Tennis

Met Billie Jean King als naamgever gaat de Fed Cup een nieuw tijdperk in

Billie Jean King in 2019. De Federation Cup, kortweg de Fed Cup, is nu naar haar genoemd. Het is het eerste wereldwijde sportevenement dat de naam draagt van een vrouw. King was in 1973 een van de oprichters van de WTA, de Womens Tennis Association. Beeld AP
Billie Jean King in 2019. De Federation Cup, kortweg de Fed Cup, is nu naar haar genoemd. Het is het eerste wereldwijde sportevenement dat de naam draagt van een vrouw. King was in 1973 een van de oprichters van de WTA, de Womens Tennis Association.Beeld AP

Na ruim een jaar komen de Nederlandse tennissters weer als ploeg in actie. En voor het eerst in de Billie Jean King Cup.

Met Billie Jean King als naamgever gaat het jaarlijkse landentoernooi voor tennissters, voorheen bekend als de Fed Cup, een nieuw tijdperk in. Naast haar fantastische prestaties op de baan, met onder meer twaalf grandslamtitels, voelde de strijdvaardige King altijd zich altijd geroepen om op de barricaden te klimmen. Met gelijke rechten voor mannen en vrouwen als belangrijkste thema.

Bijna zestig jaar nadat King, in 1943 geboren in Long Beach, met de Amerikaanse ploeg de eerste editie van de Federation Cup won, gaat het landentoernooi de komende dagen van start als de Billie Jean King Cup. Het is het eerste wereldwijde sportevenement dat de naam draagt van een vrouw. Eerder werd al het complex van de US Open in New York naar haar vernoemd.

King was in 1973 een van de oprichters van de WTA, de Womens Tennis Association, waarvan ze de eerste jaren president was. In dat jaar boekte ze twee successen. Eerst versloeg ze Bobby Riggs in de veelbesproken Battle of the Sexes, later maakte de organisatie van de US Open bekend dat de vrouwen evenveel betaald kregen als de mannen. Inmiddels gebeurt dat op alle vier de grandslamtoernooien.

Opzet ook veranderd

Niet alleen de naam van de Fed Cup behoort tot het verleden, ook de opzet van het toernooi is veranderd. Volgend jaar strijden twaalf landen in Boedapest om de titel. Met de betekenis van King voor het vrouwentennis in het achterhoofd besloot de Internationale Tennis Federatie het prijzengeld gelijk te trekken met de Davis Cup, de landenstrijd bij de mannen. In beide toernooien is er twaalf miljoen dollar te verdelen.

Betty Stöve was in 1973 ook betrokken bij de oprichting van de WTA en zij is, met 22 zeges in het enkelspel, nog altijd de meest succesvolle Nederlandse tennisster in de BJK Cup. De kans bestaat echter dat haar prestatie dit weekeinde wordt geëvenaard door Kiki Bertens. De huidige nummer elf van de wereld kan op gelijke hoogte komen met Stöve als zij vrijdag en zaterdag twee overwinningen boekt in de ontmoeting met China in Den Bosch.

Bertens fit

Het was lange tijd twijfelachtig of Bertens op tijd fit zou zijn voor de wedstrijd tegen China, nadat ze eerder deze maand na een aantal trainingen in Charleston weer last kreeg van de achillespees. “We bekijken het dag voor dag”, zei coach Paul Haarhuis woensdag nog, maar donderdag verklaarde Bertens zelf dat ze er klaar voor was. “Ik heb er alle vertrouwen in dat ik honderd procent kan geven.”

Bertens wil op het gravel in de Maaspoort vertrouwen opdoen na een comeback die niet zo verliep als gehoopt. Na een lange revalidatie na een achillespeesoperatie verloor ze bij haar rentree op de tennisbaan drie partijen op rij. “De laatste tijd gaat het best wel goed op de trainingen”, aldus Bertens. “Maar je zit toch te wachten op resultaten. Vertrouwen groeit door wedstrijden te winnen.”

Haarhuis kiest voor Bertens en Rus, de Chinese coach voor Wang en Wang

Waar Paul Haarhuis in zijn laatste wedstrijd als coach zoals verwacht koos voor Kiki Bertens en Arantxa Rus voor de enkelspelen, daar kwam zijn Chinese collega Shuo Liu met een verrassende opstelling. Hij gaf het vertrouwen aan Xiju Wang (20) en Xinyu Wang (19), twee jonge speelsters die ver buiten de top honderd staan en die nog nooit voor China uitkwamen. Hij passeerde daarmee Shuai Zhang en Saisai Zheng, twee ervaren speelsters uit de top vijftig.

Bertens opent vrijdag de ontmoeting tegen Xinyu Wang, gevolgd door Rus tegen Xiyu Wang. Zaterdag volgen er nog twee singles en een dubbel. De winnaar van de wedstrijd krijgt de mogelijkheid zich te kwalificeren voor de finale van volgend jaar. De verliezer daalt af naar de regionale zone.

Lees ook:

Vriendendienst brengt Kiki Bertens na twee jaar terug in Fed Cup-team

Kiki Bertens kwam een belofte aan dubbelspecialist Demi Schuurs na. Daardoor speelt ze in 2020 weer in de Fed Cup. ‘Ik win liever een grandslam dan dat ik een medaille haal op de Spelen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden