de halve finale op de Australian Open.

Er zijn meer stunts nodig voor een overname van de macht. Zodra de jongere spelers tegenover Federer, Djokovic of Nadal staan, voelt het tennissen tegen een levende legende als een last. Shapovalov: “Je weet hoe goed ze zijn en dat ze al zo lang in deze positie zitten. Als een wedstrijd spannend wordt, moet je goed genoeg zijn om daarmee te dealen. Die ervaringsfactor die zij hebben kan in je hoofd gaan zitten. Maar jongens als Tsitsipas geven ons hoop.”

Voorlopig kijken de Britse tennisfans straks met weemoed naar Andy Murray in het dubbelspel. Maar de baan waarop Tsitsipas, Shapovalov en Zverev spelen zal volgepakt zijn. Want het is bijna zo ver, hopen de jonge spelers vurig.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden