Wimbledon

Matteo Berrettini schrijft Italiaanse historie met finaleplaats op Wimbledon

Matteo Berrettini schreeuwt het uit nadat hij de finale van Wimbledon heeft bereikt. Beeld AP
Matteo Berrettini schreeuwt het uit nadat hij de finale van Wimbledon heeft bereikt.Beeld AP

Voor het eerst in de geschiedenis staat er een tennisser uit Italië in de finale van Wimbledon. “Ik heb hier zelfs nog nooit over gedroomd”, zei Matteo Berrettini.

Forza Italia. Het kan zondag in Londen een gedenkwaardige dag worden voor de Italiaanse sportliefhebbers. Met ’s middags Matteo Berrettini in de finale van Wimbledon en in de avonduren, hemelsbreed 15,8 kilometer noordelijker, de eindstrijd van het EK voetbal tussen Italië en Engeland op Wembley.

Waar de voetballers in hun azuurblauwe shirts zondag voor de vierde keer in de finale strijden om de Europese titel, daar staat Berrettini in zijn hagelwitte tenue voor de eerste keer in de eindstrijd van Wimbledon. Sterker nog, de 25-jarige tennisser uit Rome is de eerste Italiaan die erin is geslaagd zich te plaatsen voor finale van het grandslamtoernooi aan Church Road in zuidwest-Londen.

Berrettini kon niet de juiste woorden vinden om zijn gevoelens te beschrijven nadat hij in de halve finale in vier sets had gewonnen van Hubert Hurkacz, de Pool die een ronde eerder Roger Federer had verslagen. “Ik heb hier zelfs nog nooit over gedroomd”, zei hij. “Want ik wist bijna zeker dat ik dit niet zou kunnen bereiken. Ik zal een paar uur nodig hebben om te begrijpen wat er is gebeurd.”

Alsof hij een tempel binnenstapte

Eerder dit toernooi vertelde Berrettini over de magie die Wimbledon bij hem losmaakte. “De eerste keer dat ik hier kwam, was het alsof ik een tempel binnenstapte”, zei hij. Dat ­gevoel zal zondag nog eens versterkt worden als hij het Centre Court ­oploopt voor zijn eerste grandslam­finale. Met titelverdediger Novak Djokovic als tegenstander. De Serviër won met 7-6 7-5 7-5 van de Canadees Denis Sjapovalov.

Tegen Hurkacz pepte Berrettini zichzelf constant op. Na bijna elk punt stak hij een gebalde linkervuist op naar zijn box, met daarin onder anderen zijn Australische vriendin Ajla Tomljanovic, die eerder deze week zelf strandde in de kwartfinale. Iets verderop zaten zijn ouders. Vader Luca zal de gehele partij in de herhaling moeten terugkijken. Met een donkerblauwe pet diep over het hoofd getrokken, hield hij zijn blik voortdurend gericht op zijn schoenen.

Bij een achterstand van 3-2 in de eerste set maakte Berrettini liefst elf games op rij. Zijn snoeiharde service bezorgde hem de nodige gratis punten en ook scoorde hij veelvuldig met zijn machtige forehand. In de derde set wist Hurkacz zich enigszins te herstellen, maar een vroege break in de vierde set werd de 24-jarige speler uit Wroclaw fataal. De vastberaden Berrettini gaf die voorsprong niet meer prijs: 6-3 6-0 6-7 (3) en 6-4.

“Na de derde set bleef ik in mijzelf geloven”, zei Berrettini. “Ik voelde mij gewoon de betere speler .” De in Monte Carlo woonachtige Italiaan is nu al elf partijen op gras ongeslagen. Vorige maand schreef hij als debutant het toernooi van Queens in Londen op zijn naam en de teller op Wimbledon staat nu op zes zeges.

Het is hard gegaan met Berrettini. In 2018 speelde hij nog het kwalificatietoernooi voor de Australian Open. Een jaar later reikte hij tot de halve finale van de US Open en zondag staat hij in de eindstrijd van Wimbledon. Mocht hij de titel pakken, dan stijgt hij naar de zevende plaats op de wereldranglijst.

Lees ook:

Veertig jaar na vader Björn tennist Leo Borg op Wimbledon. ‘Ik heb nog nooit een wedstrijd van mijn vader teruggekeken’

De naam van Leo Borg (18) wordt altijd in een adem genoemd met die van zijn vader Björn. ‘Ik zal er mijn hele carrière mee achtervolgd worden.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden