Sport Tour de France

Jumbo-Visma met veel zelfvertrouwen de Tour in

Steven Kruijswijk legt geduldig uit waarom hij op het podium komt in de Tour. Beeld BELGA

De ploeg van Jumbo-Visma voelt zich sterker dan ooit. In de Ronde van Frankrijk gloort zo maar de gele trui.

In Ossendrecht, een plaatsje aan de zuidgrens van Nederland, is de parkeerplaats van het plaatselijke hotel op een woensdagmiddag opeens bijna vol. Jumbo-Visma resideert er in de dagen vlak voor de Tour de France, die zaterdag in Brussel begint. Het kleine Brabantse hotel op de hoek van de straat zit vol met journalisten: uit België, een enkele Deense journalist en vooral veel Nederlandse verslaggevers. De Britse en Franse pers laat de presentatie toch vooral schieten.

Jumbo-Visma is populair, al is het niet de ploeg waar men rijendik voor uitrukt. Maar toch: de ploeg rijdt de Tour onder misschien wel het beste gesternte ooit. In 2019 trekt de ploeg tot nu toe de winnende lijn van vorig jaar door. Alleen het Belgische Deceuninck-Quick-Step wist dit jaar meer zeges te behalen. Bovendien doet de ploeg op veel verschillende vlakken mee. Met Wout van Aert werd een jaar eerder dan gedacht het zo gewenste gezicht voor het voorjaar gevonden (ook al werd er niet gewonnen), Primoz Roglic wist in de Giro voor het eerst sinds het stoppen van Rabobank voor de ploeg een plek op het podium te bereiken.

Eindklassement

Logisch dus dat er een ploeg met vertrouwen naar de Tour afreist. Het is te zien in Ossendrecht. Dylan Groenewegen laat zich achteroverleunend interviewen, Steven Kruijswijk legt geduldig uit waarom hij het podium als doel heeft gesteld. Ze zijn beiden kopman, op hun eigen terrein. De sprinter Groenewegen won vorig jaar twee etappes, de klimmer Kruijswijk werd vijfde in het eindklassement. Met misschien wel de beste sprinter op papier en een favoriet voor de eindzege in de ploeg gaat het zwartgeel in ieder geval zichtbaar zijn, zo is de gedachte binnen de ploeg.

Merijn Zeeman, sportdirecteur van de ploeg, roemt ondertussen in de tuin van het hotel de gestage ontwikkeling van Jumbo-Visma. Hij neemt Groenewegen als voorbeeld: van niks in 2016 naar één zege in 2017 en twee zeges in de Tour vorig jaar. Dit jaar gloort de gele trui, als tenminste op de eerste dag de massasprint wordt gewonnen. “Dat zou een mijlpaal zijn. Voor Dylan, maar ook voor de ploeg.”

Dumoulin

Met zo’n succesreeks is het ook geen verrassing dat de ploeg flirt met Tom Dumoulin. De ploeg en de renner werden gisteren in diverse media aan elkaar gelinkt. De beste Nederlandse klassementsrenner in de beste Nederlandse ploeg: zo’n gek idee is dat van buitenaf gezien niet. Helemaal niet gezien de resultaten van dit jaar.

Het is zoals Mike Teunissen voorafgaand aan de berichtgeving al zei: “Vorig jaar trok ik bij Sunweb sprints aan voor iemand die dan vijfde werd. Dit jaar wint degene voor wie ik sprints aantrek. Dat voelt toch anders.”

Zo’n 150 kilometer verderop in het Limburgse Valkenburg, toevallig op hetzelfde tijdstip, zegt Sunweb-baas Iwan Spekenbrink op de persconferentie van die ploeg tegen het ANP ‘verrast’ te zijn door het nieuws over Dumoulin. “We hebben volgende week een gesprek met Toms zaakwaarnemer. Wat we elk jaar doen. Het lijkt me niet goed dat gesprek integraal te herhalen.”

Verantwoordelijkheid

In Ossendrecht kunnen er wat glimlachjes af als het over Dumoulin gaat. Bij Groenewegen, bij kopman Steven Kruijswijk ook. “Ik lees het, en klik het weer weg”, zegt die laatste. “Ik ben bezig met deze Tour, niet met volgend jaar.” Het is een antwoord dat in dit stadium van de geruchten te verwachten was. Ploegbaas Richard Plugge echoot precies hetzelfde.

Ploegleider Nico Verhoeven denkt er ook zo over. Hij heeft het vooral over een andere rol van de ploeg nu er succes wordt geboekt. “Er zijn vier ploegen die het goed doen, en daar zijn wij er een van. Dan gaan andere ploegen wel naar ons kijken. Daar hoort verantwoordelijkheid bij. Die gaan wij nemen. En het blijft de Tour. Iedereen gaat meehelpen.” Behalve Team Sunweb dan misschien.

Lees ook: 

Steven Kruijswijk hoopt zijn aanvalsdrang te beteugelen (soms)

Steven Kruijswijk is plotseling de Nederlandse blikvanger in de Tour de France, die zaterdag 6 juli begint. Een interview: ‘Ik werd al vijfde en wil meer.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden