Wielrennen

Mathieu van der Poel met overmacht Nederlands kampioen

Mathieu van der Poel wint de wegwedstijd voor profs-mannen op het NK Wielrennen.  Beeld ANP
Mathieu van der Poel wint de wegwedstijd voor profs-mannen op het NK Wielrennen.Beeld ANP

Met overmacht won Mathieu van der Poel zoals verwacht de Nederlandse titel. Hij reed 44 kilometer solo om zijn dominantie kracht bij te zetten. Zijn gejuich aan de finish was er ook een van opluchting.

Het Nederlands kampioenschap bij de mannen op en rond de Vam-berg in Drenthe leek zondag lange tijd nog enigszins spannend te worden, tot die ene finishpassage op 44 kilometer van het eind. Mathieu Van der Poel, die zich enigszins achterin een kopgroepje verschool, demarreerde zo hard op de kasseienstrook aan de finish dat niemand, inclusief het grote Jumbo-Visma-blok, hem meer terug zag. Op ruime achterstand werd Nils Eekhoff (Team Sunweb) tweede, Timo Roosen (Jumbo-Visma) derde.

Voor Van der Poel, 25 jaar pas, was het een grote opsteker na een moeizame herstart van zijn seizoen. Hij was niet in topvorm in de Strade Bianche, kon niet meesprinten in Milaan-Sanremo (waarna hij zo teleurgesteld was dat hij pas een dag later een reactie gaf) en kwam net tekort in de Ronde van Lombardije. Het zorgde voor een deukje in het zelfvertrouwen. Maar met een eerste kampioenstrui van het jaar kwam het goede gevoel ook weer een beetje terug.

‘De moeilijkste koers die ik ooit heb gereden’

Niets beters dan zijn vertrouwen hervinden dan een ernstig gedevalueerd Nederlands kampioenschap. Van der Poel, vooraf al de grote favoriet, was namelijk veruit de beste in een deelnemersveld dat bij lange na niet gevuld was met de grote namen, omdat zij of geblesseerd waren (Teunissen), of omdat zij in de Tourploegen zitten die zich voorbereiden op de belangrijkste wedstrijd van het jaar (Dumoulin, Gesink).

Het machtsblok van Jumbo-Visma dat wel aanwezig was, was bij lange na niet goed genoeg om Van der Poel te stoppen op terrein dat hem goed lag. Toch lukte het de concurrentie om Van der Poel lange tijd in toom te houden. Tot zeven ronden van het einde (na 36 keer de Vam-berg) werden al zijn aanvallen geneutraliseerd.

Pas na vijf demarrages was hij op 44 kilometer van de streep eindelijk alleen weg, waarna achter hem het hele veld uiteen spatte. Slechts zeventien renners reden de wedstrijd uit. “Het leek wel een juniorenkoers”, zei hij tegen de NOS. “Het was de moeilijkste die ik ooit heb gereden.”

Lees ook:

Ook na de lockdown zijn op belangrijke momenten de grote namen present

Tussen neus en lippen door (en achter een mondkapje) was het een opvallende opmerking van de Belgische veteraan Philippe Gilbert: de coronacrisis heeft niet voor grote verrassingen gezorgd en de grote namen winnen waar ze gewoon waren te winnen. Iedereen, behalve Van der Poel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden