Honkbal Holland Series

Hoe kan het honkbal in het Nederland spannender?

Honkballer Gianison Boekhoudt in actie tegen Cuba tijdens het World Port Tournament. Hoewel Nederland tot de wereldtop behoort, is de nationale competitie al jaren weinig spannend. Beeld ANP

Al jaren wordt het kampioenschap gedomineerd door Neptunus en Pirates en dat baart zorgen. Hoe kunnen de andere teams de twee bastions meer concurrentie bieden?

Het is een wat eentonig beeld. Pak het lijstje van landskampioenen in het Nederlandse honkbal erbij en daar prijkt de laatste zes jaar de naam van Neptunus. De Rotterdamse honkbalclub is ongenaakbaar en ook op de tweede plaats is de laatste drie jaar geen verrassing te vinden. Vanaf 2016 spelen Neptunus en Amsterdam Pirates de Holland Series tegen elkaar. De club die in die Holland Series als eerste vier keer wint, kroont zich tot landskampioen.

Ook dit seizoen nemen beide clubs het tegen elkaar op in het Nederlandse honkbalslot. Neptunus leidde in de Holland Series met 3-0, al kwam Pirates terug tot 3-2. Een overwinning op zaterdag of zondag is voor Neptunus genoeg om de strijd om het kampioenschap te beslissen.

“Of ik het zorgwekkend vind dat de hoofdklasse al zes jaar op rij dezelfde kampioen kent? Nee, ze hebben er al die tijd hard voor gewerkt en dit seizoen was Neptunus echt niet altijd de bovenliggende partij”, zegt bondscoach Evert-Jan ’t Hoen, die in de reeks van de Rotterdamse club een flink aandeel had door van 2013 tot 2016 kampioen te worden met de club.

Hechte groep

Hij doelt op een serie van drie wedstrijden, die eind juni kort achter elkaar werden gespeeld en alle drie overtuigend door Pirates werden gewonnen (6-10, 3-1 en 1-7). “Ik vond dat Pirates dit seizoen de betere slagploeg had en dat ook de verdediging als een huis stond. Voorafgaand aan de Holland Series was Pirates voor mij de favoriet om kampioen te worden.”

Zorgwekkender vindt ’t Hoen de situatie zoals die zich bij de clubs onder Neptunus en Pirates voordoet. Van de zes andere verenigingen is er eigenlijk geen een die het de top twee echt moeilijk kan maken. Daarom pleit de bondscoach voor een kleinere hoofdklasse. “De spelers kunnen zich dan verdelen over minder teams en daardoor wordt het niveau hoger.”

Charles Urbanus kan zich in die oplossing vinden. De Amsterdammer was jarenlang coach van Amsterdam Pirates en won in 2011 de voorlopig laatste landstitel met de club.

“Het is erg moeilijk voor andere clubs om op korte termijn aan het niveau van Neptunus en ook Pirates te komen. En als het zo is dat er onvoldoende spelers zijn met potentie, dan is het verkleinen van de competitie misschien wel een goede oplossing”, denkt Urbanus. “Maar dat werkt alleen als spelers zich langere tijd aan een club binden en niet elk jaar naar een andere club kunnen overstappen.”

Zo’n hechte groep spelers, die lang bij elkaar is, is volgens Urbanus ook de kracht van Neptunus. “Honkbal is een ervaringssport, daarom worden er ook zoveel wedstrijden in de Major League Baseball (MLB) gespeeld. Neptunus heeft een kern die al heel lang samen speelt.”

Dat zorgt er volgens de voormalig Pirates-coach voor dat de ervaren Neptunus-spelers momenten in wedstrijden herkennen en dan ‘veerkracht kunnen tonen’. “Ze kunnen het beste spel op het juiste moment neerzetten.”

Het is iets waar Brian Finnegan, de opvolger van Urbanus als coach van Pirates, hard aan werkt met zijn ploeg. “Het telkens moeite doen om jezelf te verbeteren is ontzettend belangrijk. Daarin eis ik discipline, ook in de kleine dingen”, legt de Amerikaan uit. “Alleen dan kun je de besten verslaan. Ik vind dat we in Nederland wat meer moeten concurreren met elkaar. Het is allemaal wat te ‘zoetjes’. Ja, dat is misschien wel de Amerikaanse winnaarsmentaliteit.”

Finnegan heeft zichzelf aan het begin van dit honkbalseizoen als doel gesteld om boven Neptunus te eindigen en zo het rijtje met kampioenen van de laatste jaren in ieder geval wat diverser te maken. “We hebben het onszelf niet makkelijk gemaakt, want we moeten zaterdag én zondag winnen. Dat moet kunnen, maar dan moeten we wel echt wíllen winnen van Neptunus.”

Lees ook:
Honkbal lijkt slechts bijzaak op het World Port Tournament in Rotterdam

Kansloos zijn de Nederlandse honkballers zaterdag als ze het in Rotterdam opnemen tegen de Verenigde Staten. Tijdens het tweede duel dat Nederland speelt op het World Port Tournament (WPT) – de eerste wedstrijd won Nederland vrijdag nipt van Japan – is Amerika met 0-5 veel te sterk. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden