Vak TSportrecords

Hoe goed ze ook zijn, ooit zullen ze verliezen

Teddy Riner, hier in het blauw, nadat hij net is gevloerd door de Japanner.Beeld AFP

Judogrootheid Teddy Riner verloor afgelopen zondag voor het eerst in negenenhalf jaar een partij. Er zijn meer sporters die zo’n lange ongeslagen reeks hebben neergezet.

Het werd door velen onmogelijk geacht, maar het gebeurde toch. Teddy Riner, de beste judoka in de klasse boven honderd kilo, verloor een partij.

In thuisstad Parijs nota bene en al in de derde ronde tijdens een van de belangrijkste toernooien op de kalender. De vroege aftocht was als een ongeloofwaardig scenario in een B-film.

Toen hij op zijn zij werd gegooid, in de golden score van zijn partij tegen de Japanner Kokoro Kageura, was vooral de symbolische dreun levensgroot. Voor het Franse publiek lag een grootheid op de tatami. Liefst negen jaar en zes maanden domineerde Riner (30) de zwaarste klasse in de judowereld. Nooit raakte hij in dat decennium uit balans, een unieke prestatie in de fysieke contactsport.

Met zijn nederlaag kwam een einde aan 154 wedstrijden die Riner allemaal won. De Fransman verzamelde er onder meer tien wereldtitels mee, vijf Europese titels en gouden olympische medailles in Londen (2012) en Rio de Janeiro (2016). Op sociale media heeft hij een iconische foto met zijn grootste medailles om de nek en uitgestrekte armen als profielfoto.

Tussen 2017 en 2019 nam hij een pauze van de judosport, tot hij in september besloot in Tokio nog eenmaal voor olympisch goud te gaan. Toen hij terugkwam, leek het alsof er in twintig maanden niets was veranderd. Riner was in het Canadese Montreal meteen weer de beste.

Absolute koningin

Met zijn zegereeks verdiende Riner een voorname plek in de lijst van ongeslagen sporters. Esther Vergeer, de absolute koningin van het rolstoeltennis, hoort daar ook zeker in. Zij werd in 2013 gefeliciteerd, toen ze tien jaar lang ongeslagen was in het enkelspel. Daarin won ze 470 wedstrijden, waarin ze slechts één keer een matchpoint tegen kreeg: in de finale van de Paralympische Spelen in 2008 tegen Korie Homan. Vergeer stopte in 2013, op dat moment was ze nog steeds ongeslagen.

Toch is Vergeer niet de sporter met de grootste reeks aan overwinningen. Tegenstanders van Jahangir Khan werden tussen 1981 en 1986 vijfenhalf jaar lang moedeloos, als ze tegen de Pakistaanse squasher moesten spelen. In die periode speelde hij naar verluidt 555 partijen, al werden gegevens in die tijd niet altijd even precies bijgehouden. Toch was hij een icoon. ‘Als winnen alles is, dan is Khan de grootste’, schreef het blad Time in 2006 over hem.

Record in Wijk aan Zee

Onlangs werd in Wijk aan Zee ook in het schaken een record gebroken. Magnus Carlsen, de wereldkampioen, bleef op 14 januari tegen Jorden van Foreest met veel moeite voor de 111de keer op rij ongeslagen. Dat was één partij meer dan de Rus Sergej Tiviakov in 2005. Aan het eind van het toernooi stond Carlsens reeks op 120: 39 keer winst en 81 keer een gelijkspel.

Carlsen telt zelf het liefst twee zeges niet mee, omdat hij die behaalde tegen laag gerangschikte Noorse tegenstanders.

Carlsen is al sinds 31 juli 2018 ongeslagen, maar ooit zal hij wel verliezen. Dat gebeurde bij Riner, dat gebeurde in de winter van 1986 ook bij Khan. In het Franse Toulouse, tijdens de finale van het grootste squashtoernooi van dat jaar, verloor Khan voor de ogen van drieduizend toeschouwers van Ross Norman, die later alleen nog maar bekend was, omdat hij Khan had verslagen.

Overigens profiteerde afgelopen weekeinde Henk Grol optimaal van het verlies van Riner. Grol won in Parijs door Kageura te verslaan. Riner plaatste op zijn sociale media een video om fans te bedanken voor hun steun. ‘We zijn geraakt, maar niet verslagen. We hebben werk te doen, maar ik haal die gouden olympische medaille.’

Zij waren lange tijd de besten in hun stiel:

1. Teddy Riner, judo (154 partijen)

2. Esther Vergeer, tennis (470 partijen)

3. Jahangir Khan, squash (555 partijen)

In de rubriek Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Naïm Derbali, John Graat en Kick Hommes het sportnieuws uit de losse pols. Tips? Mail sport@trouw.nl. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden