Wielrennen

Het wielrennen is een speeltuin voor Mathieu van der Poel en vijf andere toppers

Een uitgeputte Mathieu van der Poel na zijn etappezege in de Tirreno-Adriatico Beeld AP
Een uitgeputte Mathieu van der Poel na zijn etappezege in de Tirreno-AdriaticoBeeld AP

Een zestal wielrenners is vooralsnog veel beter dan de rest van het peloton. Vooral in de Tirreno-Adriatico blijkt dat, en Mathieu van der Poel is een van dat sextet.

Je zou in 2021 maar Vincenzo Nibali heten, of Greg van Avermaet. Goede wielrenners, met ook al een indrukwekkende erelijst en meestal medebepalers en favorieten in een wedstrijd. Maar dit voorjaar komen ze nog niet aan bod. Ze zijn vooral figuranten in een wielershow van een nieuwe generatie, weggereden als ze worden door een sextet aan absolute toprenners, die geen cadeautjes uitdelen.

Het zijn klinkende namen. Mathieu Van der Poel, Wout Van Aert en Julian Alaphilippe vechten het uit met Tadej Pogacar, Egan Bernal en Primoz Roglic. Natuurlijk zijn er ook andere wedstrijden, heeft Bauke Mollema al twee keer gewonnen en is Sam Bennett sprintkoning. Maar die zeges zijn kleine zoethouders, een paar kleine snoepjes uit de grote pot, vooralsnog.

Meer en meer wordt dit wielervoorjaar een speeltuin voor het bovengenoemde zestal. Dat bleek deze week ook in de Tirreno-Adriatico en Parijs-Nice, de twee rittenkoersen die dit jaar wel op de vertrouwde datum konden doorgaan, zij het wel vanwege corona op aangepaste en kortere parcoursen. In de Italiaanse wedstrijd won Van Aert woensdag, bestond het podium donderdag uit Alaphilippe, Van der Poel, Van Aert en Pogacar als nummer vier. Vrijdag won Van der Poel, zaterdag Pogacar.

Solo van 52 kilometer

Maar het kon nog beter. Zondag besloot Van der Poel in de kou en de regen dat een solo van 52 kilometer nodig was voor de winst. Achter hem spatte het hele peloton uiteen, reden Pogacar en Van Aert vooral tegen elkaar voor de plekken één en twee van het klassement. En Pogacar reed in de laatste vijftien kilometer nog drie minuten dicht op de leeggereden Nederlands kampioen.

Van der Poel kon na de zenuwslopende finish niet eens meer juichen vanwege zijn vermoeidheid. Lange tijd zat hij voorover gebogen bij te komen, net als Van Aert en Pogacar verderop. Het was weer het volgende hoogtepunt in een al zo fraai begonnen wielerseizoen.

De rest van het peloton reed buiten het zicht van de camera’s, finishte op minuten achterstand, al hoeft dat zeker nog niet te zeggen dat zij slecht in vorm zijn. Het is namelijk ook een gegeven dat de winnaars van nu sneller rijden dan ooit. Zo won Pogacar zaterdag de klimetappe naar Prati di Tivo in een tijd die liefst twee minuten sneller was dan de voorheen snelste tijd op die klim, gereden in 2013 door iemand die toen op het hoogtepunt van zijn kracht was: Chris Froome.

Veelvraat

Diezelfde dag, zaterdag dus, was in Parijs-Nice een andere veelvraat actief: Primoz Roglic, die andere kopman van Jumbo-Visma, won drie etappes. Het eindklassement niet, want door twee valpartijen verloor hij in de laatste etappe zijn ruime voorsprong. Daarvoor was Roglic soeverein geweest, en hij leek te winnen waar hij maar wilde. Ook in een etappe waar normaal gesproken de sprinters aan zet waren zoals vrijdag. En zaterdag was de vroege vluchter Gino Mäder dertig meter van de finish op La Colmiane verwijderd, toen Roglic hem in een laatste sprint voorbij glipte. De Sloveen zette daar eveneens een klimrecord neer, net als zijn landgenoot in de Tirreno.

De balans na een week is daarom duidelijk. Van der Poel, Van Aert en Alaphilippe zijn nu de favorieten voor alle voorjaarsklassiekers, zoals Milaan-Sanremo volgende week. Roglic en Pogacar maken zo al vroeg duidelijk wie de te kloppen mensen zijn voor de Tour de France, al is die nog maanden weg. Jumbo-Visma-ploegleider Merijn Zeeman liet vorige week doorschemeren dat zijn ploeg ‘underdog’ zou zijn in de Tour. Maar met de manier waarop zijn kopmannen deze week reden, lijkt dat vooral de hoop in plaats van waarheid. Mits Roglic op zijn fiets blijft zitten.

Lees ook:

Met een imponerende explosie van kracht wint Mathieu van der Poel op de Strade Bianche

Mathieu van der Poel heeft als eerste Nederlander de Italiaanse wielerkoers Strade Bianche gewonnen, de wedstrijd waarvan een derde over grindwegen leidt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden