Nieuws Sport

Jarenlang moest alles wijken voor tennis, maar eindelijk mocht Lesley Kerkhove meedoen op Wimbledon

Lesley Kerkhove in actie tijdens haar Wimbledon-partij tegen de Servische Ivana Jorovic. Beeld Getty Images

Lesley Kerkhove reist 35 weken per jaar het challengercircuit af. Vandaag kwam de beloning: haar debuut op Wimbledon, als 27-jarige. ‘Het succes van Kiki inspireert’.

Carina van den Ouden ging zelden met het hele gezin op vakantie. Ze reed zo’n 60.000 kilometer per jaar, ritjes met haar dochter van huis naar de tennisbaan. De wekker stond elke dag om half zes. De opofferingen ­waren het waard, vertelt de moeder van Lesley Kerkhove in Londen.

Haar dochter, sinds 2010 tennisprof, staat voor het eerst in het hoofdtoernooi op Wimbledon. Ze won drie partijen in de kwalificaties, waarin ze voormalig Wimbledonfinaliste Sabine Lisicki uit Duitsland van de baan sloeg. Nu staat ze op baan 7 tegenover de Servische Ivana Jorovic. Het zijn speciale dagen. Trainen op een baan naast de huidige nummer één van de wereld Ashleigh Barty en de voormalige mondiale nummer één Maria Sjarapova. Geen namen die ze op de challengers tegenkomt, waar Kerkhove met engelengeduld werkt aan dat ene doel: een plek in de tophonderd.

Tijdens haar partij klinkt het ­applaus voor Roger Federer, die op het center court staat. De eerste ronde op Wimbledon is een feest voor de hele familie. Ook al mist Kerkhove een aantal belangrijke kansen en verliest ze van Jorovic (7-6 6-4).

Alles moest ervoor wijken

In een rode zomerjurk, tijdens een rookpauze na de verloren eerste set van haar dochter, realiseert moeder Van den Ouden dat de vechtlust van Lesley is beloond. “Natuurlijk vraag ik haar wel eens wat ze hierna denkt te gaan doen. Ze heeft altijd geloofd dat het nog kan, dat het dubbeltje een keer de goede kant op gaat vallen voor haar. Lesley wil alleen maar tennissen. Alles moet ervoor wijken.”

Toen de 27-jarige Kerkhove zich voor de eerste ronde plaatste via het kwalificatietoernooi, reisde de familie spontaan af naar Londen. Kaartjes werden geregeld via Kiki Bertens, die door haar kwartfinaleplek van vorig jaar lid is van de club van de ‘laatste acht’. Dat levert extra entreebewijzen op voor toegang tot Wimbledon.

Kerkhove groeide op met Bertens. Ze waren in hun jeugd aan elkaar gewaagd. Daarna brak Bertens door. Het succes van haar landgenote, die vandaag in de eerste ronde eenvoudig won van de Luxemburgse Mandy Minella (6-3 6-2), inspireert. “Als je ziet hoe snel ze ineens is doorgebroken motiveert dat zeker. Kiki heeft altijd een heel goed team om zich heen gehad.”

Zelf trekt de Zeeuwse speelster met een tas vol rackets alleen de wereld over om punten te sprokkelen voor de wereldranglijst. De huidige nummer 201 van de wereld haalde in 2017 met plek 149 haar hoogste ranking tot nu toe. Coach Selma Andrade gaat af en toe mee op reis, alleen als er genoeg in de kas zit.

Een klein baantje, ver weg

Haar plek in de eerste ronde levert Kerkhove omgerekend 50.000 euro op. Daarmee verdient ze in één partij meer dan in een heel jaar, waarin ze zo’n 30.000 euro bij elkaar speelt. “Dit is wel een hulp, op de kleine toernooien haal je dat nooit bij elkaar.”

Kerkhove realiseert zich dat ze na Wimbledon weer een stap terug moet doen. Om vaker op dit niveau te spelen, weet ze dat ze langer een hoog niveau moet laten zien. “Misschien sta ik over een paar weken weer op een klein baantje ver weg te spelen. Dit is nu een luxe, maar voor mij is dit leven niet heel zwaar. Ik geniet hiervan. Dit is wat ik blijf doen.”

Kerkhove is 35 weken per jaar van huis. Haar verloofde, ze trouwt over drie weken, steunt de droom die ontstond toen ze op vierjarige leeftijd een racket in handen kreeg. De jonge ­Lesley ging altijd mee naar de club in Zierikzee waar haar ouders speelden. Terwijl pa en ma tot ’s avonds laat aan het bier gingen in de kantine, sloeg het kind met clubgenoten haar eerste ballen. Sindsdien draait haar leven om tennis. “Tennis was het enige wat haar boeide”, vertelt moeder Van den Ouden trots. “Ik hoefde niet met een pop aan te komen, want ze vroeg altijd om een bal. Uitgaan heeft haar ook nooit geïnteresseerd. Ze wilde maar één ding waar alles voor moest wijken.”

Ergens voelt het familie-uitje op Wimbledon als de vakantie die er nooit van is gekomen, ook al zijn de ouders van Kerkhove inmiddels gescheiden. “Mensen denken dat het makkelijk is om hier te komen waar zij nu staat. Over wat daar allemaal voor nodig is kan ik wel een boek schrijven. Dit is heel bijzonder. En wij maken het wel gewoon mee.”

Lees ook:

Robin Haase hoopt op kansjes tegen Raonic. En op sneller gras

Robin Haase, die zich met gemak door de eerste ronde sloeg, zou het spel op Wimbledon graag sneller zien.

Smetteloos wit, de veelbesproken dresscode op Wimbledon

In Londen begint maandag Wimbledon, het meest prestigieuze en oudste tennistoernooi ter wereld. Naast het heilige gras, de regenpauzes, de royal box en de aardbeien met slagroom is er voor de spelers nóg een hardnekkige traditie: witte kleding. Zelfs met gekleurd ondergoed word je van de baan gehaald

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden