Europa League

Leuk en creatief voetballen is niet genoeg in Europa, leert AZ met 2-0-nederlaag tegen Linz

Thomas Goiginger van Lask Linz in duel met AZ-speler Teun Koopmeiners.Beeld ANP Sport

AZ, de in de eredivisie zo bejubelde ploeg, kreeg een stevige tik op de vingers in het tweede toernooi van Europa.

De club uit Alkmaar ging in de zestiende finales van de Europa League onderuit tegen LASK Linz (2-0). Voor AZ rest nu slechts de competitie.

De uitschakeling in de Europa League kon zowel eerlijk als pijnlijk worden genoemd. Pijnlijk, omdat de contouren ervan vooraf al waren uitgetekend door AZ-trainer Slot. Het zou, geheel conform zijn verwachting, een avond worden waarop zorgvuldigheid en concentratie de doorslag zouden geven. Het bleken profetische woorden.

Illustratief was de openingstreffer in het Linzer-stadion, vlak voor rust. Aanvoerder Koopmeiners leed slordig balverlies, waarna Idrissi in zijn eigen zestienmetergebied een overtreding maakte op Ranftl. Spits Raguz verzilverde de strafschop voor Linz: 1-0.

Dat was een fikse domper. AZ, dat vorige week in de heenwedstrijd nog net gelijkspeelde tegen de koploper van Oostenrijk (1-1), kon juist terugkijken op een hoopgevende eerste helft, waarin de ploeg diverse mogelijkheden had om te scoren. In die fase lukte het AZ nog om onder de agressieve druk van de tegenstander uit te voetballen. Het ontbrak aan een zuivere eindpass. Met name Idrissi liet het afweten.

Alsof de tekortkomingen van AZ nog niet genoeg waren blootgelegd, was de 2-0 van LASK Linz vrijwel een kopie van de openingstreffer in Alkmaar. Holland, oud-speler van AZ, gooide de bal vijf minuten na de pauze ver in, waarna Raguz opnieuw toesloeg. De Wit liet zich daar wel erg makkelijk aftroeven.

Eerlijk was de uitschakeling ook. AZ startte in de sterkst mogelijke opstelling in Oostenrijk, inclusief de ervaren Noorse middenvelder Midtsjø, die vorige week nog geschorst was. Excuses waren er niet.

Laat het vooral een les zijn voor het bewierookte AZ 

De eliminatie past bij recente prestaties van AZ in Europa. Het afgelopen decennium reikte het maar twee keer verder dan de tweede ronde. In 2012 en 2014 haalde het de kwartfinales van de Europa League. Dat AZ, dat dit seizoen knap drie voorrondes en de poulefase overleefde, dit seizoen niet bij de beste zestien clubs van het tweede toernooi van Europa zit, is daarom geen schande.

Laat het vooral een les zijn voor het bewierookte AZ. Met name Koopmeiners, Wijndal, Stengs en Boadu, de geprezen talenten van de nummer twee van Nederland, moeten de videoband nog eens terugkijken. Ze zullen zien dat LASK Linz, bepaald geen wonderploeg, rijper en completer is. En dat er in Europa meer bij komt kijken dan alleen leuk en creatief voetballen, wat binnen de landsgrenzen zo makkelijk kan. Vooral in de tweede helft opereerde AZ op een bedenkelijk niveau. Alsof de ploeh zich al had verzoend met uitschakeling.

Zondag wacht AZ de topper bij kop­loper Ajax (20.00 uur).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden