Dusan Tadic in betere tijden, vlak na de gewonnen Champions League-wedstrijd tegen Juventus.

InterviewDusan Tadic

Juist nu wil Tadic een voorbeeld zijn bij Ajax

Dusan Tadic in betere tijden, vlak na de gewonnen Champions League-wedstrijd tegen Juventus. Beeld ANP

Ajax speelt vanavond een bekerduel bij Telstar. Aanvoerder Tadic (31) zal voorop gaan in de strijd, zoals altijd.

“Kom, kom”, klinkt het gehaast uit de mond van Dusan Tadic. Het is vlak na de training van Ajax. Of de verslaggever een beetje op kan schieten met zijn vragen. Tadic wil voor de lunch namelijk nog even naar de gym. De Serviër is daar vaker te vinden. “Als we Dusan kwijt zijn, kijken we altijd als eerste in de gym”, glimlacht de persvoorlichter van Ajax. “Meestal is hij daar te vinden.”

Deze ochtend is dat niet anders. Tadic, met een herstelshake in zijn hand, wil een goed voorbeeld zijn, vertelt hij in de gang bij de kleedkamer van Ajax. Juist nu. Ajax verloor drie keer op rij. Eerst van Willem II (0-2), daarna was er de uitschakeling in de Champions League tegen Valencia (0-1) en zondag volgde een anticlimax bij AZ (1-0), waardoor Ajax de koppositie in de eredivisie moet delen met de Alkmaarders. “Juist op moeilijke momenten moet je proberen op te staan en karakter te tonen”, zegt de aanvoerder van Ajax. “Dat is mentaal niet makkelijk, maar dat is wel wat ik probeer over te brengen op anderen.”

Goede start

Nog twee wedstrijden te gaan dit jaar. Vanavond gaat Ajax op bezoek bij eerstedivisionist Telstar, een duel in de tweede ronde van het KNVB-bekertoernooi, en zondag wacht het competitieduel met ADO Den Haag in de Johan Cruijff Arena. Daarna is het winterstop en vliegt Tadic naar Servië, waar hij Kerstmis zal vieren met zijn familie.

Hoe Tadic terugkijkt op 2019? Het was een ongelofelijke reis, bekent hij, terwijl hij zijn herstelshake nog eens schudt. Langzaam trekken de hoogtepunten aan hem voorbij: de Champions League-wedstrijden tegen Real Madrid en Juventus, de halve finale tegen Tottenham Hot­spur, de 34ste landstitel, de KNVB-bekerwinst en de goede start van dit seizoen. “Het was mooier dan ik had durven dromen”, zegt Tadic, die vorig jaar overkwam van het Engelse Southampton.

Frustrerende avond

Dit seizoen oogt het misschien iets minder bij de 31-jarige aanvaller. Qua productiviteit (zeven doelpunten, twaalf assists) is Tadic de meest waardevolle speler van de eredivisie, maar in het spel van Ajax lijkt hij net iets minder dominant, minder bepalend dan vorig jaar. Het kwam ook tot uiting in de verloren Champions League-wedstrijd tegen Valencia. Of dat een frustrerende avond voor hem was? “Ik probeer altijd mijn best te doen”, antwoordt Tadic. “Soms scoor ik, soms geef ik een assist, maar dat is niet belangrijk. Het gaat erom dat we winnen. Daarvoor werk ik keihard. Ik probeer het team te geven wat het nodig heeft.”

Tadic staat intussen te trappelen om naar de gym te gaan. Maniakaal oogt het bijna. “Je moet altijd hard blijven werken voor jezelf”, zegt hij in zijn trainingsoutfit. “Dat maakt je klaar voor de volgende wedstrijd.” Tadic neemt een slok van zijn hersteldrank, geeft de verslaggever een hand en is weg. Op naar de gym. Op naar een betere versie van zichzelf.

Lees ook:
Ajax staat weer even met beide benen op de grond na het verlies van Valencia

Ajax ligt uit de Champions League en dat komt hard aan. De les? ‘De Europese top, zover zijn we nog niet.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden