Matthijs de Ligt gaat na zijn keuring op de foto met fans.

Portret Matthijs de Ligt

Juventus omarmt ‘gouden jongen’ Matthijs de Ligt

Matthijs de Ligt gaat na zijn keuring op de foto met fans. Beeld Getty Images

In Turijn werd De Ligt woensdag voor en na zijn keuring toegejuicht. Donderdag zal bekend worden dat hij Ajax verlaat.

De geruchten hingen al dagen, weken en zelfs maanden in de lucht, maar het nieuws wordt vandaag pas officieel: Matthijs de Ligt verruilt Ajax voor het Italiaanse Juventus, waar de verdediger een contract voor vijf jaar tekent.

Met de transfer is een bedrag van ongeveer zeventig miljoen euro ­gemoeid. Veel geld voor een nog jonge verdediger, maar Juventus is overtuigd van de kwaliteiten van De Ligt. De club wil met hem een nieuwe ­poging doen om de Champions League te winnen.

Is De Ligt met zijn negentien jaar te jong voor het buitenland, zoals dat gold voor andere vroegtijdig vertrekkende talenten? Nee, De Ligt is klaar in de polder van de eredivisie. Zeker sinds hij afgelopen seizoen de landstitel en KNVB-beker won met Ajax. Dat voelde als een mooie afsluiting van een tijdperk.

De Ligt, afkomstig uit een tennis- en hockeyfamilie, begon met voetballen bij FC Abcoude. Op negenjarige leeftijd maakte hij de overstap naar Ajax, waar hij in september 2016, tijdens de bekerwedstrijd Ajax-Willem II, zijn officiële debuut voor de Amsterdamse hoofdmacht maakte. Een half jaar later speelde de destijds pas zeventienjarige verdediger zijn eerste interland voor het Nederlands Elftal. Een paar maanden daarna volgde de Europa League-finale tegen Manchester United.

Wat goed is, komt snel, verdedigde toenmalig bondscoach Blind zijn keuze voor De Ligt, die weliswaar meteen in de fout ging bij zijn debuut tegen Bulgarije, maar vooral de karakteristieken van een moderne verdediger liet zien; groot, snel, sterk, kopvaardig, goed schot, atletisch en – als het moest – hard in de duels. Zijn beginnersfouten namen alsmaar af. Niemand lijkt er ondertussen aan te twijfelen of De Ligt straks zal slagen bij Juventus.

Turijn is geen onbekend terrein voor De Ligt. Vorig jaar december nam hij daar de Golden Boy Award in ontvangst, de prijs voor het grootste ­talent van Europa. In april kopte hij raak in de kwartfinale van de Champions League bij Juventus.

De Ligt gaat in Turijn samenspelen met zijn jeugdidool, de Portugees Cristiano Ronaldo, die vorige zomer voor 105 miljoen euro werd overgenomen van Real Madrid. Ronaldo is als een spiegel, bekende De Ligt vorig jaar in tijdschrift ‘Hard Gras’. “Hoe professioneel hij voor zijn sport leeft, hoe goed hij zijn lichaam verzorgt en hoe hij altijd de honger heeft om prijzen te winnen; in die zin is hij een groot voorbeeld voor mij.” Vooral van ­Ronaldo’s werkethiek denkt De Ligt nog veel te kunnen leren.

Maar er valt meer te verbeteren voor De Ligt. Hij kan zich optrekken aan internationaal erkende verdedigers als Chiellini en Bonucci, spelers die weten wat er op het hoogste ­niveau gevraagd wordt. Nee, een aansluitingstreffer zoals Tottenham Hotspur maakte in de (uiteindelijk verloren) halve finale van de Champions League – waarbij Blind en De Ligt in het offensief waren bij een 2-0-voorsprong – zal Italiaanse verdedigers niet snel overkomen. ‘Equilibro’, doceren de trainers in Italië. Het staat voor evenwicht, balans. De Napolitaanse coach Maurizio Sarri, overgekomen van Chelsea, zal niet anders verkondigen.

Juventus zal dienen als een nieuwe impuls voor De Ligt. Een prikkel die hij soms miste in de eredivisie, zoals hij afgelopen seizoen bekende na de uitwedstrijd bij Excelsior (1-7). In de Serie A bestaan dat soort uitslagen niet.

De eredivisie zal De Ligt wel gaan missen. Een gemis dat verder gaat dan alleen zijn klasse op het veld. De Ligt, welbespraakt voor zijn leeftijd, is in staat om op zichzelf en zijn sport te reflecteren, een vrij zeldzame eigenschap onder voetballers. Maar goed, het is tijd om te gaan. Naar een competitie waar het verdedigen tot kunst verheven is.

Lees ook:
De Ligt is weer iets wijzer door de lessen van Sané

Matthijs de Ligt trof met het Nederlands elftal in Leroy Sané een spits van wereldklasse. Daar leerde hij veel van. ‘In de eerste helft had hij echt de overhand. Maar ik denk dat ik me in de tweede helft goed herpakt heb.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden