Tennis Wimbledon

Kiki Bertens kroop door het oog van de naald

Beeld AFP

Taylor Townsend stond op matchpoint, maar Kike Bertens wist donderdag op Wimbledon haar kansen op verrassende wijze te keren. De derde ronde wacht. 

Kiki Bertens liep al naar het net om een handje te geven. Tot haar verbazing kon ze weer terug naar de base­line. In haar partij in de tweede ronde op Wimbledon kroop Bertens door het oog van de naald. De Nederlandse nummer vier van de wereld stond op matchpoint tegen toen Taylor Townsend alle vrijheid had om de grootste overwinning van haar carrière te vieren. De 23-jarige Amerikaanse kon haar dropshot neerleggen waar ze maar wilde.

Townsend liep naar voren, twijfelde kort, en de bal ging in het net terwijl Bertens in gedachten al in het vliegtuig zat naar haar vakantiebestemming. Het liep anders, ze overleefde, won de tweede set en speelde daarna bevrijd. Bertens plaatste zich met 3-6 7-6 6-2 voor de derde ronde .

Passen en meten

“Soms ben ik de gelukkige. Als zij dat balletje wel over het net legt, is het gewoon klaar”, zegt Bertens breed lachend in de interviewruimte. Ze vertelt ontspannen over haar zoektocht op gras. Spelen op die ondergrond blijft voor haar ‘passen en meten’. Ze vergelijkt het met de puzzels van tweeduizend stukjes die ze meeneemt naar toernooien om de tijd te doden. Hoe je zo’n puzzel oplost? “Door te blijven passen. Te blijven doen, en zoeken naar oplossingen. Blijven proberen, en op een gegeven moment is-ie af.”

Dat gaat ook op voor tennis op haar minst favoriete ondergrond. Het gaat ieder jaar beter. Vorig jaar haalde Bertens de kwartfinale op Wimbledon, haar beste prestatie op gras. Tegen een speelster als Townsend, die graag naar voren komt, kan Bertens niet de ‘snelle’ ballen slaan die ze wil slaan.

De Amerikaanse heeft een sterke service, speelt linkshandig en blinkt uit aan het net. Ze is onvoorspelbaar. “Je krijgt geen ritme omdat de bal de ene keer snel gaat en dan weer traag. Ik kan vaak in punten hangen met mijn slice, maar dat kan ik bij haar niet doen omdat ze dan meteen naar voren komt om te volleren.”

‘Niet altijd netjes’

Bertens gooide er tijdens haar wedstrijd een hoop frustratie uit. Dat werkt voor haar als een ontlading. Haar coach Raemon Sluiter is daar alleen maar blij mee. Zo ziet hij haar graag. “Natuurlijk staat het niet altijd netjes. Zeker als je kids ziet zitten naast de baan. Dan denk je ‘ouders, doe die oren maar even dicht’. Maar het moet er bij haar wel uit. Als je dat bekkie ziet vertrekken en ze alles binnen gaat houden hebben we pas echt een groot probleem.” 

Zaterdag treft Bertens met Barbora Stycova weer een speelster die zich vaak goed voelt op Wimbledon. In 2003 speelde de 33-jarige Tsjechische in Londen haar eerste grandslamtoernooi. Ze kwam in 2014 een keer tot de kwartfinale en staat nu voor de vierde keer in de derde ronde.

Bertens ziet wel waar het schip strandt. Ze maakt zich er weinig druk om. “Ik weet van mezelf dat ik er alles aan heb gedaan om hier zo fit mogelijk aan de start te verschijnen. Ik kan niet meer doen dan ik op dit moment doe.”

Ze is blij dat er minder druk is dan vorige maand op Roland Garros, waar ze als een van de titelkandidaten werd gepresenteerd. Op gravel voelt Bertens zich thuis, maar de hoge verwachtingen brengen ook meer spanning met zich mee. In Parijs moest ze in de tweede ronde opgeven met buikgriep die in de nacht ervoor plotseling op was komen zetten.

Zenuwen spelen op Wimbledon minder, zegt ze. “Ik probeer natuurlijk altijd voor de winst te gaan, maar ik heb toch het gevoel dat dat hier minder kan. Ik zie het wel. Lukt het niet, dan gaan we lekker op vakantie.”

Nadal schudt de hand van zijn tegenstrever Kyrgios. Beeld Getty

Nadal verslaat Kyrgios in spektakelstuk

Rafael Nadal heeft zich geplaatst voor de derde ronde van Wimbledon. De 33-jarige Spaanse nummer 2 van de wereld versloeg in een spannende viersetter de 24-jarige Australiër Nick Kyrgios: 6-3 3-6 7-6 (5) 7-6 (3).

De frivole Kyrgios en de met veel power spelende Nadal lieten het publiek genieten van tennis op hoog niveau. Nadal komt vaak laat op gang maar was nu vanaf het eerste moment scherp. Met een vroege break won hij de eerste set. Kyrgios liet zich op zijn manier ook gelden. Zo ging hij meerdere keren in conclaaf met de umpire. Hij klaagde dat Nadal te lang de tijd nam bij zijn service en vond het raar dat hij voor het begin van de tweede set het toilet opzocht. De Australiër maakte zich een keer zo druk om een in zijn ogen verkeerde beslissing dat hij een tweede service van 230 kilometer per uur sloeg.

Het bleek niet genoeg voor de overwinning. Nadal behield de concentratie en was in de tiebreaks uiterst effectief. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden