Ronde van Italië

Kelderman rijdt onder de radar richting roze in de Giro

Wilco Kelderman, hier links, profiteert van het werk van Jai Hindley.Beeld AFP

Wilco Kelderman staat op een handvol seconden van roze in de Giro. Zijn teamgenoten geloven al in eindwinst.

Nog vijftien seconden. Dat is het (overbrugbare) verschil dat Wilco Kelderman in de laatste week van de Ronde van Italië nog moet goedmaken op leider Joao Almeida. Na twee belangrijke dagen afgelopen weekend, een tijdrit zaterdag en een bergrit zondag, is Kelderman enigszins onder de radar de belangrijkste gegadigde voor dat tricot, en misschien zelfs wel voor de eindzege. Want Almeida staat nog wel bovenaan, maar Kelderman kwam zondag bergop rap naderbij, op terrein dat hem beter ligt dan zijn concurrent.

Met nog een week te gaan lijkt de Giro een tweestrijd te worden tussen een Portugees en een Nederlander. Beiden pakten dit weekend tijd op de concurrenten, en seconden op elkaar. Almeida was zaterdag nog iets uitgelopen op Kelderman, op wat zijn specialiteit is: de tijdrit. Het verschil tussen de nummers één en twee van het klassement liep op van 40 seconden naar 57. Maar zondag was het andersom. Bergop is Kelderman de betere, waardoor hij 42 seconden terugpakte door tweede te eindigen na Tao Geoghegan Hart.

Om dat te bereiken, kreeg Kelderman hulp van zijn sterke ploeg. De tactiek van Team Sunweb was er zondag een van de verstikking, een strategie die Jumbo-Visma gebruikte in de Tour de France. Jai Hindley kreeg de eer, maar de hele ploeg zorgde ervoor dat alle andere kanshebbers een voor een kraakten op weg naar Piancavallo. Vincenzo Nibali, Jakob Fuglsang, Pello Bilbao en Rafal Majka leden onder het tempo van Team Sunweb, dat zich deze ronde heruitvindt als ploeg om een klassement mee te rijden.

‘Wilco is de absolute favoriet’

Hindley zorgde er wel voor dat het tempo voor Almeida op iets meer dan zeven kilometer voor de finish te hoog werd om aan te haken. Even leek voor Kelderman de leidende positie binnen handbereik. Maar Almeida, die nog geen grote ronde heeft gereden, hervond zichzelf in tijdritmodus en gaf na tien kilometer solo slechts 35 seconden toe op de kopgroep met Kelderman.

Ploegleider Luke Roberts kwam woorden tekort om het team te omschrijven. “Het doel was tijd terugpakken op Almeida en winnen op andere klassementsrenners, dus we mogen heel blij zijn met hoe het vandaag is gegaan.”

Over de klassementsambities hield Roberts zich nog enigszins op de vlakte, maar binnen de ploeg heerst inmiddels een winnaarsgevoel. Hindley, zelf nu de nummer drie van het klassement, zei het namelijk minder omfloerst: “Wilco is de ‘red-hot’ favoriet”, zo stelde hij. De absolute favoriet.

Corona kan nog roet in het eten gooien

In de Giro staan de renners nog drie zware bergetappes te wachten, die allen in het voordeel lijken van Kelderman. Als de Ronde van Italië tenminste doorgaat, want maandag staat weer een coronatestronde op het programma. De vorige, op de eerste rustdag, leidde tot het wegvallen van Michael Matthews voor Team Sunweb en de hele Jumbo-Visma-ploeg.

Binnen het peloton is er vrees voor het coronavirus, en positieve testen bij renners zouden de hele ronde weleens in gevaar kunnen brengen. Zo vroeg EF Education First al per brief om de ronde af te gelasten. Ook Kelderman wilde afgelopen week alleen nog tot de tweede rustdag kijken. Daar is hij nu aanbeland en de Giro is nog niet afgelast. Eindwinst zit er zeker in.

Lees ook: 

Besmette Giro ziet ploegen vertrekken. Haalt de ronde de finish in Milaan?

Steven Kruijswijk stapte met het coronavirus uit de Giro. Zijn team Jumbo-Visma volgde, evenals Mitchelton-Scott. De kans dat de Giro de finish in Milaan haalt, wordt een stuk kleiner.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden