Veldrijden

In de mallemolen van de modder ziet Lars van der Haar het podium vervliegen

Lars van der Haar in actie tijdens de wereldbeker veldrijden in Rucphen. Beeld Maikel Samuels
Lars van der Haar in actie tijdens de wereldbeker veldrijden in Rucphen.Beeld Maikel Samuels

Bij afwezigheid van Wout van Aert en Mathieu van der Poel bewees Lars van der Haar voor zichzelf nog over de best mogelijke vorm te beschikken. De vorm waarmee hij eerder de Europese titel veroverde. Toch werd hij in de wereldbekercross van Rucphen slechts vijfde.

Thomas Sijtsma

Een Vlaamse verslaggever roept naar een paar gefinishte renners of ze nog nuchter zijn. Alle drie schudden zuchtend en blazend van nee. Het gaat over de carrousel, een verzinsel van oud-crosser en parcoursbouwer Camiel van den Bergh, die het oriëntatievermogen van de coureurs ernstig aantast.

Andere veldritten hebben balken, trappen, zandbakken en modderige beklimmingen als ingebouwde hindernissen. Rucphen onderscheidt zich al jaren met een draaikolk in de modder waar renners in verzuipen en vervolgens een voor een weer bovenkomen.

Zonder aanmoedigend publiek dook Lars van der Haar (30) zaterdag na een vliegensvlugge start – zijn handelsmerk – er als eerste in, nuchter kwam hij eruit, gevolgd door de Brit Tom Pidcock en de Belgen Toon Aerts en Eli Iserbyt. “Ik reed mezelf een beetje naar de klote in die eerste ronde”, zegt de renner na de race hijgend voorovergebogen op het stuur. “Aan de andere kant zat ik meteen mee. Helaas lukte het mij later in de race niet meer om op te schuiven. Jammer, anders was een podiumplaats mogelijk.”

Bestaansrecht

De snelle cross bleef lang gesloten, al ver over de helft lagen de eerste twaalf renners binnen twaalf seconden van elkaar. Daarbij Van der Haar, vier keer winnaar van de cross van Rucphen, die in de laatste ronde Iserbyt en Pidcock om de winst zag sprinten. De olympisch kampioen op de mountainbike had nog een beetje dynamiet in zijn benen bewaard.

Daarmee was Pidcock de eerste wereldbekerwinnaar in West-Brabant ooit. De carrousel van Rucphen maakte officieel zijn rentree in het wereldbekercircuit, terwijl nog geen jaar geleden werd gedubd over de toekomst en het bestaansrecht van de cyclocross. Vorig jaar stonden de hekken al, maar moesten vrijwilligers door het oprukkende coronavirus het parcours afbreken.

Wereldbeker

In dit seizoen zou amper plek zijn in de agenda voor Rucphen, tenzij de organisatie genoegen nam met een deelnemersveld van minder niveau. Drie maanden later kwam een onverwachte vraag: of Rucphen de laatste plek op de wereldbekeragenda wilde invullen. Zonder aarzeling zei Kees Kools, voorzitter van Cyclocross Rucphen, toe. Een wereldbekerwedstrijd betekent grote namen, aandacht en nieuwe sponsoren.

De renners naar wie Kools uitkeek, Mathieu van der Poel en Wout van Aert, haakten af. De eerste stelde zijn seizoenstart een week uit, de tweede trainde in Spanje. Van der Haar was er wel. Hij liet de laatste weken zien herboren te zijn, zo vertelde vooraf zijn coach Sven Nys tenminste. Dit was de beste versie van de renner in de afgelopen jaren, getuige de Europese titel op de VAM-berg in oktober en daarna de wereldbekerwinst in Tábor. Nys had hem nog nooit zo hard zien rijden.

Jack Russell van het veldrijden

In de twee voorgaande jaren voegde de tweevoudig Nederlands kampioen niks aan zijn erelijst toe, hij won geen enkele veldrit en werd regelmatig gefrustreerd op achterstand gereden. Dat liet Van der Haar in West-Brabant net als in voorgaande races niet gebeuren. “Hier staat nog steeds de beste Van der Haar van de afgelopen jaren. Dat laat ik hier weer zien de hele wedstrijd door voor het podium en misschien zelfs de winst te rijden.”

Daarbij werd ‘de Jack Russell van het veldrijden’, zoals de Belgen hem liefkozend noemen, gehinderd door een blessure. “Een wielrennersknie. Sinds het EK zit er een klein wondje in de knie die als een stukje schuurpapier de pezen irriteert.”

Omdat in 2023 de wereldkampioenschappen in Hoogerheide plaatsvinden, hoopt de organisatie van Rucphen de opengevallen plek in de wereldbekeragenda over te nemen. En dan met Tom Pidcock, Mathieu van der Poel, Wout van Aert, Lars van der Haar en rondom de carrousel duizenden enthousiaste toeschouwers.

Vos klopt Brand in de sprint

Marianne Vos won in Rucphen de tiende cross om de wereldbeker. De renster van Jumbo-Visma versloeg in een sprint wereldkampioene Lucinda Brand. Kort achter het duo finishte Denise Betsema als derde, waarmee sprake was van een volledig Nederlands podium. Vos had vroeg in het seizoen al twee veldritten om de wereldbeker gewonnen, maar nam daarna een pauze. Vorige week maakte ze met een tweede plaats in Val di Sole haar rentree. Brand blijft leider in het wereldbekerklassement.

Op het snelle parcours in Rucphen zorgden tempoversnellingen er in de slotronde voor dat alleen Vos en Brand voorop overbleven. “Het was hard tegen hard”, keek Vos terug. “Lucinda zette me onder druk, maar ik heb het kunnen afmaken.” Vos schoot in de finale nog uit haar pedaal maar dat bleef zonder gevolgen. “Het was een heel snelle race, een klein foutje kan het verschil maken. Maar ik had de blik op Lucinda en op de finish en ik herstelde me snel”, vertelde Vos.

Lees ook:

Zonder pijn en hard door de modder fietsen lukt Alvarado even niet

Ceylin del Carmen Alvarado won twee jaar alle prijzen. Dit seizoen vertolkt ze in de cross een bijrol, ook in Boom. Wat is er aan de hand?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden