VoetbalDruk

Matthijs de Ligt heeft met tachtig wedstrijden een overvolle kalender. Kan hij dat aan?

Verdediger Matthijs De Ligt (Juventus) met aanvaller Cristiano Ronaldo (Torino) in het Allianz-stadion van Turijn. Beeld Getty Images

Matthijs de Ligt wacht met Juventus en het Nederlands elftal een over­volle agenda. Kan de verdediger dat fysiek en mentaal volhouden? 

Met nog zeven speelronden te gaan in de Serie A ligt Juventus, met Matthijs de Ligt als vaste basisspeler, op koers voor de negende landstitel op rij. De club uit Turijn heeft een voorsprong van zeven punten op eerste achtervolger Lazio Roma. Vanavond ontvangt de koploper het succesvolle Atalanta Bergamo, dat derde staat.

De Ligt (20), die vorig jaar voor 75 miljoen euro werd gekocht van Ajax, krijgt veel lof voor zijn opmars bij Juventus. ‘De Ligt is nu al een leider van de verdediging’, loofde de Italiaanse krant Corriere della Sera. En La Gazzetta dello Sport stelde: ‘De Ligt heeft langzaam maar zeker meer vertrouwen gekregen en is nu een zekerheidje.’

Maar voor hoe lang nog? Hoe lang staat Il Muro (De Muur) nog overeind bij De Oude Dame? Er dreigt een overvolle speelkalender voor De Ligt. Omdat het coronavirus de Italiaanse competitie in maart stillegde, worden de wedstrijden nu in sneltreinvaart ingehaald (vanwege niet te missen tv-gelden).

De Ligt komt vanaf 22 juni, toen de Serie A werd hervat, vrijwel elke drie, vier dagen in actie met zijn club, een reeks van twaalf wedstrijden die op 2 augustus zal worden afgesloten met Juventus-AS Roma. Daarna vakantie? Welnee. Vijf dagen later wacht de return in de achtste finales van de Champions League tegen Olympique Lyon, waartegen een 1-0-achterstand moet worden goedgemaakt. Als dat lukt, dan voegt Juventus zich bij de acht ploegen die volgende maand in Lissabon gaan strijden om de Champions League.

Kwalificatieduels

Vervolgens rust? Nee, dan wachten met het Nederlands elftal kwalificatieduels in de Nations League tegen Polen (4 september) en Italië (7 september). Bondscoach Ronald Koeman liet al weten dat internationals met ritme en fitheid een streepje voor hebben, wat onmogelijk gezegd kan worden van internationals die actief zijn in de voortijdig afgebroken eredivisie. Niet uitgesloten is dat De Ligt ook dan in actie zal komen, waarna een nieuw seizoen in de Serie A en de Champions League wacht. Met tussendoor bekerwedstrijden, (oefen)interlands en andere finales.

Als De Ligt een vaste basisspeler blijft en Juventus ver komt in de Champions League, dan heeft de centrale verdediger volgend jaar zomer meer dan tachtig wedstrijden in de benen. En dan moet het EK voetbal nog beginnen.

Gekkenwerk? “Het is een uitdaging”, stelt inspanningsfysioloog Peter Eppinga, die onder andere werkzaam is voor FC Emmen. “Maar geen onmogelijke uitdaging. De kunst is om naar de totale belasting van een speler te blijven kijken, met behalve het fysieke ook de mentale en sociaal-emotionele stressoren. Je kunt iemand vragen om elke dag een marathon te lopen, maar zo’n marathon wordt heel anders als er iemand in je omgeving ernstig ziek wordt. Die balans moet je goed bewaken.”

Meer dan tachtig wedstrijden kan absoluut, denkt Eppinga. “Maar dan moet je Matthijs de Ligt centraal stellen”, benadrukt hij. “Waar het soms kan wringen, is het verschil in belangen, bijvoorbeeld tussen een bondscoach en een clubcoach. Als je het belang van Matthijs de Ligt voorop stelt, dan betekent dat ook dat je soms concessies moet doen aan het korte termijnbelang van de club.” Eppinga vervolgt: “Een sporter moet je altijd tegen zichzelf in bescherming nemen. Als je vraagt of hij wil spelen, dan zegt hij: ‘ja, natuurlijk’, want dat is waarvoor hij leeft. Wij moeten juist zeggen: nu even niet.”

Herstellende broek

Daarnaast heeft de sporter ook zelf een verantwoordelijkheid om fit te blijven. De Ligt zocht zijn heil in Amplify, een bedrijf voor herstelproducten van profvoetballer Marc Klok, die uitkomt voor het Indonesische Persija Jakarta. “Wat wij proberen, is de leefstijl van een voetballer te veranderen”, vertelt Klok via de telefoon. “Het is onze missie om atleten zo goed en zo snel mogelijk te laten herstellen, waardoor ze die hoge inspanning sneller aankunnen.” 

De Ligt gebruikt sinds vorig jaar mei de ‘normatec’, een speciale broek met een luchtdruksysteem (waarmee het bloed sneller gezuiverd kan worden en de benen snel lichter zullen voelen), en de ‘gameready’, een koelingsapparaat waarmee spieren en mogelijke zwellingen sneller zullen herstellen. “De mentale factor moeten we zeker niet vergeten”, beaamt Klok. “Maar op het gebied van herstel valt nog veel terrein te winnen.”

Lees ook: 

Oranje is na de veldslagen in Italië een welkome onderbreking voor Matthijs de Ligt

Verdediger Matthijs de Ligt heeft het zwaar in Italië. De komende twee kwalificatiewedstrijden met het Nederlands Elftal voelen bijna als een welkome pauze.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden