Tennis

Met Ashleigh Barty heeft Wimbledon na vijftig jaar weer een finaliste met een Aboriginal-achtergrond

Ashleigh Barty bedankt het publiek na haar zege op Angelique Kerber. Beeld EPA
Ashleigh Barty bedankt het publiek na haar zege op Angelique Kerber.Beeld EPA

Ashleigh Barty hoopt in voetsporen te treden van Evonne Goolagong. ‘Een hele speciale verjaardag voor de inheemse bevolking.’

Als een eerbetoon aan Evonne Goolagong liet Ashleigh Barty een eigen versie ontwerpen van het jurkje waarin haar Australische landgenote exact vijftig jaar geleden Wimbledon won. Ze hoopt in die voor haar inspirerende outfit in de voetsporen te kunnen treden van Goolagong, net als Barty afkomstig uit een familie met een Aboriginal-achtergrond.

Barty (25) is hard op weg om de inmiddels 69-jarige Goolagong op te volgen als inheemse Australische Wimbledonkampioene. Gisteren bereikte de tennisster uit Queensland de finale in Londen na een overwinning in twee sets (6-3, 7-6) op Angelique Kerber, de 33-jarige Duitse die in 2018 de Venus Rosewater Dish in ontvangst mocht nemen.

'Speciale dag voor inheemse Australiërs’

“Het is een speciale verjaardag voor veel Australiërs”, vertelde Barty vóór de start van Wimbledon, terugblikkend op de triomf van Goolagong in 1971, “maar het is vooral een hele speciale verjaardag voor de inheemse Australiërs.” Ze zei dat de outfit van Goolagong altijd een inspiratie voor haar was geweest. “Ik hoop dat mijn versie ervan hetzelfde kan doen voor de volgend generatie inheemse jongeren.”

Barty weet dat inheemse rolmodellen een belangrijke bron van inspiratie zijn voor jongeren met een Aboriginal-achtergrond die ook dromen van een bestaan als topsporter. Zij nemen een steeds belangrijkere plaats in in de Australische sport. Waar in de hele olympische geschiedenis van de Zomerspelen in totaal 51 inheemse sporters hun land vertegenwoordigden, daar zijn er nu zestien opgenomen in de ploeg voor ‘Tokio’.

Barty is een van hen en haar olympisch voorbeeld is natuurlijk Cathy Freeman, die in 2000 in Sydney goud won op de 400 meter. Maar eerst heeft ze een missie op Wimbledon, waar ze zaterdag de derde Australische kampioene kan worden sinds Margaret Court (1963, 1965 en 1970) en Evonne Goolagong (1971 en 1980). Haar tegenstander in de finale is Karolina Pliskova, de Tsjechische die gisteren met 5-7, 6-4 en 6-4 won van Aryna Sabalenka uit Wit-Rusland.

Goed gesternte

De aanloop van Barty naar Wimbledon verliep verre van vlekkeloos. In Rome moest ze in de kwartfinale opgeven met een armblessure en op Roland Garros moest ze zich in de tweede ronde terugtrekken met een pijnlijke heup. Zonder voorbereidingstoernooi op gras arriveerde ze op Wimbledon, waar ze in 2011 de juniorentitel veroverde, maar bij de senioren nooit verder kwam dan de vierde ronde.

Wimbledon begon onder een goed gesternte voor Barty, in 2019 winnares op Roland Garros. Bij afwezigheid van titelverdedigster Simona Halep, mocht ze bijna twee weken terug het vrouwentoernooi openen op Centre Court. Daarna herondekte de nummer één van de wereld dat haar spel juist uitstekend geschikt is voor gras. Met haar verraderlijke slice backhand, haar handigheid aan het net en met haar oog voor de ruimte op de baan. Wie had dit een maand geleden gedacht, vroeg ze zich af. Zaterdag hoopt ze in haar ‘Goolagong-outfit’ de inheemse bevolking van haar land een reden te geven om trots te zijn.

Lees ook: Ons Jabeur wil de Arabische jeugd inspireren met haar zegetocht op Wimbledon

Ons Jabeur, de Tunesische tennisster, wil het allerhoogste in haar sport bereiken. Maar ook hoopt ze een rolmodel te zijn voor de jeugd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden