Judo

Judoka Marhinde Verkerk stopt na ruim een decennium met vijfde plaats op het WK

Marhinde Verkerk (in het wit) en Guusje Steenhuis na hun wedstrijd om het brons in Hongarije. Beeld AFP
Marhinde Verkerk (in het wit) en Guusje Steenhuis na hun wedstrijd om het brons in Hongarije.Beeld AFP

Marhinde Verkerk judode vrijdag op haar laatste WK om het brons, opvallend genoeg tegen haar jarenlange concurrente Guusje Steenhuis.

Nog één keer alles geven. Dat was vrijdag de laatste opdracht die Marhinde Verkerk zichzelf gaf. Op het WK judo in Hongarije wilde de 35-jarige Verkerk haar lange carrière goed afsluiten. En na een lange dag, met drie zeges en één nederlaag, was uiteindelijk juist Guusje Steenhuis haar allerlaatste tegenstander, in de strijd om brons. Haar eeuwige concurrent, die ze in haar laatste poging niet kon verslaan. Haar laatste toernooi eindigde ze als vijfde.

Jarenlang judode Verkerk op het hoogste niveau voor Nederland. Op haar erelijst staan vele medailles, waaronder nog twee keer brons en een keer zilver op een WK. Europees kampioen werd ze in 2015, haar wereldtitel stamt nog uit een ander decennium. Twaalf jaar geleden werd ze in Rotterdam de beste van de wereld, een titel die na haar geen Nederlandse meer haalde.

Eigenlijk was haar reis door de judowereld in april na het EK al afgelopen. Daar verspeelde ze haar kans op haar derde Spelen definitief. Haar directe concurrente, Guusje Steenhuis, was duidelijk de beste van de twee, zeker nadat Steenhuis in een direct gevecht van Verkerk had gewonnen. Verkerk: “Het was toen opeens heel definitief. Ik dacht: het doel waarvoor ik vanaf mijn zestiende heb geleefd, het halen van een olympische medaille, ga ik nooit halen.”

Want dat blijft het pijnpunt in de carrière van Verkerk. De Spelen van 2016 waren een ‘nachtmerrie’, zoals ze zelf zegt. Verkerk, een jaar eerder nog Europees kampioen geworden, was kanshebber op een medaille. Maar na één wedstrijd, die liefst elf minuten duurde, verloor ze, door een strafje dat de scheidsrechter haar had uitgedeeld.

Gemis van een olympische medaille

Toen ze op 24 mei haar beslissing tot stoppen definitief bekend maakte, voelde dat enerzijds dus heel fijn, zoals ze zelf voor het WK al zei, maar aan de andere kant was het ook moeilijk. “Ik kende een proces van rouw. Mijn hele carrière kwam nog een keer voorbij: de Spelen van 2012, waar het net niet was. De Spelen van 2016, die nachtmerrie. Ik ging bedenken waar het mis was gegaan. Ik zeg niet dat mijn carrière mislukt is. Maar het gemis van die olympische medaille zal nooit echt weggaan.”

Doorgaan tot de Spelen van Parijs over drie jaar kwam geen moment in haar op. “Ik heb geen moment gedacht: ik ga nog drie jaar door tot de Spelen van Parijs. Twee schouders zijn slecht, mijn rug is slecht. Ik wil niet nog meer gaan eisen van mijn lijf.”

Haar carrière loopt verder, maar dan wel als interieurarchitect. Iets wat ze al deed, maar waar ze nu meer tijd voor krijgt. Ze is al gevraagd of ze niet meer dagen per week bij haar bedrijf aan de slag wil. Een andere opdracht is al volbracht: op verzoek van Pieter van den Hoogenband bekeek ze hoe de Nederlandse flat in Tokio het best kon worden ingericht. Zelf kan ze daar niet van genieten. Maar dat hoeft ook niet meer. Haar carrière is nu dan echt voorbij.

Lees ook:

Twee top-judoka’s, één Olympisch ticket: Van Dijke en Polling over de strijd voor Tokio.

Sanne van Dijke mag naar de Spelen, maar concurrent Kim Polling maakte onlangs bezwaar. De onzekerheid viel Europees kampioen Van Dijke zwaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden