Tennis Andy Murray

Met een nieuwe heup kan Murray weer winnen

Andy Murray reageert geëmotioneerd na het winnen van het ATP-toernooi in Antwerpen. Beeld AFP

Met de titel in Antwerpen nam Andy Murray een drempel die lange tijd te hoog voor hem leek. Met een kunstheup won de Schot voor het eerst sinds 2017 weer een toernooi.

Aan de vooravond van de finale tegen Stan Wawrinka, zondag in de Lotto Arena in Antwerpen, gingen de gedachten van Andy Murray terug naar hun onderlinge ontmoeting op Roland Garros in 2017. De Schot herinnerde zich dat hij tijdens die vijfsetter op het Franse gravel voor het eerst serieus last kreeg van zijn heup. De pijn die hij destijds op het Court Central voelde bleek een voorbode van een lange lijdensweg.

In januari van dit jaar, na zijn nederlaag in de openingsronde van de Australian Open in Melbourne, leek hij op een emotionele persconferentie afscheid te nemen van het proftennis. Er ging geen dag voorbij zonder pijn, vertelde Murray, die via video-boodschappen door zijn collega-tennissers werd bedankt voor zijn verdienste in het tennis. Een te voorbarig eresaluut.

Murray (32) liet zich later die maand in Londen voor de tweede keer opereren. Hij hoopte dat hij met de nieuwe kunstheup zonder pijn de dagen kon doorbrengen, zijn gedachten gingen in eerste instantie niet uit naar een nieuwe start van zijn sportieve carrière. Hij begreep dat terugkeren op hoog niveau na zo’n ingrijpende ingreep niet vanzelfsprekend was.

Een triomf leek lang een illusie

De uitkomst van de operatie, waarbij een metalen overkapping op de bestaande kop van de heup werd geplaatst, zou beslissend zijn voor het mogelijke vervolg van zijn tennisloopbaan. “Als ik niet goed herstel, speel ik nooit meer”, zei Murray destijds. Hij putte moed uit gesprekken met dubbelspecialist Bob Bryan, die vijf maanden na een zelfde ingreep in de halve finale van een dubbeltoernooi stond.

Murray kondigde al vrij snel zijn rentree op de tennisbaan aan. De revalidatie verliep naar wens. Op trainingen hinderde de kunstheup hem wel in zijn bewegingen, maar de pijn bleef achterwege. In juni keerde hij in Londen terug in het dubbelspel, twee maanden later speelde hij in Cincinnati zijn eerste partij in het enkelspel. Een triomf op de ATP-tour leek toen nog een illusie.

“Ik had niet verwacht ooit weer in deze positie te komen”, zei hij zondag na zijn gewonnen finale tegen Wawrinka in Antwerpen. In de speech op de baan vertelde hij hoe ongelofelijk zwaar de afgelopen twee jaar voor hem waren geweest. “Deze titel betekent heel veel voor mij. Na alles wat er is gebeurd, is dit mijn grootste overwinning. Ik ben er erg trots op.”

‘Het is geweldig om Andy weer terug te zien op dit niveau’

Dat hij in de finale stond tegen Wawrinka bestempelde Murray ook als speciaal. Natuurlijk terugdenkend aan die halve eindstrijd in Parijs waar de heupklachten zich voor het eerst openbaarden. Maar hij refereerde ook aan de fysieke klachten waarmee de 34-jarige Zwitser heeft gekampt. In 2017 onderging Wawrinka twee zware knieoperaties.

In dat jaar wonnen beide spelers hun laatste titels, Murray in maart in Dubai en Wawrinka in mei in Genève. Dat zij elkaar in Antwerpen in de finale troffen was voor beiden bijzonder. “Ik vind het jammer dat ik heb verloren”, zei Wawrinka, “maar het is geweldig om Andy weer terug te zien op dit niveau. Hij is een ongelofelijke kampioen.”

Na zijn 46ste titel zal de toekomst uitwijzen of Murray zich weer bij de mondiale top kan voegen. De Schot, van 7 november 2016 41 weken achtereen de nummer één van de wereld, speelt volgende maand de Davis Cup-finale en heeft zijn komst bevestigd naar de Australian Open van volgend jaar. In Melbourne volgt een nieuwe test: hoe houdt de heup het tijdens partijen over vijf sets?

Veel tijd om zijn triomf in België te vieren had Murray niet. Hij keerde zo snel mogelijk terug naar Engeland, naar zijn hoogzwangere vrouw Kim Sears. “In de tijd dat ik niet op de tour was, is ons gezin steeds groter geworden”, grapte Murray. “We hebben straks drie kinderen jonger dan vier jaar. Het wordt tijd dat ik weer voluit ga spelen, voordat het echt uit de hand loopt.”

Lees ook:

Laatste kans voor Murray ‘in blessuretijd’

Diep verscholen onder een pet vertelde Murray dat hij elke dag pijn heeft, dat een leven als tennisprof niet meer leuk is op deze manier. En dat hij niet eens weet of hij nog wel op een waardige manier afscheid kan nemen. Of hij Wimbledon zou halen. Maar het lukt hem, met een nieuwe heup.

Murray vechtend ten onder in misschien zijn laatste partij

In januari ging de tenniswereld er nog van uit dat Murray tijdens de Australian Open zijn laatste profpartij had getennist.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden