Voetbal

Jay Driessen probeert VVV te reanimeren, tegen AZ lukt dat nog niet erg

VVV-coach Jay Driessen voorafgaand aan het duel met AZ. Beeld ANP

Normaal gesproken had Jay Driessen zondagavond in hemdsmouwtjes z’n provinciegenoot Max Verstappen aangemoedigd in de GP van Abu Dhabi, in plaats daarvan vond de 50-jarige Limburger zichzelf terug in een steenkoud en halfleeg ADO-stadion waar de trainer met VVV-Venlo onderuit ging tegen een oppermachtig AZ, dat uit een groot aantal kansen slecht één goal peurde.

Dat had Driessen een half jaar eerder niet kunnen bevroeden, toen hij in het kielzog van Maurice Steijn een tweejarig contract tekende bij Al-Wahda uit Abu Dhabi. Een dienstverband waar in recordtijd een einde aan kwam, nadat de club z’n derde nederlaag in vier wedstrijden had geleden. Intussen ging het bij zijn oude werkgever niet veel beter. Onder leiding van Robert Maaskant werd de ene na de andere kansloze nederlaag aaneen geregen, waardoor technisch directeur Stan Valckx zich na de zevende zeperd op rij gedwongen zag om Maaskant het gat van de deur te wijzen.

Een opvolger was snel gevonden, die zat op een bank in Venlo te bekomen van het korte avontuur in de Emiraten en wilde wel weer aan de slag in het stadion dat hij zo goed kende. Veel bedenktijd had de Venloënaar dus niet nodig, geelzwart uitgeslagen als z’n hart nu eenmaal is.

De aanstelling pakte in eerste instantie goed uit, want in het eerste duel onder zijn leiding werd FC Twente meteen met 2-1 verslagen. Met verre van aansprekend voetbal, dat wel, maar de spirit en de vechtlust waren onmiskenbaar terug in het elftal, dat onder Maaskant nog zo’n uitgebluste indruk maakt. De aanwezigheid van Driessen alleen al leek prestatie bevorderend te werken, want meer dan een aantal goede gesprekken had hij niet gevoerd.

Nog niet patiënt-af

Na de eerste geslaagde reanimatiepoging bleek zondag tegen AZ dat VVV nog niet patiënt-af is. De inzet mag dan hartverwarmend zijn, er is meer voor nodig om de nummer twee van de eredivisie van een overwinning af te houden. Driessen predikte realisme tegen runner-up AZ, dat in z’n eentje op moet boksen tegen de suprematie van Ajax, om zo de eredivisie nog een zweem van spanning te geven. 

Schadebeperking luidde het devies, om het nieuwe, broze zelfvertrouwen niet meteen al te ondermijnen. Gezien de stand op de ranglijst een begrijpelijke keuze, toch zal er in de strijd om lijfsbehoud meer initiatief en finesse nodig zijn dan het elftal zondag etaleerde. Ook bij een 1-0 achterstand bleven de bezoekers de middenlijn zien als een moeilijk te passeren afbakening, waarachter allerlei gevaren loerden. Slechts twee keer doemden de Limburgers gevaarlijk op in de buurt van AZ-goalie Marco Bizot, maar spits Elia Soriano verprutste beide kansen, daar waar hij tegen FC Twente nog wel succesvol was.

Voor het overige was AZ heer en meester, maar het beleg van Venlo leverde slechts één goal op. De thuisploeg had het klassenverschil makkelijk kunnen en moeten uitdrukken in veel meer goals, maar blijkbaar had het opwindende Europese duel met Partizan Belgrado, waarin AZ zich op de valreep op wonderbaarlijke wijze kwalificeerde voor overwintering in de Europa League, flink wat kracht gekost. 

Improvisatietalent

Ook moest trainer Arne Slot in de aanloop naar het treffen met VVV-Venlo zijn improvisatietalent aanwenden. Nadat tegen Partizan de Griekse centrale verdediger Pantelis Hatzidiakos al was uitgevallen met een zware knieblessure moest Slot vlak voor het begin van de wedstrijd tegen VVV-Venlo ook een vervanger aanwijzen voor Fredrik Midtsjø, de Noorse motor van de ploeg, die te koortsig was om te spelen.

Een fikse aderlating want de middenvelder stak de laatste tijd in een blakende vorm. De Griek en de Noor werden vervangen door Jordy Clasie en Yakinari Sugawara. Clasie, al bijna opgeslokt door de vergetelheid, werd in het centrum van de defensie geposteerd naast Stijn Wuytens, Sugawara mocht het rechts op het middenveld proberen. 

De Japanner, in Alkmaar langzaam toewerkend naar het predicaat cultheld, zette z’n zeldzame basisplaats luister bij door de enige goal van de avond aan te tekenen. Vlak voor rust liet hij VVV-keeper Thorsten Kirschbaum kansloos met een prachtig diagonaal schot, goed voor de elfde zege van het seizoen. In Alkmaar wordt nu al reikhalzend uitgekeken naar zondag 15 december als Ajax op bezoek komt, waarschijnlijk weer in het eigen stadion. Met een ‘ADO bedankt’ werd in de slotfase het tijdelijke onderkomen uitgeluid.

Mes op de keel

Jay Driessen bedankte na afloop vooral zijn defensie, zondag zijn belangrijkste linie van het elftal. “Doordat we geconcentreerd verdedigden, bleven we toch lang in de wedstrijd en konden we nog bijna een puntje wegslepen hier. Helaas waren we aan de bal te slordig, dat was ook de verdienste van AZ dat ons meteen het mes op de keel zette. Toch biedt dit perspectief voor de komende duels.”

Te beginnen met komende zaterdag, als collega-laagvlieger Emmen op bezoek komt. Dan moet blijken of er echt sprake is van een Jay-effect.

Lees ook:
VVV boort FC Utrecht koppositie door de neus

Trainer John van den Brom mopperde wat af langs de lijn. Zijn ploeg FC Utrecht greep naast de koppositie. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden