Nieuws Sport

Het Wimbledonsprookje van Cori Gauff gaat nog even door

Cori Gauff. Beeld AFP

Cori Gauff vocht zich vanavond terug van een matchpoint tegen en plaatste zich voor de vierde ronde op Wimbledon.

Ze houdt haar hoofd naar beneden als ze het center court van Wimbledon op komt. Oordopjes in, luisterend naar haar favoriete artiesten. Door de muziek heen hoort Cori Gauff het oorverdovende lawaai van het publiek. Ze klappen voor de 15-jarige Amerikaanse die een sprookje beleeft op Wimbledon.

In de eerste ronde versloeg ze vijfvoudig Wimbledonkampioene Venus Williams, de legende waar ze vaak mee wordt vergeleken. Ze hebben ongeveer dezelfde lengte, zijn slank en sterk gebouwd, hebben een vergelijkbaar spel en beschikken over een winnaresmentaliteit. Na Williams moest Magdalena Rybarikova eraan geloven. Debutant Cori ‘Coco’ Gauff wil nog meer: het toernooi winnen.

Haar telefoon stond de hele week al op ontploffen vanwege de vele felicitaties, en het wordt alleen maar gekker. Gauff plaatste zich ook voor de vierde ronde op Wimbledon. Gisteren stond ze tegen Polona Hercog op matchpoint tegen in de tweede set. Gauff vocht zich terug vanuit een verloren positie, sleepte er een derde set uit en gaf het niet meer uit handen: 3-6 7-6 7-5.

Gauff mag nu laten zien of ze met net zoveel lef tegen de voormalige nummer één van de wereld Simona Halep durft te spelen. Ze heeft in ieder geval haar visitekaartje afgegeven. Gauff heeft in Londen laten zien dat ze het in zich heeft om een toekomstig grandslamkampioene te worden.

Ondanks haar jonge leeftijd spreekt Gauff met een volwassenheid over haar sport alsof ze al jaren meegaat op het hoogste niveau. Ze gelooft er heilig in dat ze ooit de beste van de wereld zal worden.

Groten der aarde

Op Wimbledon staat ze voor het eerst oog in oog met de groten der aarde. Ze ontmoette Venus Williams al eerder, maar had nog nooit gedurfd iets tegen haar grote voorbeeld te zeggen. Het verhaal van de gezusters Williams inspireerde de familie Gauff.

De vader en moeder van het talent, Corey en Candi, wisten door het verhaal van Venus en Serena dat het mogelijk was voor hun dochter om de top te halen. “Er waren niet veel gekleurde meisjes in de sport. In ons land speelden geen Afro-Amerikaanse meisjes vroeger geen tennis. Door de familie Williams wist ik dat het wel kon”, zei vader Corey in de New York Times.

Cori, die liever Coco wordt genoemd omdat haar vader anders denkt dat tennisfans voor hem juichen, gelooft dat het helpt om haar dromen uit te spreken. “Toen ik acht was zei mijn vader dat ik de beste zou kunnen worden. Natuurlijk geloof je het dan zelf nog niet. Ik ben er nog niet honderd procent van overtuigd. Maar je moet dingen gewoon zeggen. Ik denk dat mensen zichzelf veel te veel beperkingen op leggen.”

Gauff legde de lat op jonge leeftijd al hoog. Toen ze het juniorentoernooi op de Australian Open verloor, was ze diep teleurgesteld. Een peptalk van Roger Federer hielp. Op het juniorentoernooi van Roland Garros won ze vorig jaar de titel. Ze was de jongste winnares ooit. “Ik won, dus ik denk dat het hielp wat hij zei.”

De gezusters Williams werden in hun jeugd getraind door hun vader. Dat geldt voor Gauff ook. Ze krijgt ondersteuning van de tennisacademie van de Fransman Patrick Mouratoglou, de coach van Serena Williams. De 23-voudig grandslamkampioene zag Gauff vaak trainen met haar vader. Het deed haar denken aan haar eigen jeugd. Gauff hoopt dat ze ooit in Serena's voetsporen zal treden.

Lees ook:
Langzaam maar zeker vinden vrouwen hun plek in tenniswereld
De tennissport is langzaam aan het veranderen. Vrouwen verdienen nu net zo veel als mannen. Rolmodel Judy Murray, jarenlang coach van zoons Andy en Jamie, is er blij mee. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden