Australian Open

Kiki Bertens was kansloos tegen Muguruza

Kiki Bertens in actie op de Australian Open.Beeld BSR Agency

Kiki Bertens is er niet in geslaagd de kwartfinales van de Australian Open te halen. Ze was kansloos tegen Garbine Muguruza.

Een voorspellende gave kan Kiki Bertens niet ontzegd worden. Vooruitblikkend op de partij uit de achtste finales van de Australian Open tegen Garbine Muguruza vertelde de Nederlandse tennisster dat het niveau van haar spel absoluut omhoog moest. Zeker tegen een tweevoudig grandslamwinnares als Muguruza. “Anders ga ik er heel dik af”, zei Bertens.

Ongewild maar onvermijdelijk kreeg ze het gelijk aan haar zijde. In haar eerste optreden in de vierde ronde op Melbourne Park slaagde Bertens er opnieuw niet in haar geliefde aanvallende spel te spelen. In de Rod Laver Arena misten haar slagen scherpte en diepte en Muguruza wist wel raad met de geboden mogelijkheden. De in Venezuela geboren Spaanse plaatste zich simpel met tweemaal 6-3 voor de kwartfinales.

Na het bereiken van de vierde ronde erkende Bertens dat de loting in Melbourne haar gunstig was gezind. Haar spel was steeds net goed genoeg tegen de lager geklasseerde speelsters. Met Muguruza (26) trof ze opnieuw een ongeplaatste speelster, maar wel iemand met statuur. Zij is de trotse eigenaar van twee grandslamtitels (Roland Garros in 2016 en Wimbledon in 2017) en in dat laatste jaar voerde ze vier weken de wereldranglijst aan.

Na een sportieve dip is Muguruza, de huidige mondiale nummer 32, op de weg terug. Ze huurde Conchita Martinez weer in als coach, de landgenote die haar naar de Wimbledontitel leidde. Om haar fysieke en mentale grenzen op te zoeken beklom ze eind vorig jaar de Kilimanjaro. Een uitdaging die haar meer bloed, zweet en tranen kostte dan de tennispartij van maandag tegen Bertens.

Bertens schreef geschiedenis

In de eerste serieuze test in Melbourne moest Bertens (28) opzichtig passen. Gadegeslagen door coach Elise Tamaëla en Remko de Rijke, haar fysiotherapeut en sinds december haar echtgenoot, had ze nimmer uitzicht op een plaats bij de laatste acht. Daarmee had ze geschiedenis geschreven, want sinds de invoering van het proftennis in 1968 stond er nooit een Nederlandse tennisster in de kwartfinales van de Australian Open.

Bertens erkende dat het allemaal te snel voor haar ging tegen Muguruza. Tevreden was ze over het feit dat ze in Melbourne een betere start kende dan in voorgaande jaren. In 2019 stelde ze teleur in de vier grandslamtoernooien, toch de evenementen waar toptienspeelsters zouden moeten presteren. Dat valt overigens niet alleen Bertens zwaar. In Melbourne zijn al zeven van de hoogste tien geplaatste tennissters uitgeschakeld.

Door het bereiken van ronde vier op het eerste grandslamtoernooi van dit decennium stijgt Bertens, die vorig jaar onder coach Raemon Sluiter al in de tweede ronde struikelde, op de wereldranglijst. Op de eerstvolgende uitdraai van de lijst klimt ze waarschijnlijk van tien naar zeven. In maart vorig jaar stond ze vierde, haar hoogste klassering tot nu toe.

In tegenstelling tot de voorgaande drie jaar is St. Petersburg in 2020 niet de eerste bestemming van Bertens na de Australian Open. Volgende week meldt zij zich in Den Haag, waar de Nederlandse Fed Cupploeg op 7 en 8 februari in actie komt tegen Wit-Rusland. Het is voor het eerst sinds 2016 dat Nederlands beste tennisster zich bereid heeft verklaard om voor haar land uit te komen.

Ze gaf de voorkeur aan haar eigen carrière en dat had ze dit jaar misschien ook het liefst gedaan. Om zich te verzekeren van deelname aan de Olympische Spelen in Tokio sloot ze zich aan bij de selectie van coach Paul Haarhuis. Tennissters mogen namelijk alleen naar de Spelen als ze ook in het landentoernooi hebben gespeeld. Na de Fed Cup reist Bertens dan naar St. Petersburg waar ze haar titel moet verdedigen.

Lees ook:

Kiki Bertens laat een reeks teleurstellingen achter zich in de vierde ronde van de Australian

De opmars van Kiki Bertens op de Australian Open duurt voort. Nooit eerder won ze drie partijen op rij in Melbourne. Zaterdag versloeg ze Zarina Diyas uit Kazachstan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden