Formule 1

Max Verstappen leidt van begin tot eind en pakt de winst in Oostenrijk

Verstappen viert zijn winst op de Red Bull Ring in Oostenrijk Beeld EPA
Verstappen viert zijn winst op de Red Bull Ring in OostenrijkBeeld EPA

In Oostenrijk heeft Max Verstappen zijn vierde grandprix van het seizoen gewonnen. De voorsprong in het WK-klassement op regerend kampioen Lewis Hamilton neemt serieuze vormen aan.

Thomas Sijtsma

Halverwege de race op de Red Bull Ring krijgt Hamilton op de boordradio een duidelijk antwoord op zijn vragen aan de ploegbazen van Mercedes. Banden sparen of druk zetten op de leider in de race? Wat moet hij doen? “Pushen, probeer het gat te dichten”, luidt de boodschap.

De zevenvoudig wereldkampioen in de Formule 1 kijkt dan tegen een achterstand van bijna vijf seconden op Verstappen (23) aan. Die maakt zich op zijn beurt geen enkele zorgen: “Laat maar komen”. De Nederlander, dan met twaalf punten voorsprong leider in het klassement, heeft vertrouwen in zijn motor, in zijn banden en in eigen kunnen.

Tien rondes later is, ondanks verwoede pogingen van Hamilton, de voorsprong een seconde gegroeid, tegen het einde van de wedstrijd zijn de seconden zelfs verdrievoudigd.

Tijdens de Grote Prijs van Stiermarken staat Verstappen op eenzame hoogte. Dat beseft ook Hamilton (36) die zich wanhopig hardop afvraagt welke opties hij nog heeft. Eigenlijk geen enkele. De regerend wereldkampioen wordt tweede, zijn teamgenoot Valtteri Bottas derde.

Een klinische race

Door de dominantie van Verstappen was de race in Oostenrijk eentoniger dan een week eerder in Frankrijk waarin een ingenieuze pitstopstrategie en inhaalmanoeuvres hem de winst bezorgden. Toeschouwers bij het 4.3 kilometer lange circuit kregen minder waar voor hun geld.

Verstappen maalde er na afloop niet om. “Deze wedstrijd verliep perfect. Dit was een klinische race.” De vraag van de interviewer of dit zijn eenvoudigste overwinning ooit was, lachte hij weg. “Het voelde in ieder geval heel goed.”

Alleen op het eerste rechte stuk zaten Verstappen en Hamilton in Oostenrijk binnen schootsafstand van elkaar. Vooraf werd dat deel al als doorslaggevend aangewezen. Volgens de Brit van Mercedes was de Red Bull op de rechte stukken 0.25 seconden sneller dan zijn auto en kon alleen een betere start hem de overwinning brengen.

De Red Bull Ring leende zich immers door het geringe aantal bochten niet voor inhaalacties. Nadat Verstappen meteen na de start voor Hamilton langs sneed, kwamen daar überhaupt geen mogelijkheden toe. Ook het achterveld bewoog bedaard over het asfalt.

Strijdvaardigheid Hamilton verdwenen

Door de vierde overwinning van het seizoen breidde Verstappen zijn voorsprong op Hamilton uit tot 18 punten in de strijd om het wereldkampioenschap. Met nog 15 van de 23 races op het programma wil Verstappen het niet over de eventuele titel hebben. “Ik moet het zelf blijven laten zien. Voor nu kijk ik weer uit naar volgende week.”

De strijdvaardigheid was na de race uit Hamilton verdwenen. De Brit zag voor de vierde keer op rij een auto van Red Bull winnen. “Het is onmogelijk om Verstappen bij te houden. Ik verlies steeds veel tijd, hij is gewoon sneller. De auto heeft een upgrade nodig, ik weet alleen niet waar.”

Door de coronapandemie volgt volgende week weer een wedstrijd op dit circuit, dan onder de naam Grote Prijs van Oostenrijk. Van Verstappen mag die race volgens hetzelfde stramien verlopen.

Lees ook:

Tactisch sterke Verstappen geeft Hamilton opnieuw het nakijken

Max Verstappen verstevigt zijn voorsprong in het WK-klassement, met een van zijn mooiste overwinningen ooit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden