Analyse Voetbal

Jong Oranje schippert tussen opleiden en presteren

Teun Koopmeiners in actie tijdens het duel met Jong Cyprus. De aanvoerder van Jong Oranje lijkt op dit moment de voornaamste gegadigde voor promotie naar het Nederlands elftal. Beeld BSR Agency

Het ‘grote’ Oranje doet internationaal weer van zich spreken, Jong Oranje ontbrak bij de voorgaande drie EK’s. Hoe zit het met de doorstroming? Dienen zich al nieuwe talenten aan?

Magnifiek. Fantastisch. En wunderbar. Het Nederlands elftal kreeg afgelopen week veel lof na overwinningen in de EK-kwalificatiewedstrijden tegen Duitsland en Estland, waardoor het op koers ligt voor het EK van 2020.

Oranje, met talenten als De Ligt, Malen, Dumfries en Frenkie de Jong, liet zien waartoe het in staat is op het hoogste niveau. Maar hoe zit het daar achter? Dienen zich al nieuwe talenten aan? In hoeverre is Jong Oranje een opleidingselftal voor het ‘grote’ Oranje?

Erwin van de Looi, bondscoach van Jong Oranje, vindt het wel een prikkelende vraag, bekent hij dinsdagavond in Doetinchem, waar de Nederlandse beloften de EK-kwalificatiereeks startten met een zege op Jong Cyprus (5-1).

Voorportaal

“Bij onze vorige cyclus was het ­resultaat: geen kwalificatie”, zegt Van de Looi. “Dan zeggen mensen: hoe kan dat nou? Maar er zijn in die hele cyclus wel tien jongens geweest die een rol hebben gespeeld in het Nations League-traject van het Nederlands elftal. Dus Jong Oranje is wel degelijk het voorportaal voor Oranje.”

Van de Looi ondervond het ook afgelopen interlandperiode weer. Kluivert (AS Roma), met vijf caps voor Jong Oranje, en PSV’er Malen (acht duels), werden overgeheveld naar het grote Oranje. Daar troffen ze ook Frenkie de Jong (zes wedstrijden in Jong Oranje) en De Ligt, die nog nooit het shirt van Jong Oranje droeg. Malen liet zich bij zijn debuut direct zien. Hij scoorde als invaller tegen Duitsland (2-4).

Of er momenteel een talent op de deur klopt bij het grote Oranje? Lastige vraag, vindt Van de Looi, die van de voetbalbond de opdracht heeft gekregen om zich met Jong Oranje te plaatsen voor het EK (in 2021), waar Nederland de voorgaande drie edities ontbrak. “Koopmeiners, mijn aanvoerder”, noemt Van de Looi dinsdag in de catacomben van stadion De Vijverberg. “Speelde uitstekend. Heel volwassen, heel stabiel. Daarnaast hebben we voorin veel creativiteit rondlopen.”

Koopmeiners was tegen Jong Cyprus één van de vier AZ’ers in de basisopstelling van Jong Oranje. Verder: twee spelers van FC Utrecht en twee van FC Groningen, twee talenten uit Jong Ajax (Schuurs en Lang) en Reis, die afgelopen zomer verrassend de overstap maakte van FC Groningen naar FC Barcelona.

Beetje geluk

“Of je kans op Oranje hebt, heeft ook te maken met de positie waar je staat”, vervolgt Van de Looi. “Daar moet je een beetje geluk mee hebben. Als je centraal achterin staat, is het lastiger doorschuiven dan wanneer je voorin staat, waar net wat meer ruimte lijkt.” Een van de talenten die daarvoor nauwlettend gevolgd wordt, is Stengs van AZ. Koeman haalde hem vooralsnog niet bij het grote Oranje, omdat hij vindt dat de aanvaller sterker en stabieler moet worden. Begrijpelijk? Stengs zelf vindt van wel. “Ik moet gewoon meer inhoud krijgen”, zegt de AZ-speler kritisch. “Ik had me sowieso niet echt gefocust op Oranje, hoor. Het is mooi dat ik daar een beetje in beeld ben, maar het is aan mij om nu veel en goed te gaan spelen. Dan ben ik ervan overtuigd dat het op een gegeven moment wel kan.”

Koopmeiners, 21 jaar oud, lijkt op dit moment de voornaamste gegadigde voor promotie naar het Nederlands elftal. “Oranje zie ik als een laatste stap”, meent hij. “Je voetbalt bij Jong Oranje niet alleen om wedstrijden te winnen en naar het EK te gaan, maar je wilt je ook laten zien aan de staf van het eerste elftal. Spelen in Jong Oranje is heel leerzaam. Je voetbalt tegen landen die heel anders spelen dan clubs in de eredivisie.”

En stel: het Nederlands elftal haalt straks het EK. Verkiest Koeman dan iemand als de gretige Koopmeiners boven Strootman (29), voor wie een invalbeurt van zes minuten, zoals tegen Estland, toch al snel een beetje ondankbaar voelt? Op een eindtoernooi moet iedereen tevreden gehouden worden. Ook dat kan een afweging zijn voor de bondscoach.

Hoe dan ook: Jong Oranje wachten volgende maand twee belangrijke duels in de EK-kwalificatie. Op 11 oktober ontvangt het in Doetinchem Jong Portugal, waarna het vier dagen later op bezoek gaat bij Jong Noorwegen. Om het imago van Jong Oranje te verbeteren, wordt er momenteel een documentaire gemaakt over het elftal. “Het mooiste is als de mensen positief over ons zijn”, besluit Koopmeiners. “Dat ze mooie dingen zeggen over wat we laten zien op het veld.”

Precies wat er momenteel gebeurt bij het Nederlands elftal.

Lees ook:

2018, het jaar waarin het Nederlandse voetbal opkrabbelde

Het Nederlandse voetbal was in crisis, maar 2018 bood weer lichtpuntjes. Hoe leiden we ons voetbaltalent op? Deel 2 van een drieluik: de jeugdopleiding van AZ.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden