De Zweed Alexander Isak in opperste concentratie in het groepsduel met Slowakije Beeld EPA
De Zweed Alexander Isak in opperste concentratie in het groepsduel met SlowakijeBeeld EPA

VooruitblikEK voetbal

Het wachten is op een doelpunt van ‘The Swedish Messias’

In de poule met Polen, Slowakije en Spanje pakte Zweden verrassend de groepswinst. Met een gelijkspel tegen Spanje en twee overwinningen plaatste het team van bondscoach Janne Andersson zich voor de achtste finale, waarin het dinsdagavond in Glasgow Oekraïne treft. Ondanks het feit dat hij nog niet heeft gescoord, wordt de 21- jarige Alexander Isak gezien als de smaakmaker bij de Zweden.

Isak werd in het seizoen 2018-2019 door Willem II gehuurd van Borussia Dortmund. In Tilburg scoorde hij dertien keer in zestien wedstrijden, reden genoeg voor Real Sociedad om hem die zomer van Dortmund over te nemen voor vijftien miljoen euro. Afgelopen seizoen maakte hij zeventien treffers in de Spaanse competitie. Bij Real Sociedad hebben de fans hem de bijnaam ‘The Swedish Messias’ gegeven.

Op het EK staat hij nog droog, maar toch wordt hij beschouwd als sleutelspeler voor de nationale ploeg. De Zweedse sportkrant Sportbladet weet te melden dat Real Sociedad haast maakt om de in zijn contract opgenomen afkoopsom van zeventig miljoen euro met tien of zelfs twintig miljoen te verhogen.

Schitterende rushes richting de zestien

Waar komt die belangstelling vandaan? Vooral het aantrekkelijke, aanvallende spel van Isak wordt bewierookt. In de groepsfase maakte hij al op meerdere momenten schitterende rushes richting de vijandelijke zestien. Vooral de acceleratie valt op bij Isak, wiens Eritreese ouders in de jaren tachtig van de vorige eeuw naar Stockholm vluchtten.

Isak lijkt op een ander voormalig Willem II-talent, Frenkie de Jong. Beide jonge spelers kunnen zich met technische hoogstandjes vrijspelen. Tegen Slowakije omspeelde Isak in een drukbevolkt strafschopgebied vijf keer een verdediger. Zijn schot werd net gekeerd door de doelman.

Waar de afwezigheid van de geblesseerde Zlatan Ibrahimovic een schaduw over het Zweedse EK leek te werpen, lijkt zijn kroonprins precies op tijd op te staan.

Lees ook:
Zijn standbeeld is weg uit Malmö, maar Ibrahimovic blijft een held: ‘Zlatan is als een God voor ons’

Zlatan Ibrahimovic (39) is de grote afwezige op dit EK. In Malmö, de stad waar hij opgroeide, wordt zijn naam tijdens Zweden-Slowakije met eerbied uitgesproken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden