Tennis

Hoe lang Nederland nog mee zal kunnen doen met de Davis Cup is maar de vraag

Wesley Koolhof (rechts) en Jean-Julien Rojer spreken elkaar moed in tijdens het dubbelspel in Madrid tegen Groot-Brittannië. Het mocht niet baten. Beeld EPA

In de Davis Cup nieuwe stijl ging het team van coach Paul Haarhuis snel ten onder. Zonder spelers uit de mondiale tophonderd gaat het Nederlandse tennis anoniem het jaar 2020 in. 

In de aanloop naar de eerste editie van de Davis Cup Finals benadrukte Robin Haase opnieuw dat hij geen voorstander was van de nieuwe opzet van het landentoernooi. Toch was hij niet van plan geweest om het toernooi in Madrid te laten schieten. Tennissen voor je land blijft geweldig en dat er wat te verdienen viel was mooi meegenomen, zei hij. Maar hij voegde er ook aan toe: “Misschien is het mijn enige keer nog om zo’n evenement te spelen”.

Met die woorden nam Haase een voorschot op de ongewisse toekomst van Nederland in de Davis Cup. In Madrid, waar de ploeg verloor van Kazachstan en Groot-Brittannië, bleek opnieuw dat coach Paul Haarhuis over te weinig volwaardige spelers voor het hoogste niveau beschikt. De basis is te smal en de twee meest ervaren Davis Cupspelers zijn de jongste niet meer. Haase wordt in april 33, Jean-Julien Rojer is al 38.

Nieuwe kwalificatieronde

Na de nederlagen tegen Kazachstan en Groot-Brittannië moet Nederland zich op 7 en 8 maart zien te kwalificeren voor de Davis Cup Finals van 2020. De loting voor de kwalificatieronde is zondag in Madrid. Dit jaar plaatste Nederland zich voor de Finals door een overwinning op Tsjechië, dat het moest doen zonder hun inmiddels gestopte topspeler Tomas Berdych.

Haarhuis mag van geluk spreken dat het Davis Cuphart bij de Nederlander op de goede plaats zit. Hij krijgt vrijwel nooit te maken met afmeldingen. Haase zegde in de afgelopen tien jaar één keer af, in 2015 tegen Zwitserland. Dat was voor hem een moeilijke beslissing, maar hij wilde destijds voorrang geven aan zijn eigen carrière. Met het spelen van toernooien hoopte hij zijn positie op de wereldranglijst (77ste) te verbeteren.

Met die klassering zou Haase nu een tevreden man zijn. Na een minder jaar is de Nederlandse kopman teruggezakt naar plaats 163. Hij heeft er alle vertrouwen in dat hij snel zijn rentree in de tophonderd gaat maken, maar zal zich voorlopig op een lager niveau moeten manifesteren. Het bekende terrein van de nummers twee en drie van Nederland, Tallon Griekspoor en Botic van de Zandschulp.

Geen spelers uit de tophonderd

Er zijn niet veel (top)landen die er - cijfermatig gezien - zo slecht voorstaan als Nederland. Van de achttien landen in Madrid was Colombia het enige andere team dat het zonder spelers uit de mondiale tophonderd moest doen. Met de nummers 163 (Haase), 179 (Griekspoor) en 200 (Van de Zandschulp) heeft Nederland volgend jaar geen spelers die direct toegang hebben tot de ATP-toernooien en de vier grandslams.

Haase liet deze week zien dat een terugkeer in de hogere regionen van het tennis voor hem niet onrealistisch is. Hij won van de hoger ingeschaalde Alexander Boeblik en Daniel Evans. Die zeges gaven hem vertrouwen en een goed gevoel voor 2020 na een teleurstellend verlopen 2019. Hopelijk voor hem (en voor het Nederlandse tennis) kan hij de in Madrid uitgestippelde lijn doortrekken.

In de Spaanse hoofdstad waren er loftuitingen voor het spel van Griek­spoor en de manier waarop hij Andy Murray in problemen bracht. Natuurlijk was de Schot verre van fit – hij liet gisteren het duel met Kazachstan aan zich voorbijgaan – maar de 23-jarige Amsterdammer liet wel zien waartoe hij in staat is. Alleen toont hij dat in een heel jaar te weinig.

Wisselvalligheid troef

In februari steeg Griekspoor boven zich uit in de luxe-omgeving van het ABN AMRO-toernooi in Rotterdam. Hij versloeg de Rus Karen Katsjanov, toen de nummer elf van de wereld. Vooruitkijkend naar zijn terugkeer in het Challenger Circuit zei hij: “Dit was mooi, maar volgende week verlies ik misschien weer van de nummer driehonderd.” En zo geschiedde.

Zo is het Nederlandse tennis afhankelijk van – spaarzame – uitschieters. Door een gunstig gezind lot en de inzetbaarheid van het handjevol spelers waarover hij beschikt, hoopt Haarhuis in maart op zo’n piek naar boven, waardoor Nederland opnieuw mag meedoen aan de Davis Cup ­Fi­nals. Mocht dat niet lukken dan daalt Nederland ook in het landentoernooi af naar de kelder van waaruit het moeilijk ontsnappen is.

Lees ook:

Nederlandse tennissers gaan ook tegen Groot-Brittannië onderuit

De Nederlandse tennissers hebben zich niet weten te plaatsen voor de knockoutfase van de Davis Cup Fi­nals. Na de nederlaag tegen Kazachstan (2-1) verloor de formatie van coach Paul Haarhuis in Madrid ook de tweede groepswedstrijd.

Nieuw werkterrein valt Haase zwaar 

Na een matig jaar is Robin Haase ver teruggevallen op de wereldranglijst. Hij moet nu Challenger-toernooien spelen. De Davis Cup biedt afleiding.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden