Tennis

Met Andrej Roeblev krijgt ‘Rotterdam’ toch nog een winnaar van allure

Andrej Roeblev, de winnaar van een aparte editie van het tennistoernooi van Rotterdam. Beeld ANP
Andrej Roeblev, de winnaar van een aparte editie van het tennistoernooi van Rotterdam.Beeld ANP

Na een zware tijd in de aanloop naar het toernooi, vond zondag de finale plaats van ‘Rotterdam’. Andrej Roeblev versloeg daarin Marton Fucsovics. Directeur Krajicek prees de solidariteit tussen toernooien en tennissers.

Een kort applausje van Fernando Vicente doorbrak de stilte in het sportpaleis Ahoy na de door zijn pupil Andrej Roeblev gewonnen finale van het ABN Amro World Tennis Tournament. Geen confetti, geen bombastische muziek, wel een korte, emotionele speech op de baan van toernooidirecteur Richard Krajicek. “Laten we deze editie maar onvergetelijk noemen.”

Later blikte Krajicek terug op de zware tijd die het voor iedereen was geweest om het toernooi te realiseren. Zonder steun van de bank had er wellicht een streep gemoeten door de 48ste editie van het evenement. Hij was trots op wat er uiteindelijk gerealiseerd was, maar hij zei te snakken naar 2022. Naar een toernooi met volle tribunes en een ouderwetse ambiance. “Het woord onvergetelijk was een beetje ironisch”, zei Krajicek, “al zal ik het toernooi ook nooit vergeten.”

Van de finale tussen Roeblev en de Hongaar Marton Fucsovics had Krajicek alleen de laatste twee punten live gezien, verscholen in een van de hoeken van de arena. De lege tribunes rond het centre court stemden hem droevig. De hele week gaf hij de voorkeur aan een plek voor de televisie. Afwisselend in de spelersruimte, het restaurant en zijn kantoor in het sportpaleis.

Neerslachtig gevoel

Alleen in het weekeinde van de kwalificaties liet Krajicek even zijn gezicht zien op het tot een tv-studio omgebouwde centre court. Hij merkte dat hij verdrietig werd van de doodse sfeer, maar hij probeerde dat neerslachtige gevoel ook weer snel van zich af te schudden. Krajicek realiseerde zich terdege dat er de afgelopen twaalf maanden heel veel evenementen geen doorgang konden vinden.

Roeblev bedankte Krajicek voor het feit dat hij er in deze verwarrende tijden in was geslaagd een toernooi te organiseren. De toernooidirecteur prees op zijn beurt de solidariteit die er de laatste maanden was gegroeid tussen de toernooien en de spelers. “Alleen samen vinden we een weg uit deze moeilijke tijden”, luidde zijn boodschap. “Als we allemaal op ons eigen eiland blijven zitten bereiken we niets.”

Krajicek doelde onder meer op de toernooidirecteuren die ondanks grote financiële risico’s toch bereid waren een toernooi te organiseren. En op het begrip bij de topspelers die genoegen namen met minder prijzengeld. Waar Gaël Monfils vorig jaar als winnaar in Ahoy 407.000 euro opstreek, daar verdiende Roeblev ‘slechts’ 89.000 euro.

Succesvolle lijn

Met Roeblev kreeg ‘Rotterdam’ na alle afmeldingen en snelle aftochten van toppers toch nog een winnaar van allure. Met zijn triomf trok de 23-jarige Rus de succesvolle lijn door van 2020, het jaar waarin hij vijf titels won en de top tien binnenkwam. Van de veertien partijen die hij dit jaar speelde, verloor hij alleen in de kwartfinales van de Australian Open van zijn landgenoot Daniil Medvedev.

In de eindstrijd in Ahoy trof Roeblev met Fucsovics een speler die zich via de kwalificaties toegang had verschaft tot het hoofdtoernooi. Tot zijn eigen verrassing werd Fucsovics (29) de eerste Hongaarse finalist op Nederlandse bodem sinds Balasz Taroczy in 1982 voor de zesde keer het Melkhuisje in Hilversum won. Zijn zegereeks in Rotterdam werd zondag gestuit door Roeblev: 7-6 (4) en 6-4.

Fucsovics, vanwege een gebrek aan faciliteiten, banen en coaches in eigen land uitgeweken naar Duitsland, was de tweede tennisser die in Rotterdam vanuit het kwalificatietoernooi de eindstrijd haalde. Nicolas Escudé ging hem in 2001 voor en de Fransman pakte zelfs de hoofdprijs na een zege op Roger Federer. Escudé prolongeerde een jaar later zijn titel.

Coach van het jaar

Roeblev beleefde in Ahoy eenzelfde week als vorig jaar oktober in Wenen. Ook in de Oostenrijkse hoofdstad haakten vrijwel alle toppers snel af en stond de Rus in de finale tegen de qualifier Lorenzo Sanego. Na zijn vijfde titel van 2020 betrok hij zijn coach Fernando Vicente in zijn dankwoord. Aan het eind van het jaar werd de Spanjaard door zijn collega’s gekozen tot coach van het jaar.

Vicente haalde Roeblev in 2018 naar de 4Slam Academy in Barcelona. In die voor Russen vertrouwde omgeving – ook Karen Chatsjanov is er kind aan huis – ontwikkelde Roeblev zich tot de mondiale topper die hij nu is. Hij wordt gezien als een van de jonge spelers die het tennis in de toekomst kan gaan domineren. Al kwam hij in de grandslamtoernooien tot dusver nog niet verder dan de kwartfinales.

Lees ook:
Richard Krajicek heeft zijn les geleerd bij het tennistoernooi van Rotterdam: ‘Vooraf niet te hard juichen’

Het deelnemersveld voor het tennistoernooi in Rotterdam mag er zijn, ook al heeft zich opnieuw een aantal spelers afgemeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden