Roland Garros

Met Jo-Wilfried Tsonga raakt het tennis een groot ambassadeur kwijt

Jo-Wilfried Tsonga tijdens zijn afscheidsspeech op Roland Garros. Beeld AFP
Jo-Wilfried Tsonga tijdens zijn afscheidsspeech op Roland Garros.Beeld AFP

De tennissport raakt met de Fransman Jo-Wilfried Tsonga een van zijn beste ambassadeurs kwijt. Het afscheid van Roland Garros, zijn trouwe metgezel, doet pijn.

Fred Buddenberg

In de laatste partij uit zijn indrukwekkende loopbaan wordt Jo-Wilfried Tsonga er op ‘zijn’ Roland Garros pijnlijk aan herinnerd waarom hij in april zijn afscheid van de tennissport aankondigde. “Mijn hoofd en mijn lichaam hebben mij duidelijk gemaakt dat het beter is om te stoppen”, zei de 37-jarige Fransman destijds. “En het wordt tijd dat ik dat advies opvolg.”

Op het Court Philippe Chatrier wordt Tsonga gedwongen de realiteit onder ogen te zien. In zijn 1002de profpartij tegen de Noor Casper Ruud loopt hij een blessure aan zijn rechterschouder op. Hij laat zich nog masseren, maar er is iets kapot. Op het moment dat hij voor de laatste keer gaat serveren op zijn favoriete tennisbaan, bij de stand 6-0 in de tiebreak van de vierde set voor Ruud, laat hij zijn emoties de vrije loop. De toeschouwers, velen gehuld in een T-shirt met de tekst ‘Merci Jo’, geven hem minutenlang een staande ovatie.

Na de partij wordt hij omringd door de mensen die hij liefheeft, zoals zijn ouders, zijn vrouw en kinderen, maar ook door mensen die iets voor hem hebben betekend in zijn carrière van achttien jaar. Oud-coaches schudden hem de hand en Franse generatiegenoten als Richard Gasquet, Gaël Monfils en Gilles Simon omhelzen hem. Via een beeldverbinding spreken Andy Murray, Rafael Nadal, Novak Djokovic en Roger Federer mooie woorden over Tsonga, die daarna zijn dankwoord besluit met: “Bedankt meneer tennis, ik hou van jou”.

Knielen op het gravel

Het is bijna symbolisch dat Tsonga in zijn allerlaatste wedstrijd fysieke malheur oploopt. Hij wordt in de laatste jaren vaak geplaagd door allerlei pijntjes en na een knieoperatie in 2018 leeft hij serieus met de gedachte om te stoppen. De liefde voor de tennissport houdt hem echter op de been, al blijven grote prestaties uit. Een rugblessure hindert hem dermate, dat hij nog maar nauwelijks aan spelen toekomt. Ondanks de pijn die hij dinsdag voelt, breekt de lach door op zijn altijd olijke gezicht. Knielend laat hij zijn hoofd rusten op het Parijse gravel, een rode plek blijft achter op zijn voorhoofd.

In de aanloop naar Roland Garros vertelt Tsonga waarom Roland Garros hem zo dierbaar is. Hij noemt vooral de band met de toeschouwers, die hem het altijd zo hebben gegund om de opvolger te worden van Yannick Noah, in 1983 de laatste Franse Roland Garroskampioen. Hoewel gravel niet zijn favoriete ondergrond is, bereikt hij tweemaal de halve finale. Eén keer staat hij in de eindstrijd van een grandslamtoernooi: in 2008 verliest hij in Melbourne van Djokovic. Hij verovert achttien titels, wint in 2017 met Frankrijk de Davis Cup, pakt met Gasquet olympisch zilver in Sydney en haalt als hoogste ranking de vijfde plaats.

“Het is een geweldige dag voor mij. De dag waarop ik afscheid neem van mijn trouwe metgezel. Ik heb nooit achterom gekeken, maar nu is het tijd om het te doen”, zegt Tsonga in zijn dankwoord. Hij is er trots op dat hij deelgenoot is geweest van een generatie met grote kampioenen als Nadal, Federer en Djokovic. Zij waren hem sportief vaak de baas, maar Tsonga mag zich een van weinige spelers noemen die van het illustere trio heeft gewonnen terwijl zij nummer één van de wereld waren. De tenniswereld gaat met Tsonga een van zijn beste ambassadeurs missen.

Rus haalt opnieuw tweede ronde niet

Arantxa Rus is er opnieuw niet in geslaagd de tweede ronde op Roland Garros te bereiken. De 31-jarige kopvrouw van het Nederlands tennis moest op baan 13 haar meerdere erkennen in Elena Rybakina uit Kazachstan: 6-1, 5-7, 6-2. Nadat Rus in de tweede set een matchpoint had weggewerkt, verzuimde zij zelf bij 2-2 in de derde set een breakpoint te benutten. Daarna kantelde de wedstrijd en pakte Rybakina vier games op rij. Hij is voor Rus de achtste keer op rij dat ze in de eerste ronde van een grandslamtoernooi blijft steken.

Lees ook: Naomi Osaka is weer opgekrabbeld na een donkere periode in haar leven

De Japanse tennisster Naomi Osaka is terug op Roland Garros, het toernooi dat ze vorig jaar ontvluchtte. ‘Ik zag er best tegen op om weer op het complex te komen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden