NK Sprint

Leerdam tegen Kok, onmiskenbaar een schaatsstrijd van een nieuwe generatie

Jutta Leerdam.Beeld BSR Agency

Jutta Leerdam won zoals verwacht het NK sprint, maar Femke Kok bleef haar drie van de vier afstanden voor. Het wordt nog jaren spannend op de sprint.

Kick Hommes
Heerenveen

Jutta Leerdam zou komen, zien en overwinnen op het NK sprint. Dat was in ieder geval het idee, maar dit weekend in Thialf had ze een onverwacht sterke concurrente. Femke Kok, het jonge sprinttalent dat het vak leert van Gerard van Velde, won drie afstanden, maar brak op de laatste 1000 meter. Leerdam won uiteindelijk dan ook ‘gewoon’ de titel, voor Kok en de verrassende Suzanne Schulting.

Natuurlijk, het tweetal wist ook wel dat het zou gaan over hun tweestrijd, maar, zo zeiden beide vrouwen, we kijken naar onszelf. Toch viel het na de eerste echte confrontatie niet te ontkennen dat Leerdam en Kok de boegbeelden zijn van een nieuwe generatie, die het sprinten bij de vrouwen op een hoger niveau gaat brengen. 

De cijfers spreken voor zich. Kok heeft na dit weekend de snelste drie Nederlandse tijden op de 500 meter in Thialf op haar naam. Het algemene puntenniveau van Leerdam na vier afstanden was het beste ooit in Thialf. Het maakte het toernooi dit weekend niet alleen fraai, het biedt ook chauvinistische hoop op resultaat op de kortste afstanden, waar Nederlandse schaatssters de laatste jaren – op de wereldtitel van Leerdam vorig jaar na – voorbij worden gereden door de Japanse en Russische vrouwen.

Tegenpolen

Kok (20) en Leerdam (21) vormen dan wel de toekomstige generatie, ze zijn ook tegenpolen. Kok, nuchter, afkomstig uit Nij Beets in Friesland, is nog niet zo gewend aan de camera’s, maar liet dit weekend zien dat ze vooral op de 500 meter een hoog basisniveau heeft. Voor de derde keer in twee weken – vorige week reed ze zaterdagavond ook een trainingsrit – reed ze rond de 37,5 seconden. Ze prees haar teamgenote Michelle de Jong (vierde) en vriendin Marrit Fledderus (vijfde), ook representanten van de nieuwe generatie.

Aan de andere kant is daar wereldkampioen 1000 meter Leerdam, die samen met haar vriend Koen Verweij afwijkt van de ‘traditionele’ schaatsroutes. Ze richtte deze zomer een eigen ploeg op, NXTGen, en vond pas vlak voor het seizoen de belangrijkste sponsor, het IT-bedrijf Worldstream. Leerdam, juist gewend aan camera’s en aandacht, staat vaak in één stand: het moet altijd beter. Haar coach, Kosta Poltavets uit Rusland, stelde vrijdag in de Volkskrant dat Nederland als schaatsland ambitieuzer moet zijn. Het zijn woorden die bij Leerdam vorig jaar al waren aangekomen.

Op één been

Dat het hele team ambitieus is, bleek dit weekend in Thialf, waar het kamp-Leerdam geloofde dat het verschil tussen de vaandeldrager van de ploeg en de concurrentie uiteindelijk veel groter was. Zaterdag had Leerdam materiaalproblemen; een schroef in de brug van haar linkerschaats was losgedraaid. Ze had wel iets gemerkt, maar had niets vreemds gezien, vertelde ze, omdat het ‘zwart op zwart’ was, aan de onderkant van haar toch veelal witte schaatsen. Uiteindelijk reed ze op een ‘dubbele klapschaats’. “Daardoor reed ik op één been”, zei ze zaterdag.

Op dat ene been bleek ze op Kok na de beste. Zondag won ze de 1000 meter wel in stijl, met groot verschil (1.14,13 om 1.15,53) en mede daardoor werd ze toch nog overtuigend kampioen. Ze had het zelf te spannend gemaakt, zei ze. En over de concurrentiestrijd met Kok: “Het is mooi dat er op de 500 meter een strijd is. Daar kan ik nog veel beter. Op de 1000 meter weet ik dat als ik geen fouten maak, ik gewoon veel kan winnen.”

Lees ook: 

Schaatsster Femke Kok heeft ‘alle ingrediënten van een kampioene’

Drie nieuwe Nederlandse kampioenen op de klassieke afstanden leverde dit NK op. Vooral Femke Kok lijkt een belofte voor de toekomst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden