Eredivisie

In de grauwe middelmaat maakt één man het verschil – ‘En dat bij Feyenoord’

Bryan Linssen feliciteert Steven Berghuis, nadat die Feyenoord op de beslissende 1-2 heeft gebracht.  Beeld ANP
Bryan Linssen feliciteert Steven Berghuis, nadat die Feyenoord op de beslissende 1-2 heeft gebracht.Beeld ANP

Feyenoord mag dit seizoen heel blij zijn als het Europees voetbal haalt. In die strijd boekte het zondag een belangrijke zege bij FC Utrecht (1-2).

Milde zelfspot kan Bryan Linssen niet worden ontzegd. De aanvaller van Feyenoord kreeg na de wedstrijd in Stadion Galgenwaard de vraag of het prettig is dat zijn club nu twee weken tijd heeft om zich voor te bereiden op het belangrijke duel met Vitesse op 25 april. “Nou, het is niet zo dat we in een flow zitten. Zo van: laat Barcelona maar komen.” Want: “Dit was zo’n wedstrijd waaraan ik morgen bij het wakker worden niet meer te veel aan wil terugdenken.”

Al was het bij vlagen niet om aan te zien, Feyenoord won wel weer eens op vreemde bodem, voor het eerst in 2021. Zeven keer op rij was het niet gelukt. Dat kwam vooral omdat FC Utrecht na een aardig begin heel diep wegzakte. Twee eigen doelpunten, van Fer en Gustafson, keurig verdeeld over beide ploegen, leken een passend scoreverloop bij deze armzalige vertoning.

In die grauwe middelmaat maakte één man het verschil: toch weer Steven Berghuis. Bij een van de weinige geslaagde aanvallen van Feyenoord schoot hij in de tweede helft op aangeven van Sinisterra puntgaaf de 1-2 binnen. Met zeventien doelpunten als rechtsbuiten in een mager seizoen voor zijn club is het rendement van Berghuis toch indrukwekkend. “En dat bij Feyenoord”, zei trainer Dick Advocaat veelbetekenend.

Niets te zoeken in Europa

Het ging vooral om Europees voetbal, in de Galgenwaard. FC Utrecht wil zich daar via de play-offs voor plaatsen. Niet dat het huidige elftal van René Hake zelfs in het kleinere Europese toernooi ook maar iets te zoeken heeft. FC Utrecht heeft op papier een aardige selectie, maar kon dit seizoen geen moment de aangekondigde aanval op de top vier serieus gestalte geven. Tegen een zeer middelmatig Feyenoord bleek weer eens waarom. Utrecht speelt te slap en te slordig en weet halve kansen niet te promoveren tot hele.

Feyenoord wil de play-offs graag ontlopen door in de reguliere competitie bij de beste vier te eindigen. Dan mag het in elk geval Europees spelen. Voorwaarde: aartsrivaal Ajax moet zondag wel de bekerfinale van Vitesse winnen. Bovendien moet Feyenoord nog twee punten op de Arnhemmers goedmaken.

De Europese Conference League, het nieuwe derderangstoernooi, is dus het hoofddoel en veel meer zit er ook niet in voor de ploeg van Advocaat, zo werd in Utrecht duidelijk. De Haagse coach had gekozen voor drie centrale verdedigers, met Malacia en Geertruida in de rol van ‘wingback’ aan de zijkanten. Advocaat had voor dit systeem gekozen, omdat de nog niet topfitte Sinisterra op de bank moest beginnen. Het pakte faliekant verkeerd uit. Utrecht kwam door een eigen doelpunt van Fer verdiend op 1-0, maar had het vervolgens aan zichzelf te wijten dat het de wanorde bij Feyenoord niet harder afstrafte.

Gebrek aan scherpte of een slechte dag?

Na twintig minuten had Advocaat het centrale trio Botteghin, Spajic en in mindere mate Senesi genoeg ballen zien inleveren. Na zijn omzetting – terug naar 4-3-3 – kreeg zijn ploeg meer grip op Utrecht. Niettemin bleef het foute passes regenen, bij beide ploegen. Hoe dat kan? Advocaat: “Goeie vraag. Je traint er toch de hele week op.” Linssen wist het ook niet. “We kunnen allemaal voetballen en elkaar een bal in de voeten spelen, maar misschien is het concentratie? Of scherpte? Pech? Of een slechte dag?”

Linssen vindt dat er dit seizoen bij Feyenoord best meer had ingezeten. Hij wees op het onnodige puntenverlies tegen ploegen als RKC, Sparta en FC Emmen. Misschien staat zijn ploeg nu wel waar die hoort op basis van de huidige kwaliteit. Linssen mocht bij gebrek aan beter gisteren weer in de spits spelen, omdat Advocaat niet meer gelooft in Robert Bozenik, ook na diens dramatische gepruts van vorige week. Voor de Slowaak betaalde Feyenoord begin 2020 nog vier miljoen euro. Zijn geschatte marktwaarde ligt nu nog amper op een miljoen.

Het is slechts één voorbeeld van het falende transferbeleid, dat Feyenoord financieel steeds meer op achterstand van de top heeft gezet. Steven Berghuis zal komende zomer nog wel met winst worden verkocht, maar dan is ook meteen veruit de belangrijkste man weg. Onder leiding van Arne Slot wil de club een nieuwe weg inslaan. Dat is noodzakelijk, want in het huidige elftal, door Advocaat uitgeperst tot het maximale, zit allang geen rek meer. Dat kon ook de meevaller in Utrecht niet verbloemen.

Wie plaatst zich voor Europees voetbal?

De verdeling van tickets voor Europees voetbal is dit jaar anders, omdat er een derde toernooi bij is gekomen: de Conference League. De kampioen, waarschijnlijk Ajax, plaatst zich voor de groepsfase van de Champions League. PSV en AZ strijden voorlopig om de tweede plaats, die straks recht geeft op de derde voorronde van de Champions League. Als plaatsing voor dat elitetoernooi niet lukt, is er de Europa League of de minder lucratieve Conference League als vangnet. De nummer drie van de eredivisie gaat naar de derde voorronde van de Conference League. De winnaar van de beker krijgt een ticket voor de vierde voorronde Europa League. Als Ajax zondag óók de beker wint, dan schuift dat ticket door naar de nummer drie van de eredivisie. En dan gaat het tweede ticket voor de Conference League naar de club die als vierde eindigt. De winnaar van play-offs tussen de nummers vijf tot en met acht gaat naar de tweede voorronde Conference League. De play-offs gaan over twee enkele halve finales en een finale, op 23 mei.

Lees ook: Corona zou dramatische gevolgen hebben, maar het vermogen van eredivisieclubs is juist gegroeid

De coronacrisis heeft opvallend weinig impact op de financiële staat van de voetbalclubs uit de eredivisie. Afgelopen seizoen groeide zelfs het totale eigen vermogen. Alleen bij Feyenoord daalde het eigen vermogen fors: van 26 naar 19 miljoen euro.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden