Eredivisie

Koploper Ajax overtuigt niet, maar loopt wel uit na zege op Willem II

Temidden van zes Willem II-spelers scoort Brian Brobbey de 2-1. Beeld Pro Shots / Jasper Ruhe
Temidden van zes Willem II-spelers scoort Brian Brobbey de 2-1.Beeld Pro Shots / Jasper Ruhe

Ajax weet in een zwakke vertoning pas in de slotfase afstand te nemen van degradatiekandidaat Willem II (3-1) en laat de concurrentie verder achter zich.

Profvoetbal speel je voor publiek, luidt het adagium, maar nu toeschouwers al een half jaar niet meer welkom zijn in de stadions heeft dat onmiskenbaar gevolgen. De amusementswaarde van veel wedstrijden ligt bedenkelijk laag, de kwaliteit van het voetbal is navenant. Ajax - Willem II gisteravond paste in dat patroon. Terwijl de avondklok was ingegaan, mochten zij opdraven want het betaald voetbalcircus blijft maar doordraaien. Maar wie zou aan dit potje plezier hebben beleefd?

Vooruit, een dikke tachtig minuten zal iedereen die Willem II een warm hart toedraagt genoten hebben. De nummer zeventien van de eredivisie verkeert in een crisis maar leek net als kort voor kerstmis in Tilburg (1-1) Ajax wederom een punt afhandig te gaan maken. Maar uiteindelijk lachte Ajax het laatste. In de slotfase bezorgden de invallers Brian Brobbey en Dusan Tadic de Amsterdammers alsnog de overwinning. Die brengt hen steviger aan de leiding van de eredivisie. Gezien het bij vlagen erbarmelijke spel had Ajax daar amper recht op.

Vaste contouren en structuur ontbreken

De oorzaken van het armoedige voetbal laten zich raden. Het overvolle programma speelt in combinatie met de sfeerloze, galmende stadions ongetwijfeld een rol; het is mentaal simpelweg moeilijker opladen. Om spelers in het hoofd en fysiek fris te houden, voeren trainers voortdurend mutaties in hun elftallen door. Het gevolg: vaste contouren en structuur in het spel ontbreken. Laat staan dat een ploeg in de loop van het seizoen ontwikkeling en groei toont.

Ook op Ajax is weinig peil te trekken. De enige constante factor is dat de Amsterdammers cijfermatig weinig kleerscheuren oplopen. De januarimaand verloopt qua resultaten crescendo. Toch laat het spel al maanden te wensen over.

Het roulatiebeleid van trainer Erik ten Hag is daarin niet bevorderlijk. Gisteren liet hij aanvoerder Tadic weer op de bank beginnen. Hij had rust nodig, vond Ten Hag die ook wel had gezien dat de acties van de Serviër de laatste weken weinig rendement hadden. In zijn plaats startte Promes als linksbuiten, in misschien wel zijn laatste wedstrijd voor zijn verwachte vertrek naar Spartak Moskou. Promes bakte drie kwartier niets van zijn optreden.

Centraal achterin kreeg Jurriën Timber de voorkeur boven Per Schuurs, een vingerwijzing over de groeiende twijfels over de kwaliteiten van de Limburger. Davy Klaassen werd doorgeschoven naar zijn oude positie als aanvallende middenvelder. Op die post vielen de afgelopen tijd zowel Labyad als Promes door de mand. Alvarez nam de plek van Klaassen in als controleur.

Combinaties door het overvolle midden

Het gevolg van al dat geschuif? Een bedroevend zwak Ajax. De tv-kijker moet geregeld gedacht hebben dat de beelden in slow motion werden afgespeeld als de ploeg ging opbouwen. Voorin verdwenen alle ballen in een soort Bermuda-driehoek. Alles bij Ajax was gericht op combinaties door het overvolle centrum. Tot kansen kwam het nauwelijks. Op een bal op de lat van Haller na en een omhaal van Klaassen.

En dat terwijl de tegenstander toch echt Willem II heette, dat in een bedompte stemming en met minimaal zelfvertrouwen was afgereisd naar Amsterdam. Bij de Tilburgers vloog deze week trainer Adrie Koster de laan uit. De aimabele Zeeuw werd de vorige seizoenen nog luid bejubeld, vanwege het frisse en attractieve spel en de fraaie resultaten. Willem II won dertien maanden terug nog bij Ajax met (0-2).

Nu dreigt een keihard gevecht tegen degradatie voor Willem II. Gisteravond kwam het in de tweede helft op achterstand door een halve omhaal van Klaassen. Maar het dappere Willem II kwam zomaar op gelijke hoogte na een schitterende aanval van Nunnely en Pavlidis die door de Griek werd afgerond. In het zicht van de haven boorde Ajax de hoop op een Tilburgse stunt alsnog de grond in.

Sparta en FC Twente scoren niet in kleurloos duel

Op Spangen is het duel tussen Sparta en FC Twente geëindigd in 0-0. Op de ranglijst houdt FC Twente daardoor 7 punten voorsprong op de Rotterdammers, die niet zo gek lang geleden in Enschede wel wonnen.

Veel kansen waren er niet. Na ruim een half uur was er een schot van Queensy Menig, waar Sparta-doelman Maduka Okoye niet veel moeite mee had. Aan de andere kant tikte Mario Engels net naast, na een pass van Dirk Abels. Kort later was er een aardig schot van Deroy Duarte, dat het doel eveneens miste.

Na rust kenden de teams ook slechts af en toe een opleving. Zo stuitte Duarte in alle vrijheid op keeper Joël Drommel en miste ook Abels het doel maar net. Namens Twente schoot topscorer Danilo net voorlangs, na een pass van Luciano Narsingh.

Narsingh stond voor de eerste keer in de basis bij FC Twente. De van Feyenoord gehuurde aanvaller debuteerde in het weekeinde al tegen VVV-Venlo, als invaller. Hij werd ongeveer een kwartier voor tijd vervangen.

Lees ook:
Ajax ook met B-ploeg langs grillig AZ

Ajax plaatste zich voor de kwartfinales van het KNVB-bekertoernooi. Ten koste van AZ.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden