Nederland-Argentinië

Messi contra Noppert in een WK-klassieker, wie kijkt er niet naar?

Lionel Messi scoorde de 1-0 tegen Australië. Argentinië won uiteindelijk moeizaam met 2-1 en speelt vrijdag in de kwartfinale tegen Nederland.  Beeld ANP / EPA
Lionel Messi scoorde de 1-0 tegen Australië. Argentinië won uiteindelijk moeizaam met 2-1 en speelt vrijdag in de kwartfinale tegen Nederland.Beeld ANP / EPA

Gaat de sluimerende Oranjekoorts opleven met de WK-klassieker tegen Argentinië in de kwartfinale in het vooruitzicht? Een enkele liefhebber met gewetensbezwaren volhardt in het niet kijken.

John Graat

Andries Noppert leidde ruim twee jaar geleden nog een vrij anoniem bestaan in de marge van het profvoetbal. Komende vrijdag moet hij onder meer Lionel Messi van doelpunten afhouden. “Ach, die ballen moet je ook pakken”, reageerde de Friese doelman van Oranje zaterdagavond na zijn sterke wedstrijd tegen de Verenigde Staten. Over Argentinië: “Het is hartstikke leuk om tegen die gasten te spelen. Hoe groter het team waar je tegen speelt hoe mooier.”

Virgil van Dijk verheugt zich eveneens op duels met Messi. “Het is een van beste spelers aller tijden”, zei de aanvoerder van Oranje in Doha. “Het is een eer om tegen hem te spelen. Ik heb veel respect voor hem. Hij heeft veel betekend voor het voetbal. Maar het is niet Van Dijk tegen Messi, het is Nederland tegen Argentinië. Ze hebben veel meer spelers van wereldniveau.”

Nederland plaatste zich zaterdag voor de kwartfinale van het WK in Qatar door met 3-1 te winnen van de Verenigde Staten. In zijn duizendste duel op het hoogste niveau leidde Messi Argentinië moeizaam langs Australië (2-1) en daarmee naar de laatste acht. Het betekent dat Oranje vrijdag (20.00 uur) in het Lusailstadion kan voorkomen dat Messi (35) op zijn laatste WK de kroon op zijn oeuvre zet.

‘Mijn zoon keek wel, op zijn laptop’

Het vooruitzicht van de kraker doet voetbalharten sneller kloppen, maar niet bij iedereen. Gewetensbezwaarde Hein Meurs van het comité Cancel Qatar volhardt in zijn keuze niet naar dit dubieuze WK te kijken. De mensenrechtenschendingen, de doden die bij de bouw van WK-faciliteiten en stadions vielen, de corruptie en de houding van de Fifa, Meurs kan en wil die context niet vergeten.

“Zaterdag was mijn zoon Bram op bezoek en hij zat op zijn laptop wel te kijken. Dat leverde wel een schizofrene situatie op. Ik krijg de stand altijd wel mee, ook via sociale media. Ik heb natuurlijk een grote mond gehad, dat speelt mee, maar mijn aversie tegen dit WK overstijgt nog altijd mijn liefde voor voetbal. De woede en verontwaardiging over wat er allemaal is gebeurd, overheerst bij mij.”

Meurs is in de minderheid, gezien de kijkcijfers. De wedstrijd tegen Qatar trok vorige week ongeveer 3,8 miljoen kijkers, en had een marktaandeel van 85 procent. Zaterdag zagen zo’n 4,8 miljoen Nederlanders Oranje winnen van de VS en had de uitzending een marktaandeel van ruim 88 procent. In het stadion zaten zaterdag slechts plukjes Oranjefans, samen zo’n duizend. De KNVB kon zondag nog niet zeggen of er nu alsnog een run op kaarten komt vanuit Nederland. “Ik kan me wel voorstellen dat dit meer belangstelling trekt, ook omdat er hotelkamers vrijkomen”, zei een woordvoerder.

Gemiste strafschoppen in 2014

Als voetballiefhebber snapt Meurs best dat de twijfelaars over het WK nu toch overstag gaan, niet alleen vanwege Messi. Nederland-Argentinië is een klassieker in de WK-geschiedenis. In 1974 veegde Oranje de vloer aan met Argentinië (4-0). In 1978 ging de finale in Buenos Aires in het hol van de leeuw verloren. In 1998 schoot Dennis Bergkamp Nederland met een van de mooiste WK-goals ooit voorbij Argentinië, naar de laatste vier. En in 2014 bleef het in de halve eindstrijd in Brazilië ook na verlenging 0-0. Door gemiste strafschoppen van Ron Vlaar en Wesley Sneijder ging Argentinië toen naar de finale.

Bondscoach Louis van Gaal heeft daar altijd een katerig gevoel aan overgehouden. Hij wil graag revanche. “Nog drie keer winnen, zo simpel is het”, zei hij zaterdag. Winnen van Argentinië zou een stunt zijn voor het huidige Nederlands elftal, maar zeker niet de eerste verrassing van dit WK. België en Duitsland sneuvelden al in de poulefase.

Meurs: “Waar ik al bang voor was zie je gebeuren: dat die andere toestanden naar de achtergrond verdwijnen, zeker nu het toernooi zich op een verrassende manier ontwikkelt. Het wordt al het mooiste WK ooit genoemd. Ik zou het heel jammer vinden als dit als het mooiste ooit de geschiedenis ingaat, want het is precies wat Qatar en de Fifa hebben voorspeld. Dat mag nooit gebeuren. Daarom kijk ik niet, met bloedend hart.”

Lees ook:

Hoe Dumfries mentale worsteling overwon: ‘Wij voetballers zijn ook kwetsbaar’

Denzel Dumfries en Daley Blind hadden de hoofdrol tegen de Verenigde Staten. Na afloop zetten ze de psyche van de mens achter de voetballer op de voorgrond.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden