Verval

Klopp moet na verrassende verliespartijen nieuw vertrouwen kweken bij Liverpool

Liverpool-trainer Jürgen Klopp met speler James Milner tijdens Leicester City tegen Liverpool. Beeld Pool via REUTERS
Liverpool-trainer Jürgen Klopp met speler James Milner tijdens Leicester City tegen Liverpool.Beeld Pool via REUTERS

Het verval bij Liverpool, de regerend landskampioen van Engeland, is groot. Hoe valt dat te verklaren?

Of hij zich gewonnen gaf in de strijd om de titel? Jürgen Klopp, de Duitse trainer van Liverpool, liet zaterdagmiddag een korte stilte vallen toen hem die vraag werd gesteld na de nederlaag bij Leicester City (3-1).

Alsof het besef er ineens was. Alsof Klopp zich toen pas realiseerde dat Liverpool onttroond zal worden als landskampioen van Engeland. “Ja”, stamelde Klopp via een videoverbinding met Britse journalisten. “Ik kan het nog niet geloven, maar ‘ja’, ik denk niet dat we het gat nog kunnen dichten dit seizoen.”

Een pijnlijke constatering. Terwijl nog geen tweederde van de competitie is afgewerkt, staat Liverpool al dertien punten achter op koploper Manchester City, dat bovendien nog een wedstrijd tegoed heeft. “Mind the gap”, kopte The Daily Telegraph al gekscherend over het puntenverschil met City.

Het verval bij Liverpool, in 2019 nog winnaar van de Champions League, is groot. Lange tijd oogde het als een vrijwel onverslaanbare machine. Tot januari. Toen beëindigde Burnley, een laagvlieger in de Premier League, een reeks van 68 competitiewedstrijden zonder nederlaag op Anfield. Brighton & Hove Albion en Manchester City herhaalden dat kunstje begin deze maand.

En ja, dan is de vraag: hoe is dat verval te verklaren? Liverpool, zonder de langdurig geblesseerde Virgil van Dijk, is geen schim meer van de energieke, dominante succesformatie onder Klopp. Het vertrouwen is ver te zoeken bij The Reds. “Vertrouwen is als een klein bloemetje en iemand heeft daar hard op getrapt bij ons”, stelde Klopp. “We moeten en zullen een nieuw bloemetje kweken.”

Tijd om te zaaien is er nauwelijks. Dinsdag speelt Liverpool tegen RB Leipzig, de heenwedstrijd in de achtste finales van de Champions League. Het duel wordt gespeeld in Boedapest, omdat Duitsland de grenzen voorlopig gesloten houdt voor bezoekers uit Groot-Brittannië vanwege de coronapandemie.

Klopp voelde die maatregel afgelopen week al op verdrietige wijze. Hij kon niet aanwezig zijn op de begrafenis van zijn overleden moeder.

Lees ook:

Veel Oranje-internationals over de grens komen weinig aan spelen toe

Op weg naar het EK voetbal zijn veel internationals in buitenlandse competities bankzitter of geblesseerd. Maar er zijn ook lichtpuntjes.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden