Voorzitter

Laporta moet met lege kas Barça weer perspectief bieden

Joan Laporta viert zijn verkiezingsoverwinning in Nou Camp, zondagavond laat.  Beeld AFP
Joan Laporta viert zijn verkiezingsoverwinning in Nou Camp, zondagavond laat.Beeld AFP

Joan Laporta, de nieuwe voorzitter van FC Barcelona, schuift Cruijff en Messi naar voren maar moet vooral puin ruimen.

Dat Joan Laporta dankzij een grote verkiezingswinst terugkeert op de hoogste post bij FC Barcelona is goed nieuws voor trainer Ronald Koeman. De nieuwe voorzitter sprak zich al voor zijn verkiezing uit voor Koeman. Sterker nog, de 58-jarige advocaat wilde Koeman in zijn eerste periode als voorzitter in 2003 al als trainer naar Camp Nou halen. Ajax liet hem toen niet gaan.

Het vertrouwen van Laporta in Koeman heeft alles met Johan Cruijff te maken. Koeman vierde als speler triomfen bij FC Barcelona met Cruijff, de man die met Laporta innig bevriend was. Op Twitter bracht Laporta na zijn herverkiezing dan ook een ode aan Cruijff, die in Catalonië nog altijd wordt vereerd. ‘We hebben veel aan hem te danken. Hij inspireert ons nog steeds. Ik weet zeker dat hij geholpen heeft bij het winnen van deze verkiezing’, twitterde Laporta. Het is daarom niet verwonderlijk dat hij volgens Spaanse media Jordi Cruijff wil aanstellen in een technische functie. De zoon van Johan Cruijff is nu nog in China actief als trainer van Shenzhen FC.

Laporta deed ook meteen een beroep op Lionel Messi om te blijven. Het megacontract van de Argentijnse vedette loopt deze zomer af. “Twintig jaar geleden kwam een klein mannetje in de jeugd bij onze club spelen. Zijn naam was Leo. Het was mooi om te zien hoe hij als wereldster zijn stem bij deze verkiezing heeft uitgebracht. Messi houdt van Barcelona en Barcelona houdt van Messi.”

Aan de rand van de afgrond

Dat gaat erin als koek bij de 110.000 socios die hun stem mochten uitbrengen. Maar het was ook Messi die door zijn astronomische salaris eraan heeft bijgedragen dat de club financieel aan de rand van de afgrond staat. De Argentijn verdient in vier jaar tijd 555 miljoen euro. Kwade tongen beweren dat oud-voorzitter Josep Maria Bartomeu die informatie liet lekken. Hij moest eind oktober onder grote druk opstappen. Vorige week werd Bartomeu opgepakt en ondervraagd door de politie over een mogelijke lastercampagne.

Onder zijn leiding is de schuld van de club opgelopen tot 1,1 miljard euro. Dat bedrag groeit nog elke week. Door de afwezigheid van toeristen zijn de miljoeneninkomsten uit merchandise voor FC Barcelona opgedroogd. Daarbij stelde het Hof van Justitie van de Europese Unie vorige week vast dat de club tussen 1990 en 2016 ongeoorloofde staatssteun in de vorm van een belastingvoordeel heeft genoten. Hoe hoog de naheffing van de Spaanse fiscus wordt, is nog onbekend.

Drastisch saneren

Laporta zal dus drastisch moeten gaan saneren. Dat is niet eenvoudig. Als hij Messi wil behouden, zal die een nieuw contract moeten krijgen. Waar haalt de club het geld vandaan? Alle contracten van andere topverdieners lopen door. Dat geldt ook voor spelers als Coutinho (gehaald voor 145 miljoen), Griezmann (120 miljoen) en Dembélé (105 miljoen) die moeilijk zonder veel verlies te verkopen zijn. Investeren in nieuwe spelers zal er niet inzitten.

De socios hopen niettemin op een herhaling van Laporta's eerste termijn (2003-2010) toen onder leiding van Frank Rijkaard en Pep Guardiola twee keer de Champions League en vier landstitels werden veroverd. Maar dit seizoen dreigt al vroegtijdige uitschakeling in Europa. Laporta bracht maandag al een bezoek aan de selectie van Koeman, Frenkie de Jong en Sergino Dest. Het elftal moet woensdag in Parijs de eerdere 1-4 nederlaag tegen Paris Saint-Germain zien weg te poetsen, een schier onmogelijke opdracht. In eigen land heeft het elftal van Koeman met het bereiken van de finale van de Copa del Rey en de tweede plaats in La Liga, op nog maar drie punten van Atlético Madrid, nog wel uitzicht op succes. Dat is best bijzonder, gezien het uiterst roerige seizoen dat Barcelona al sinds de heisa rond Messi en zijn vertrokken boezemvriend Suarez afgelopen zomer doormaakt.

Lees ook: Messi, de man van 555 miljoen, is speelbal in verkiezingscampagne bij Barcelona

Barcelona worstelt met een torenhoge schuldenlast én met grootverdiener Lionel Messi. Is er een politiek spel gaande?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden