Portret Kei Nishikori

Kei Nishikori hoopt op een slijtageslag tegen Federer

Kei Nishikori serveert tijdens zijn partij tegen Michail Koekoesjkin. Beeld Getty Images

De praatgrage Japanner Kei Nishikori loopt zich vaak stuk op een van de Grote Drie. Nu komt hij in de kwartfinale op Wimbledon Roger Federer weer tegen.

Voor buitenlandse journalisten is Kei Nishikori een mysterie. Hij is de enige speler die de persconferentieruimte langer bezet kan houden dan Roger Federer. De Zwitser krijgt vragen in drie talen en geeft op elke vraag een minutenlang antwoord. Nishikori kan er ook wat van. Maar wat hij allemaal te vertellen heeft? Dat weten alleen de Japanners, waarvan er op elk grandslamtoernooi tientallen zijn die hem volgen.

Nishikori is een groot sportman in het land waar volgend jaar de Olympische Spelen worden gehouden. Hij is één van de uithangborden voor Tokio 2020. Sinds kort staat er met Naomi Osaka ook een ster bij de vrouwen naast hem. Osaka, in Japan geboren en op driejarige leeftijd verhuisd naar New York, won vorig jaar de US Open, daarna de Australian Open en werd de nummer één van de wereld. Ze kan niet meer normaal over straat in ­Japan, waar succesvolle sporters worden vereerd als halfgoden.

Spelen in het tijdperk van de Grote Drie

Voor Osaka kwam het succes plotseling. Nishikori (29) gaat langer mee. De Japanner heeft de pech – of het ­geluk, het is maar net hoe je het wil zien – in het tijdperk van de Grote Drie te spelen. Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic maakten vaak een einde aan zijn illusie een Grand Slam te winnen. Op Roland Garros verloor hij dit jaar van Rafael Nadal in de kwartfinale, daarvoor kwam hij drie keer achter elkaar ­Djokovic tegen op de grandslamtoernooien. Van de achttien ontmoetingen won hij twee keer van de Servische nummer een van de wereld.

Een keer daarvan was op de US Open, waar Nishikori in 2014 voor het eerst een grandslamfinale haalde. Niet Federer Nadal of Djokovic, maar Marin Cilic won toen zijn eerste grandslamtitel.

In de kwartfinale op Wimbledon staan de Grote Drie als vanouds allemaal in de kwartfinale. Nishikori speelt vandaag tegen Federer. De Japanner zal niet de favoriet zijn in het duel tegen de twintigvoudig grandslamwinnaar uit Zwitserland. Vuurwerk kan het wel worden met Nishikori, die bekend staat om zijn marathonpartijen. Hoe langer een wedstrijd duurt, des te gevaarlijker hij wordt. De Japanner won de meeste beslissende sets ooit. Hij staat met 74,4 procent gewonnen beslissende sets bovenaan een recordlijst van spelersorganisatie ATP.

Federer zal haast hebben

Als het gaat om gewonnen vijfsetters deden alleen Björn Borg en Johan Kriek het beter. Borg verloor 6 van de 27 vijfsetters die hij speelde in zijn carrière. Johan Kriek 4 van de 18. Nishikori speelde er al 23 en verloor er slechts zes.

Federer zal haast hebben met de Japanner. De laatste keer dat ze tegen elkaar speelden, op de ATP Finals van vorig jaar, was Nishikori de beste. Hij kwam dat seizoen terug van een blessure, waardoor hij een tijd ontbrak uit de mondiale top tien. Dit jaar is de vechtjas weer terug op plek zeven van de wereldranglijst. Op Wimbledon heeft hij nog geen vijfsetter gespeeld. Alleen in de vierde ronde verloor hij één set tegen ­Michail Koekoesjkin uit Kazachstan. Nishikori hoopt dat hij zijn lange adem tegen Federer weer uit de kast kan halen.

Eén ding is in ieder geval zeker, hoe lang de partij ook gaat duren. Met een persconferentie van Federer na Nishikori, of omgekeerd, krijgen de journalisten op Wimbledon een lange avond.

Beul van Bertens dendert door

Barbora Strycova, die in de derde ronde van Wimbledon Kiki Bertens uitschakelde, heeft in de kwartfinales de Britse hoop Johanna Konta uit het toernooi geslagen: 7-6 (5) 6-1. Voor een plek in de finale neemt Strycova het op tegen Serena Williams, die in drie sets (6-4 4-6 6-3) van Alison Riske won.

Elina Svitolina was in de kwartfinales met 7-5 6-4 te sterk voor Karolina Muchova. Zij speelt nu tegen Simona Halep, die de halve finale bereikte ten koste van Zhang Shuai: 7-6 (4) 6-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden