Rugby

Linde van der Velden vertrok naar Frankrijk om beter rugby te leren

Linde van der Velden tijdens de interland tegen Rusland.Beeld Patrick Post

Rugbyster Linde van der Velden is semi-prof in Frankrijk, maar het is haar droom om in Engeland te spelen. En om met Nederland het WK te halen.

Verliezen met 54-0 is voor iedere sporter een nachtmerrie. Het overkwam rugbyster Linde van der Velden bijna een jaar geleden in haar derde interland voor de nationale vrouwenploeg. In de finale van de Rugby Europe Championship kende Spanje in Madrid geen mededogen met Nederland. Voor Van der Velden het sein om het roer drastisch om te gooien.

“Dat was voor mijzelf zo’n klap in mijn gezicht”, zegt Van der Velden zaterdag in Amsterdam na de wedstrijd tegen Rusland die in de slotfase uit handen wordt gegeven (21-27). “Ik dacht toen: dat wil ik niet meer en dus moet ik beter worden.” En er was volgens de speelster van Castricum slechts een manier om zich te verbeteren: op zoek naar een buitenlandse club.

Die vond Van der Velden (25) in Stade Toulousain, een van de topclubs in Frankrijk, waarbij Mats Marcker, de coach van de mannen van Castricum wat connecties had. Van der Velden stuurde haar cv en een video op, deed er een trial en kreeg een contract aangeboden. Een opmerkelijke stap voor iemand die pas op haar zeventiende jaar met rugby begon.

Extra skills

“Ik heb het geluk dat ik vrij groot ben, maar ik heb er de afgelopen jaren veel tijd in gestopt”, vertelt ze in een van de ruimtes van het Nationaal Rugbycentrum. “Ik trainde met de Sevens drie dagen en met Castricum twee dagen in de week. Na de trainingen deed ik altijd extra skills en veel aan fitness. Dat zette ik op mijn high light-video, want het was altijd mijn doel om naar het buitenland te gaan.”

Inmiddels is ze acht maanden bij Stade Toulousain, de koploper in de Franse competitie. Maar aan spelen komt Van der Velden weinig toe, ze moet het doen met wedstrijden in het tweede team. “Het niveau ligt zoveel hoger. Ik ben daar echt een broekie en gewoon niet goed genoeg. Waar ik in Nederland door een paar tackles heen loop, word ik daar op mijn reet gezet.”

Van der Velden verwacht niet dat ze lang in Frankrijk blijft. Het is haar droom in de Engelse Premiership uit te komen. Een paar weken geleden speelde ze met de Exeter Chiefs een oefenwedstrijd tegen de Newcastle Falcons. Ze kreeg er een contract aangeboden maar ze is nog in onderhandeling met de club. Ze wil alles goed op een rijtje zetten om te kijken wat voor haar de beste optie is.

Geen full-prof

Ook de taalbarrière in Frankrijk kan een rol spelen in de beslissing naar Engeland te gaan. Ze werkt in Toulouse een dag in de week op een architectenbureau. In 2023 wordt het WK voor mannen in Frankrijk gehouden en daarvoor wordt het stadion van Stade Toulousain uitgebreid met een hotel, een museum en appartementen. Van der Velden werkt mee aan dat project, maar de Franse taal maakt dat lastig.

Een bestaan als full-prof zit er voor Nederlandse rugbysters in het buitenland niet in. “Daar hebben wij het niveau niet voor”, zegt Van der Velden eerlijk. Ze vindt wel dat er meer Nederlanders op avontuur zouden moeten gaan. Van het team dat zaterdag van Rusland verloor spelen ook Tamara Stock (Stade Rennais) en Annemieke van Vliet (Lichfield Rugby Club) over de grens. Pleuni Kievit, in dienst bij Nagato Blue Angels in Japan, ontbrak.

Van der Velden heeft drie doelen die ze graag op haar cv zou willen bijschrijven: spelen in de Engelse Premiership, meedoen aan de Farah Palmer Cup in Nieuw-Zeeland en met Nederland het WK halen. Door de nederlaag tegen Rusland is de eerstkomende mondiale titelstrijd al niet meer haalbaar, maar voor Van der Velden is het in de toekomst zeker een realistisch doel.

Veel talent op mijn formaat

Onder de nieuwe bondscoach Sylke Haverkorn is Nederland een nieuwe weg ingeslagen. Voor de twee testmatches van 2019 tegen Hong Kong selecteerde Haverkorn, zelf oud-international, vijftien speelsters die nog geen interland achter hun naam hadden staan. Zaterdag tegen Rusland noteerden nog eens drie speelsters hun eerste cap. Met tien interlands is captain Van der Velden een van de meest ervaren speelsters.

“Het is nu zaak dat we bij elkaar kunnen blijven en dat we niet steeds opnieuw moeten beginnen”, zegt Van der Velden, die de toekomst van het rugby in Nederland ‘interessant’ noemt. “Er stroomt zo veel talent door vanuit de academies en we hebben nu voor het eerst een onder-18 team. In die groep zitten al meiden met mijn formaat, dat wordt echt interessant als die doorkomen.”

Gebrek aan ervaring stipten Van der Velden en bondscoach Haverkorn ook aan als een oorzaak van het verlies tegen Rusland. Nederland maakte een achterstand van 0-20 goed (21-20), maar gaf de winst in de slotfase alsnog uit handen. De volgende wedstrijd uit de Rugby Europe Championship is 12 april. In Elche wacht een ploeg waar Van der Velden geen goede herinneringen aan bewaart: Spanje.

Winst Nederlandse mannen

De Nederlandse mannen wonnen zaterdag in Amsterdam met 36-17 (rust 17-17) van Litouwen. Het was de voorlaaste wedstrijd van Oranje in de Rugby Europe Trophy. Wanneer Nederland volgende week in Genève ook wint van Zwitserland, mag de ploeg van de nieuwe bondscoach Zane Gardiner spelen om promotie naar de Rugby Europe Championship.

Lees ook:

 Volle’tribunes, lege handen voor Nederlandse rugbyers

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden