Parijs

Indrukwekkende inhaalrace bezorgt Novak Djokovic tweede titel op Roland Garros

Stefanos Tsitsipas wordt na de finale getroost door winnaar Novak Djokovic. Beeld EPA
Stefanos Tsitsipas wordt na de finale getroost door winnaar Novak Djokovic.Beeld EPA

Stefanos Tsitsipas leek op weg naar een stunt in de finale in Parijs. Maar de partij kreeg voor de Griek een dramatisch einde.

Er zijn op Roland Garros veel heldenverhalen geschreven, met vaak een Spanjaard in de hoofdrol. Zondag leek een jonge Griek zich in zijn eerste grandslamfinale te ontpoppen tot het belangrijkste personage in een nieuw hoofdstuk in de tennisgeschiedenis. Na een voorsprong van 2-0 in sets tegen Novak Djokovic zag het script er veelbelovend uit voor Stefanos Tsitsipas, een van de kampioenen van de komende jaren.

Met de wilde haardos wapperend onder zijn haarband en in zijn met gravel besmeurde witte shirt na een val in de eerste set, gaf Tsitsipas (22) de toeschouwers op het Court Philippe-Chatrier een kijkje in de toekomst van het mannentennis. Met gedurfd, snel en stoer tennis en niet onder de indruk van de status van de man aan de andere kant van het net. Maar toch eindigde het heldenepos na ruim vier uur hoogstaand tennis in een Griekse tragedie.

Tsitsipas voelde de bui al hangen

Djokovic (34) rechtte de rug zoals alleen de Serviër dat kan. Na een korte pauze keerde hij als herboren terug uit de kleedkamer. Hij nam het initiatief over van Tsitsipas, die na de derde set op de baan aan zijn onderrug werd behandeld door de fysiotherapeut. De Griek voelde de bui hangen, smeet uit frustratie zijn racket tegen het gravel, mopperde in zichzelf, zocht oogcontact met zijn team, maar kon het onheil niet meer afwenden.

Met de setstanden 6-7 (6), 2-6, 6-3 6-2 en 6-4 veroverde Djokovic na de indrukwekkende inhaalrace zijn negentiende grandslamtitel, nog maar één minder dan zijn grote rivalen Rafael Nadal en Roger Federer. Op het gras van Wimbledon wordt over twee weken hun onderlinge strijd hervat. Ook werd Djokovic de derde tennisser uit de historie, en de eerste in het proftijdperk, die de vier grandslamtoernooien minimaal twee keer wist te winnen.

Pas na een korte omhelzing met de zwaar teleurgestelde Tsitsipas toonde Djokovic met een oerkreet zijn emoties naar de mensen in zijn box. Het was zwaar, erkende hij, twee partijen op een rij van ruim vier uur tegen twee topspelers, maar het winnaarsgevoel verdreef de vermoeidheid uit zijn lichaam. “Ik zal deze 48 uur mijn hele leven niet vergeten”, zei Djokovic na zijn tweede titel in Parijs sinds 2016.

Mentaal en fysiek gesloopt

Op het erepodium kon er geen glimlach af bij Tsitsipas, geflankeerd door oud-kampioenen Jim Courier en Björn Borg. Zowel Courier als Djokovic sprak bemoedigende woorden aan het adres van de Griek. “Ik weet hoe zuur het is om grandslamfinales te verliezen”, zei Djokovic. “Maar ik weet ook dat dit de momenten zijn waar je veel van leert. Je komt hier sterker uit en ik ben ervan overtuigd dat je nog veel grandslamtitels gaat winnen.”

Het was de tweede keer dat Djokovic in Parijs door een van de aanstormende talenten in het nauw was gedreven. In de vierde ronde nam de 19-jarige Italiaan Lorenzo Mussetti brutaal een voorsprong van 2-0 in sets. Italiaanse journalisten belden al nerveus naar de redacties, maar na een korte pauze bezweek hun held. Mussetti maakte nog precies een game, voordat hij in de vijfde set mentaal en fysiek gesloopt de strijd staakte.

Maar niet alleen de jeugd moest pas op de plaats maken voor Djokovic. In de halve finale maakte hij in een zinderende wedstrijd een einde aan de duizelingwekkende triomftocht van Nadal in Parijs. In wat hij zijn bes­te partij ooit op het Franse gravel noemde, versperde hij de Spanjaard de weg naar diens veertiende titel.

Na een slechte start – hij kwam in de openingsset met 5-0 achter – onttroonde hij zonder mededogen de Mallorcaan. Zondag nam hij plaats op de zetel die zo lang door Nadal was gereserveerd.

Krejcikova draagt titel op aan Novotna

Barbora Krejcikova heeft op Roland Garros het etiket van dubbelspecialist definitief van zich afgeschud. In pas haar vijfde grandslamtoernooi in het enkelspel won de 25-jarige Tsjechische de titel door in de finale af te rekenen met de Russin Anastasia Pavljoetsjenkova (6-1, 2-6, 6-4). Door die triomf steeg Krejcikova naar de vijftiende plaats op de wereldranglijst. Vorig jaar stond zij nog buiten de tophonderd. Krejcikova droeg de titel op aan Jana Novotna, haar coach en mentor die in 2017, 49 jaar jong, overleed. Ook vertelde ze in haar toespraak over de toevallige ontmoeting in Parijs met de Belgische Justine Henin, haar jeugdidool. “Ze wist zelfs wie ik was”, zei ze vol verbazing. Krejcikova maakte gisteren haar succes compleet door met haar landgenote Katerina Siniakova ook de dubbeltitel te winnen. Die dubbelslag was de Française Mary Pierce in 2010 voor het laatst gelukt.

Lees ook: Djokovic blijft de onbetwiste koning van Melbourne Park

Novak Djokovic sloeg een aanval op zijn hegemonie op de Austialian Open overtuigend af. Hij blijft de onbetwiste koning van Melbourne Park.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden