InterviewKilian Nikiema

Keeper Nikiema (18) uit Voorschoten in halve finale Afrika Cup: ‘Met voetbal kun je mensen blij maken’

Op straat in Ouagadougou, hoofdstad van Burkina Faso, barstte een volksfeest los na de winst op Tunesië en het bereiken van de halve finale van de Afrika Cup.  Beeld Reuters
Op straat in Ouagadougou, hoofdstad van Burkina Faso, barstte een volksfeest los na de winst op Tunesië en het bereiken van de halve finale van de Afrika Cup.Beeld Reuters

Kilian Nikiema uit Voorschoten beleeft als reservekeeper van Burkina Faso een bijzonder avontuur op de Afrika Cup. Na de staatsgreep in dat land staat de selectie in de halve finale.

John Graat

Met voetbal kun je de mensen even blij maken, zegt Kilian Nikiema. De 18-jarige doelman van ADO Den Haag heeft inmiddels ondervonden wat de prestaties van Burkina Faso op de Afrika Cup hebben losgemaakt in het straatarme thuisland.

“Via familie en sociale media heb ik er het nodige van meegekregen. Iedereen feestte op straat, het is een gekkenhuis. Wat we hier presteren is heel belangrijk voor de bevolking. We maken mensen blij, ze kunnen even alles vergeten. Dat geeft ons een extra motivatie”, vertelt Nikiema vanuit Yaoundé in Kameroen, waar woensdag de halve finale tegen Senegal op het programma staat.

Kilian Nikiema uit Voorschoten, keeper bij ADO Den Haag en nu op de Afrika Cup bij de selectie van Burkina Faso. Dat speelt woensdag de halve finale tegen Senegal.  Beeld
Kilian Nikiema uit Voorschoten, keeper bij ADO Den Haag en nu op de Afrika Cup bij de selectie van Burkina Faso. Dat speelt woensdag de halve finale tegen Senegal.

Nikiema is een zoon van een Nederlandse moeder en een Burkinese vader. Hij is geboren en getogen in Voorschoten. In het land van zijn vader en veel familie vond op 23 januari een militaire coup plaats. Het land in West-Afrika kampt al jaren met jihadistische groeperingen die instabiliteit en onveiligheid veroorzaken. Voor het afreizen naar de Afrika Cup begin januari ging de nationale selectie nog bij president Kaboré op bezoek in het regeringsgebouw in Ouagadougou: “Die president is nu afgezet. Hij sprak ons bemoedigende woorden toe. Gaaf om mee te maken.”

Staatsgreep op de dag dat Gabon werd uitgeschakeld

Na de groepsfase in de Afrika Cup, die Burkina Faso overleefde door van Kaapverdië (1-0) te winnen, bereikte het nationaal elftal de kwartfinales op de dag van de staatsgreep. Na een spannende reeks werd Gabon met strafschoppen uitgeschakeld. “Dat was wel een van mijn hoogtepunten hier.”

Tegelijkertijd kreeg Nikiema mee wat er in het thuisland gaande was. “Je hoort het van familie en volgt het nieuws. Ik heb me verder niet zo verdiept in de politiek. Het hoort helaas een beetje bij het land. Er zijn hele gebieden waar je al langer niet meer kunt komen. Het is er te gevaarlijk. Vroeger gingen wij op vakantie in het noorden, dat is niet meer mogelijk. Gelukkig is mijn familie veilig.” Junta-leider Paul-Henri Sandaogo Damiba sprak de selectie al telefonisch toe. “Als we de finale halen, is hij erbij.”

Burkinese bond stuitte online op achternaam Nikiema

Nikiema was vijf jaar geleden nog linksbuiten bij de jeugd van Voorschoten ’97. Toen hij onder de lat ging staan, ging het snel. Hij kwam in de belangstelling van profclubs. Via internet was de Burkinese bond op zijn achternaam gestuit; die komt veel voor in het land. Hij kreeg een uitnodiging en speelde als 15-jarige al zijn eerste interland tegen Libië. Bij ADO Den Haag stond hij nog nooit in het eerste onder de lat. Bij de Afrika Cup is hij in de rangorde de derde keeper.

Dat betekent wel dat hij alles van binnenuit en vanaf de eerste rang meemaakt. Na de openingswedstrijd schudde hij de hand van Kameroen-keeper André Onana, naast Gianluigi Buffon zijn voorbeeld. “Dat ik de warming-up mocht doen voor die eerste wedstrijd in dat stadion met 60.000 mensen, tegen het gastland, dat was heel bijzonder.”

Tegen het Senegal van Mané en Mendy

Hij kwam meer sterren tegen, maar Nikiema gaat er nuchter mee om. Nee, hij verzamelde geen shirtjes. Na de winst op Tunesië (1-0) in de kwartfinale is woensdag het Senegal van Sadio Mané (Liverpool) en Edouard Mendy (Chelsea) de volgende tegenstander.

Bij Burkina Faso zelf is Bertrand Traoré (Aston Villa) een van de leiders. Nikiema: “Als je bij de laatste vier zit, moet je voor de hoofdprijs gaan. Senegal is echt een topland, maar nog één keer winnen en we staan in de finale. Daarin kan alles gebeuren. Onze selectie is heel allround met een stabiele verdediging en gevaarlijke aanval. De sfeer is heel goed en iedereen is bereid om voor elkaar te werken.”

Volgende week vliegt Nikiema naar Burkina Faso, waar waarschijnlijk een huldiging gaat plaatsvinden. Dan terug naar ADO. Hij hoopt zijn ervaringen in de toekomst te kunnen gebruiken. “Mijn eerste doel is zo snel mogelijk eerste keeper bij ADO worden.”

Lees ook:

Mohamed Salah beslist clash tegen Marokko in voordeel van Egypte

Egypte plaatste zich zondagavond ook voor de halve finales van de Afrika Cup. Dat ging ten koste van Marokko, dat de hoge verwachtingen opnieuw niet kon inlossen.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden