Jong Oranje

Jong Oranje gooit favoriet Frankrijk uit het EK

Myron Boadu  Beeld Pro Shots / Thomas Bakker
Myron BoaduBeeld Pro Shots / Thomas Bakker

Dankzij een knappe zege, eentje van het sensationele soort, plaatste Jong Oranje zich maandagavond ten koste van Jong Frankrijk (2-1) voor de halve finale van het EK voor voetballers onder de 21 jaar.

Daarin speelt het elftal van bondscoach Erwin van de Looi donderdag tegen de winnaar van Jong Denemarken-Jong Duitsland.

En dat was een aangename opsteker voor een natie waarin talenten nog wel eens met vraagtekens omgeven worden. En nee, die vraagtekens zijn niet meteen weg, maar Jong Oranje voelde in ieder geval wat teamgeest, het handelsmerk van de ploeg, waard kan zijn.

AZ-spits Boadu maakte in de slotseconden de winnende treffer tegen de Fransen. “Ik heb genoten van mijn ploeg”, glunderde bondscoach Van de Looi na afloop bij de NOS. “Er was onverzettelijkheid, we wilden elkaar helpen en bij vlagen hebben we ook nog eens goed voetbal laten zien.”

En dat mocht geen toeval heten. Want het zijn precies de kernwaarden waaraan Van de Looi tijdens de kwalificatiereeks, die Jong Oranje als groepswinnaar afsloot, de voorbije twee jaar sleutelde. Ze moesten een eenheid uitstralen, eentje die bereid was om voor elkaar te werken. Alleen zo kon het elftal succesvol zijn.

De kracht van het collectief werd behoorlijk op de proef gesteld. Allereerst had de bondscoach flink moeten improviseren voor de kwartfinale van het EK, een beloning voor de groepswinst in maart. Gakpo, Koopmeiners en Timber zijn overgeheveld naar het grote Oranje, terwijl Lang, Brobbey en Zeefuik door blessures moest afhaken.

Franse transferwaarde

Dat was toch iets anders dan de luxepositie van zijn Franse collega Sylvain Ripoll, die wel drie elftallen kon samenstellen uit een land met een surplus aan voetbaltalent. Getuige ook de transferwaarde van Jong Frankrijk, die wordt becijferd op 517 miljoen euro – fors minder dan de waardering van Jong Oranje (159 miljoen euro).

Het was dan ook best aardig om te zien hoe de Nederlandse ploeg, een veronderstelde eenheid, zich zou verhouden tegen de meer individuele talenten van regerend wereldkampioen Frankrijk. Wat opviel, was allereerst het fysieke contrast. Alsof hier jongens (Nederland) tegen mannen (Frankrijk) aantraden. Bij Les Bleus stuk voor stuk atleten; spelers die over het algemeen sneller, sterker, explosiever en krachtiger in de duels zijn. De AZ-spelers Stengs en Boadu, bewierookte talenten in eigen land, hadden in negentig minuten toch weinig in te brengen tegenover centrale verdedigers als Konate en Upamecano, krachtpatsers die recent voor miljoenen zijn gekocht door Liverpool en Bayern München.

Daar kun je dan onderuit voetballen door het positiespel goed uit te voeren, iets waar Jong Oranje soms ook in slaagde. Maar zodra werd doorgedrongen tot de laatste linie van de Fransen, een fase waarin de trekker ook wel eens overgehaald dient te worden, bleek hoe schraal het offensief soms was. Dat was toch iets anders dan de power van Upamecano, die na ruim twintig minuten krachtig raak kopte in de Bozsik Aréna.

Gelukkig gelijk

Een gelukje bracht Jong Oranje langszij. Een schot van Harroui werd gesmoord, viel pardoes voor de voeten van Boadu, die raak schoot: 1-1. De VAR, afwezig op dit EK, kon het feest niet verstieren wegens vermeend buitenspel.

Net toen de Fransen, die conditioneel over meer inhoud leken te beschikken, kansen kregen voor de overwinning, was daar een razendsnelle counter van Jong Oranje. Bijlow gaf de bal mee aan Stengs, die Kluivert wegstuurde. Hij bracht vervolgens Boadu in winnende stelling. Die sensationele ontknoping was een bemoedigend resultaat voor de spelers, de bondscoach en de Nederlandse teamsport.

Lees ook:

Jong Oranje wil plezier uitstralen én de EK-titel pakken: ‘Het is graag of niet’

Voor Jong Oranje staat een EK voor de deur, in een toch al overvol seizoen. Bondscoach Erwin van de Looi wil dat zijn selectie ook plezier uitstraalt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden