Voetbal

Het zat AZ niet mee dit jaar, maar de club houdt hoop

Het ingestorte dak van het AFAS Stadion van AZ, eind vorig jaar. Het zat de club dit seizoen niet mee.Beeld ANP

Kan de toelating tot de Champions League nog worden afgedwongen? En blijft de selectie deze zomer intact? Voor voetbalclub AZ is de toekomst ongewis.

Zittend op een bankje maakt AZ-aanvoerder Teun Koopmeiners (22) de balans op na een turbulent seizoen. Wat hij ervan geleerd heeft? Met een brede lach: “Dat de voetballerij een hectische, onvoorspelbare wereld is.”

Want ja, wat is er allemaal wel niet gebeurd? Een ingestort dak van het eigen stadion, thuiswedstrijden in Den Haag, Europa League-voetbal in de meest uiteenlopende landen, een voorselectie in het Nederlands elftal en ten slotte de uitbraak van het coronavirus, waardoor de eredivisie voortijdig werd beëindigd (en AZ op doelsaldo tweede werd achter Ajax). “Mentaal was het soms lastig”, bekent Koopmeiners op het trainingscomplex in Wijdewormer. “Vooral omdat we ons voortdurend moesten aanpassen aan de veranderende omstandigheden.”

Mede daarom is hij als captain trots op het team, benadrukt Koopmeiners. “Hoewel we het niet op de door ons gewenste manier hebben af kunnen sluiten, hebben we een mooie ontwikkeling doorgemaakt met z’n allen.” Het exponent van die groei? Dat was misschien wel Ajax-AZ (0-2), begin maart. “Die wedstrijd gaf ons een enorme boost”, herinnert Koopmeiners. “Qua spel waren we heel dominant, maar ik genoot vooral van wat we als team uitstraalden. We stonden daar met zo veel vertrouwen. Ik dacht echt dat we de titelstrijd opnieuw in leven brachten.”

Een nietig verklaard kampioenschap

En Koopmeiners niet alleen. Heel Nederland maakte zich op voor een spannende ontknoping van de eredivisie, waarin Ajax en AZ nog negen wedstrijden moesten spelen. Tot het coronavirus uitbrak. “We hebben het hele jaar keihard gewerkt om iets moois te bereiken”, zegt Koopmeiners. “Als zo’n kans je vlak voor het einde ontnomen wordt, dan is dat het ergste wat een topsporter kan overkomen.”

AZ liet het er niet bij zitten. De club probeerde via de KNVB alsnog beslag te leggen op de koppositie, waarmee AZ zich rechtstreeks zou plaatsen voor de Champions League. AZ-trainer Slot maakt ook van deze vrijdagmiddag gebruik om de hiaten in de regelgeving van de voetbalbond nog eens te benadrukken. “De KNVB heeft gezegd: we verklaren het seizoen nietig, want onze regelgeving voorziet niet in het feit dat de competitie na 25 wedstrijden stopt, dus we wijzen we geen kampioen aan”, dreunt hij op ten overstaan van het journaille. “Vervolgens gaat de UEFA naar de KNVB en zegt: we willen dat jullie op sportieve gronden de Europese tickets verdelen. Als je mij vraagt wat ik na 25 wedstrijden een betere sportieve grond vind: onderling resultaat of doelsaldo? Dan vind ik het onderlinge resultaat een betere graadmeter.” AZ won het afgelopen seizoen zowel thuis als uit van Ajax. Slot: “Ik houd nog steeds hoop. Vooral omdat de KNVB heeft gezegd er nog eens naar te zullen gaan kijken.”

Intussen heeft Slot, bezig aan zijn eerste seizoen als hoofdtrainer, ook nog een andere zorg aan zijn hoofd: blijft zijn selectie deze zomer intact? “Onze talentvolle spelers zijn dit seizoen grote spelers geworden”, vindt Slot. “Voor aankomend seizoen zal het voor hen de uitdaging worden om ook topspelers te worden. Want topspelers doen het jaar in, jaar uit.”

Koopmeiners, die dit seizoen alle competitiewedstrijden speelde, heeft zich voorgenomen om vooral rustig de vakantie in te gaan. “Opladen voor weer een nieuw, hectisch voetbalseizoen”, lacht hij tot besluit. “Ik ben benieuwd wat er volgend seizoen weer allemaal gaat gebeuren.”

Lees ook:

AZ start procedure om kampioenschap

AZ, als tweede geëindigd in de onlangs beëindigde eredivisie, is een procedure gestart bij de Europese voetbalbond Uefa om alsnog het kampioenschap op te eisen en zodoende rechtstreeks te worden toegelaten tot de Champions League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden