InterviewJorn Smits

Met een Smits weet je wat voor type handballer je in huis haalt

Jorn Smits scoort in de EK-kwalificatiewedstrijd in Almere tegen Slovenië. Beeld HH, ANP
Jorn Smits scoort in de EK-kwalificatiewedstrijd in Almere tegen Slovenië.Beeld HH, ANP

Handballer Jorn Smits maakte een verrassende overstap naar Holstebro. Bij die Deense club speelt hij samen met broer Kay.

Een carrière kan een snelle, onverwachte en verrassende wending nemen. Zoals bij Jorn Smits. De handballer van Volendam liet zijn zaakwaarnemer een ‘brutaal telefoontje’ plegen nadat er door een blessuregeval een plek vrij was gekomen bij de Deense topclub Holstebro. Inmiddels speelt de 28-jarige international al bijna twee maanden voor de nummer drie uit de Deense liga.

Holstebro toonde na het eerste contact eigenlijk meteen interesse. Mede op basis van de videobeelden van de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Turkije, begin november in Almere, werd de overgang beklonken. En dan te bedenken dat Smits voor dat duel door bondscoach Erlingur Richardsson buiten de selectie was gelaten. Pas nadat Luc Steins geblesseerd raakte, werd de Limburger alsnog opgeroepen.

Samen met broer Kay

In Midden-Jutland vond Smits niet alleen een superprofessionele omgeving, hij werd er ook verenigd met broer Kay, een van de sterspelers in de Deense competitie. Hoewel zij allebei al een lange carrière achter de rug hebben, speelden zij in clubverband nooit eerder met elkaar. Die primeur bij Holstebro duurt overigens niet lang, Kay vertrekt aan het eind van dit seizoen naar Magdeburg.

“Het is niet zo dat Kay ervoor heeft gezorgd dat ik naar Holstebro kon”, zegt Smits telefonisch vanuit Papendal, waar de Oranje-selectie zich voorbereidt op het EK-kwalificatieduel van komende zondag in Wroclaw met Polen. “De trainer heeft wel zijn mening gevraagd en die heeft hij eerlijk gegeven. Ook omdat ik al twee keer eerder in Denemarken heb gespeeld konden ze makkelijk een beeld vormen over mij.”

Zus Inger

Naast Kay speelde ook zus Inger twee seizoenen voor Holstebro, voordat ze vertrok naar Borussia Dortmund. Bij de Deense club weten ze inmiddels wat voor type je met ‘een Smits’ in huis haalt. Jorn: “We zijn professioneel, ambitieus, we werken hard en we zijn kritisch op onszelf. En we zijn bereid om in onze carrières te investeren. Zo draaien we bij Total Movement alle drie een fysiek programma met dezelfde trainsters.”

Het niveau van de clubs in Denemarken is volgens Smits niet te vergelijken met dat in Nederland. Toch voelt hij zich nu niet een professionelere speler dan bij Volendam. Zijn dagelijks leven bestond altijd al voornamelijk uit handbal. Alleen de faciliteiten en de omgeving bij zijn nieuwe club stralen veel meer professionaliteit uit. “Ik ben erg blij dat ik daar deel van uitmaak.”

Smits wist zich in rap tempo aan te passen aan vooral de constante snelheid van het Deense handbal. Bij Holstebro kreeg de linkeropbouwer wel een andere rol in het veld. “Ik speel nu met name in de dekking in het middenblok. Ik had daar weinig ervaring mee, maar dat was de positie waar ze mij voor konden gebruiken. En dat gaat erg goed in het systeem van de club. Ik speel meer dan ik verwacht had.”

Interland nummer 51

Waar de broers Smits nu in Denemarken vijf duels met elkaar hebben gespeeld, spelen ze zondag met de nationale ploeg tegen Polen allebei hun 51ste interland. In Wroclaw kan Oranje goede zaken doen richting het Europees kampioenschap van volgend jaar. Jorn zegt niet te kunnen wachten op het spelen van een eindtoernooi. Voor het EK van 2020, het debuut van Nederland op een Europese titelstrijd, werd hij niet geselecteerd.

“Ik was er bij de laatste kwalificatiewedstrijden wel bij”, zegt hij. “Het EK halen is één, maar het EK spelen is stap twee. Ik hoorde van die jongens hoe het was. Ik zat thuis bloednerveus met trillende handen te kijken hoe die gasten het deden. We verdienen het om weer mee te mogen doen, we horen met onze kwaliteiten thuis op het EK. Met ons spel kunnen we elke tegenstander verrassen.”

Lees ook:

Handballers storten na rust volledig in en krijgen een fikse tik van Slovenië

Het jaar 2021 is slecht begonnen voor de Nederlandse handballers. Het verschil met Slovenië was erg groot.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden