Nieuws Tour de France

Kruijswijk krijgt in de Tour zijn beloning na jarenlang werken

Steven Kruijswijk wordt gefeliciteerd door Laurens De Plus, die zelf mogelijk nog blijer voor de Nederlander dan Kruijswijk zelf. Beeld AFP

Steven Kruijswijk probeerde het jarenlang, en zondag vond hij wat hij zocht: een podiumplek in een grote ronde.

Op 11.1 kilometer voor de finish in Val Thorens,rijdt Steven Kruijswijk zichzelf zaterdagmiddag op het podium in de Tour de France. Hij passeert in het dan nog virtuele klassement Julian Alaphilippe, die inmiddels op achterstand rijdt. De 32-jarige Nederlander weet het binnen is. Een half uur later behaalt hij echt zijn grote doel: top-3 in een grote ronde. Kruijswijk eindigt als derde in de Tour, achter Egan Bernal en Geraint Thomas.

Voor de rit schoten er nog twijfels door het hoofd van de toen nog nummer vier in de Tour. Hij zou er toch niet wéér naast vallen? Dat gebeurde in 2016, toen hij in leidende positie in de Giro tegen een sneeuwmuur knalde. Vorig jaar in de Vuelta verspeelde hij het podium in de laatste bergrit.

Dit jaar is alleen een plek bij de beste drie goed voor Kruijswijk. Vierde, vijfde of zevende worden betekent niets voor hem. Na een vijfde plek in de Tour van 2018 en een vierde in de Vuelta van vorig jaar moet hij hoger mikken, vindt hij. Op weg naar Val Thorens, tijdens een klim van 33 kilometer, probeert Kruijswijk met zijn team daarom alles om Julian Alaphilippe te lossen. De Franse verrassing is na veertien dagen gele trui leeg gereden, maar staat nog wel voor Kruijswijk in het klassement.

George Bennett en Laurens De Plus rijden zo hard dat Alaphilippe uiteindelijk veel tijd verliest. Kruijswijk komt net achter Emanual Buchmann binnen, zijn laatste concurrent voor plek drie. Bernal en Thomas moest hij laten gaan. Die waren deze drie weken eenvoudigweg te sterk. Maar derde worden, dat is prachtig. De opluchting na de finish is groot. “Ik zat er zo dichtbij en ik ben altijd hoop blijven houden, blijven vechten. Een podiumplek in Parijs had ik niet durven dromen.”

Het was na die Giro van 2016 makkelijk om te zeggen ‘dit was het dan’, zegt Kruijswijk een uur na afloop, terwijl hij aan een vruchtencake peutert. Ook in 2017, toen hij een zeer moeilijk seizoen doormaakte met onder meer een opgave in wat ‘zijn’ Giro moest worden. Toch bleef de man die al sinds 2007 aan dezelfde ploeg verbonden is hetzelfde doen als altijd. “Ik wist wel dat het kon. En misschien is de bewijsdrang voor mezelf groter dan naar de buitenwereld toe. Ik wil dit gewoon bereiken. Dan is het des te mooier als je jezelf nog verbetert.”

Zondag kreeg hij zijn beloning met een podiumceremonie op de Champs Élysées. Dat was net zo goed een beloning voor de hele Jumbo-Visma-ploeg, die de eigen verwachtingen ruim overtrof – ook dankzij de vier ritzeges en twee dagen de gele trui. De gestage progressie van de klassementsrenner loopt vrijwel synchroon met de ontwikkeling van het team.

Zo zijn de zwakke plekken in het ‘ronderijden’ aangepakt. De ploegentijdrit onder meer, waardoor vorig jaar de ploeg al op dag vier op grote achterstand stond. Urenlang werd daarom in windtunnels getest en getest. Het aantrekken van Tony Martin als hardrijder hielp eveneens. Zelden was Kruijswijk vrolijker dan op 7 juli in Brussel, toen Jumbo-Visma op dag twee de ploegentijdrit won. Met vrouw en kinderen stond hij bij het podium, genietend van het moment.

Met De Plus en Bennett kreeg Kruijswijk bovendien twee sterke helpers voor in het hooggebergte mee. Die laatste is eigenlijk ook zelf klassementsrenner. Het geeft aan hoe breed de selectie van Jumbo-Visma momenteel is. Op de Tourmalet moesten ze wel tot kalmte worden gemaand: het ging te hard. Een dag later resulteerde hun zelfvertrouwen in enige overmoed, en kwam Kruijswijk alleen te zitten op een klim waarop hij uiteindelijk seconden verloor.

Elke dag is anders, bleef de kopman zeggen. Ga nu niet naast de schoenen lopen. Het is die ervaring die Kruijswijk naar het podium hielp. Nooit reed hij zich in de problemen de afgelopen weken. Nooit schoot hij ook uit, zoals bijvoorbeeld vorig jaar richting Alpe d’Huez. Het was op een constante en gecontroleerde wijze naar de bovenste plekken fietsen.

Hij is ook de jongste niet meer, zei Kruijswijk zaterdag nog maar eens. Misschien lukt het hem nooit meer deze prestatie te evenaren of te overtreffen. Als Tom Dumoulin mogelijk de oversteek maakt van Team Sunweb naar Jumbo-Visma rest voor hem misschien niet eens het kopmanschap, helemaal niet omdat ook Primoz Roglic heeft bewezen op het podium in een grote ronde te kunnen komen. Dat is zorg voor later. Eerst wil hij genieten van zijn prestatie. De bewijsdrang is voor de komende maanden weg, grapte hij (al rijdt hij nog de Vuelta). “Dit is het tastbare wat ik zocht.”

Lees ook: 

Steven Kruijswijk hoopt zijn aanvalsdrang te beteugelen

Hij zei het voor de Tour al: het podium was het doel. “Gehuldigd worden in Parijs. Dat is tastbaar. Misschien is het ook wel voor die geschiedenisboeken, maar het gaat vooral om het streven, wat ik in mijn carrière wil halen.”

Steven Kruijswijk: toch niet zo slecht als gedacht

Donderdag liet Steven Kruijswijk nog lichte twijfels toe, toen hij op de Galibier niet de sterkste van de favorietengroep leek. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden